Le Royaume-Uni subit un "changement de mentalité" à l'égard de Pékin

Le comportement de la Chine pendant la pandémie de coronavirus contribuera à "affiner l’opinion" du Royaume-Uni sur ses liens de sécurité avec Pékin, a déclaré le président de la commission parlementaire de défense du Royaume-Uni.

Le gouvernement britannique subit un «changement de mentalité» à l'égard de Pékin «notamment en raison de l'attitude, de la conduite de la Chine tout au long de COVID-19», a déclaré Tobias Ellwood, président du comité de la défense à la Chambre des communes, dans un appel vidéo avec POLITICO.

Il a ajouté que la Chine avait été "moins que transparente, dans le déni de la façon dont cela a commencé en premier lieu (et) pas un pays avec lequel nous devrions nous concocter pour conclure des accords de sécurité à long terme avec … Je pense que le COVID- L'expérience et la conduite clandestine de la Chine ici aideront à aiguiser l'opinion. »

Les commentaires de l'ancien ministre conservateur de la Défense font écho aux critiques aiguisées de Pékin des États-Unis, où le secrétaire d'État Mike Pompeo a fait valoir au cours du week-end que l'épidémie était originaire d'un laboratoire chinois. Il n'a produit aucune preuve et les évaluations du renseignement américain ne sont pas parvenues à une telle conclusion.

Selon un rapport du Telegraph, la Maison Blanche a lancé un examen de sa relation de renseignement avec Londres à la lumière de la décision du Royaume-Uni de laisser Huawei construire des parties de son réseau 5G. La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

"Quand une grande partie de notre économie est désormais basée sur les données, voulez-vous vraiment risquer d'avoir cette exposition potentielle?" – Tobias Ellwood, président du comité de la défense de la Chambre des communes

Le comité d'Ellwood supervise les travaux du ministère de la Défense et mène une enquête sur la politique de sécurité des télécommunications, axée sur la 5G, depuis mars. Le Premier ministre Boris Johnson a approuvé l'utilisation de l'équipement fabriqué par le fournisseur chinois Huawei, mais a restreint l'accès de l'entreprise aux parties «sensibles» du réseau.

Se référant aux discussions sur la sécurité de la 5G, Ellwood a déclaré: «Le débat sur Huawei expose peut-être une discussion plus large et très difficile sur nos relations avec la Chine, sur laquelle nous avons peut-être aujourd'hui un peu nié.»

"Quand une grande partie de notre économie est désormais basée sur les données, voulez-vous vraiment risquer d'avoir cette exposition potentielle?" Il a demandé.

Vide

Les critiques d'Ellwood viennent au milieu des attaques croissantes du président américain Donald Trump et de ses alliés, qui ont accusé Pékin d'avoir pris trop de temps pour alerter la communauté internationale sur l'épidémie de coronavirus.

Aujourd'hui, les dirigeants européens adoptent une position similaire. Josep Borrell, le diplomate en chef de l'UE, a déclaré dans une interview publiée dimanche que l'Europe était "un peu naïve" dans ses relations avec la Chine, mais que son approche devenait plus réaliste.

"Nous, Européens, soutenons un multilatéralisme efficace avec les Nations Unies au centre", a déclaré Borrell, ajoutant que la Chine avait "un multilatéralisme sélectif".

Ellwood a fait écho à ces points.

"La Chine va devenir une superpuissance mais elle ne veut pas de la responsabilité qui vient avec ce rôle", a-t-il dit. "Il avait la présidence du Conseil de sécurité (des Nations Unies) le mois dernier et n'a pas convoqué une seule réunion sur COVID-19 – ce qui est tout simplement étonnant", a-t-il ajouté.

'Comment on est venu ici?'

Au cours de l'année écoulée et jusqu'à l'épidémie de coronavirus, la sécurité des télécommunications a dominé le débat technologique entre les pays européens, les États-Unis et la Chine. Aujourd'hui, la question de la sécurité de la 5G devient liée à la réévaluation plus large des liens avec Pékin.

Dans un examen approfondi par les pays de l'UE (y compris le Royaume-Uni quand il était encore membre), les autorités de cybersécurité ont rédigé l'année dernière une «boîte à outils» de sécurité 5G, qui a recommandé aux gouvernements nationaux d'imposer des règles plus strictes aux opérateurs, y compris certaines qui aident à diminuer dépendance à l'égard des fournisseurs chinois.

«Dans l'Ouest, nous nous appuyons désormais fortement sur les capacités commerciales pour fournir toutes les réponses», a déclaré Ellwood. Mais, a-t-il ajouté, en Chine, il existe des programmes de soutien public massifs "permettant à leurs entreprises – pas seulement Huawei et ZTE mais aussi Alibaba, Tencent, China Telecom, tous ces énormes géants – de prendre de l'avance dans leurs recherches, leur marketing et leur promotion".

Le chef de la politique étrangère de l'UE, Josep Borrell, a qualifié le bloc de "peu naïf" dans ses relations avec la Chine | Photo de la piscine par Olivier Hoslet / AFP via Getty Images

"La dernière fois que nous l'avons fait en Occident à une échelle réelle, ce serait le programme Apollo", a-t-il déclaré.

Les opérateurs au Royaume-Uni se sont appuyés sur l'équipement de Huawei pour leur déploiement 3G et 4G. Le gouvernement devrait envisager "une période de transition où nous nous sevrons des capacités chinoises" plutôt qu'une pause difficile, a déclaré Ellwood.

"Autant que les Américains veulent que nous restions loin des Chinois, la plus grande question pour nous tous est: comment sommes-nous arrivés ici?" il a dit.

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