Skip to content

Une partie du miel sur les étagères des plus grands supermarchés britanniques a peut-être été frelatée avec des sirops de sucre bon marché, peut révéler The Mail on Sunday.

Les tests effectués sur des miels de marque propre de Co-op, Tesco, Sainsbury’s et Asda suggèrent qu’ils ont été gonflés avec des sirops bon marché à base de riz et de maïs – à l’insu des détaillants.

Si l’analyse, utilisant une nouvelle génération de tests de “ résonance magnétique nucléaire ”, est prouvée, elle représenterait la plus grande fraude alimentaire au Royaume-Uni depuis le scandale de la viande de cheval en 2013.

Mais les importateurs de miel et les supermarchés insistent sur le fait que les tests, qui analysent les types de sucre dans le miel et sélectionnent ceux qui proviennent d’une usine plutôt que des abeilles, sont inexacts et ne peuvent pas faire confiance.

Le différend a incité Tesco hier soir à se joindre aux appels d’universitaires et de politiciens pour que le gouvernement établisse un nouveau régime de test national.

Le scandale des supermarchés voit le miel “ gonflé avec des sirops de sucre bon marché ”

Des tests sur des miels de marque propre de supermarchés britanniques commandés par le Honey Authenticity Project ont révélé que neuf produits, dont Tesco Clear Honey 340g et Co-op Clear Honey 454g (ci-dessus), contenaient du psicose, un sucre qui ne se trouve normalement pas naturellement dans le miel et qui est un marqueur pour une éventuelle adultération du sirop

Le Royaume-Uni importe 50000 tonnes de miel chaque année – environ un tiers en provenance de Chine – mais les apiculteurs britanniques et européens se demandent comment la Chine peut le produire pour aussi peu à 1,10 £ le kilo alors qu’il coûte généralement au moins 3,50 £ en Europe.

“Cette différence de prix ne peut s’expliquer que par l’ajout massif de sirop de sucre”, a déclaré Etienne Bruneau, du Copa-Cogeca, qui représente les agriculteurs européens.

De telles allégations la semaine dernière ont vu la publication des résultats des tests sur les miels de marque propre des supermarchés britanniques commandés par le Honey Authenticity Project.

Treize marques de miel ont été soumises à plus de 240 tests par FoodQS, un laboratoire accrédité en Allemagne.

Il a découvert que neuf produits, dont Tesco Clear Honey 340g et Co-op Clear Honey 454g, contenaient du psicose, un sucre qui ne se trouve normalement pas naturellement dans le miel et qui est un marqueur d’une éventuelle adultération du sirop.

Dix des 13, y compris Asda Set Pure Honey et Sainsbury’s Clear Honey, ont été testés positifs pour la présence d’enzymes indiquant qu’ils peuvent être «frelatés avec du sirop inversé».

Bernd Kampf, directeur général de FoodQS, a déclaré: «Nous avons détecté dans tous les échantillons plus d’un signe d’adultération. Certains montrent de nombreux résultats positifs pour l’adultération ».

Le scandale des supermarchés voit le miel “ gonflé avec des sirops de sucre bon marché ”
Le scandale des supermarchés voit le miel “ gonflé avec des sirops de sucre bon marché ”

Dix des 13, y compris Asda Set Pure Honey (à gauche) et Sainsbury’s Clear Honey (à droite), ont été testés positifs pour la présence d’enzymes indiquant qu’ils pourraient être “ frelatés avec du sirop inversé ”

Le professeur Chris Elliott, directeur de l’Institut pour la sécurité alimentaire mondiale à l’Université Queen’s de Belfast, qui a dirigé l’enquête gouvernementale sur la viande de cheval, a déclaré: “ Le blanchiment du miel est l’un des plus gros métiers du monde alimentaire. Les grands supermarchés effectuent de nombreux tests d’authenticité, mais le reste du marché est largement ouvert à l’exploitation.

Les scientifiques et les décideurs politiques ne sont pas parvenus à s’entendre sur un régime de test définitif pour le miel, ce qui signifie que différents laboratoires utilisent diverses techniques et obtiennent un mélange de résultats.

Hier soir, le secrétaire à l’environnement fantôme du Labour, Luke Pollard, a déclaré: “Les ministres sont au courant de cette pratique, mais ils semblent n’avoir rien fait pour l’arrêter.”

Un porte-parole de la Food Standards Agency a déclaré: “Nous examinons ces résultats de test pour obtenir une image plus complète des produits concernés.”

Tesco a déclaré: «Le miel de notre marque est 100% pur, naturel et peut être directement retracé jusqu’à l’apiculteur. Nous reconnaissons que les tests d’authenticité du miel sont un domaine complexe et appelons l’industrie, les gouvernements et les laboratoires de test à travailler en collaboration pour construire un régime de test plus transparent.

Co-op a déclaré: «Notre fournisseur teste chaque lot de notre miel pour s’assurer qu’il est conforme à la législation britannique et européenne. La méthode utilisée dans les résultats des tests allemands n’est pas robuste et ne répond pas aux normes réglementaires ».

Et un porte-parole d’Asda a déclaré: “ Le produit présenté dans ce rapport est un mélange de miels purs de différentes origines dont la pureté est régulièrement testée. Ce rapport est basé sur des tests limités, non standard de l’industrie, qui ne peuvent pas différencier avec précision le miel des différents mélanges que contient notre produit.

Sainsbury’s n’a pas répondu.