Le sarcophage du pharaon égyptien Ramsès II à Paris pour un prêt rare

Le sarcophage du pharaon égyptien Ramsès II doit revenir à Paris en avril pour la première fois depuis près de 50 ans, dans le cadre d’un rare prêt de la relique hors d’Égypte.

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Le cercueil orné sera exposé dans la capitale française du 7 avril au 6 septembre, attraction phare aux côtés d’une exposition précédemment présentée à San Francisco et qui se terminera à Sydney – sans le sarcophage.

« J’ai presque pleuré de joie à l’idée de le revoir ici quand on m’a annoncé sa venue à Paris », a déclaré Dominique Farout, égyptologue à la prestigieuse école d’histoire de l’art de l’Ecole du Louvre et commissaire scientifique de l’exposition.

« J’avais 16 ans en 1976 », lors du dernier séjour de Ramsès II à Paris, a ajouté Farout. « J’avais une grande affiche dans ma chambre. J’y suis allé huit fois de suite. »

Farout a déclaré que les autorités égyptiennes avaient fait une exception en prêtant à la France le sarcophage en bois de cèdre peint en jaune. Il n’a pas voyagé à San Francisco et ne sera pas inclus lorsque le reste de l’exposition plier bagage et se dirigera vers Sydney.

Ce geste marque sa gratitude envers Paris, où les scientifiques ont préservé la momie de Ramsès II en la traitant contre des champignons lors de son exposition en 1976.

Cette fois, le cercueil sculpté sera montré vide, la loi égyptienne interdisant désormais le transport des momies royales à l’étranger.

Il représente le roi gisant dans des couleurs vives, les bras croisés sur la poitrine, tenant son sceptre et son fouet d’office.

« Sacrifié aux dieux »

Les yeux cernés de noir, il porte une coiffe pharaonique rayée et une fausse barbe tressée.

L’un des pharaons les plus connus, réputé comme grand guerrier et bâtisseur de temples, Ramsès II a régné de 1279 à 1213 av.

Les inscriptions sur les côtés du sarcophage détaillent comment son corps a été déplacé trois fois à partir de 1070 avant JC, après que sa tombe dans la Vallée des Rois de Louxor ait été pillée par des pilleurs de tombes.

Son lieu de repos définitif fut découvert en 1881, alors qu’il était lui aussi pillé.

Outre le cercueil, l’exposition parisienne présentera de très nombreux objets égyptiens antiques, des bijoux en or et argent massif, des statues, des amulettes, des masques et autres sarcophages.

Seules des momies d’animaux seront exposées, y compris des chats « élevés et sacrifiés aux dieux », a déclaré Farout.

D’autres trésors proviennent de la capitale Tanis que Ramsès II a construite à l’est du delta du Nil, notamment un cercueil en argent massif, des gaines pour les doigts et les orteils et des masques en or massif décorés de bijoux.

Les organisateurs du salon espèrent qu’un grand nombre de personnes feront le déplacement au parc des expositions de La Villette, au nord-est de Paris. Une précédente exposition sur Toutankhamon avait attiré 1,4 million de visiteurs au même endroit en 2019.

(AFP)