LONDRES (Reuters) – Le gouvernement britannique a cherché dimanche à dévier les questions sur un nombre de morts de coronavirus qui est le deuxième pire en Europe après l'Italie, des responsables déclarant qu'il faudrait beaucoup de temps avant que le tableau complet ne devienne clair.

Le nombre de décès est passé à 28 446 au 2 mai – juste à côté de l'Italie – augmentant la pression sur le gouvernement qui a été accusé d'avoir agi trop lentement au début de l'épidémie.

Le ministre du Cabinet Michael Gove, qui dirigeait un briefing quotidien sur les coronavirus, a évité de se demander si de nombreuses vies auraient pu être sauvées si des tests de masse avaient été déployés plus tôt.

"Ce gouvernement, comme tous les gouvernements, aura fait des erreurs, mais il sera impossible de déterminer exactement quels étaient les domaines les plus préoccupants avant un certain temps dans l'avenir, lorsque nous aurons toutes les informations dont nous avons besoin", a-t-il déclaré.

Seuls les États-Unis ont fait plus de morts que l'Italie et la Grande-Bretagne.

Les ministres n'aiment pas les comparaisons du nombre total de décès, affirmant que la surmortalité – le nombre de décès de toutes causes qui dépassent la moyenne pour la période de l'année – est une mesure plus significative.

Les données disponibles les plus récentes montrent qu'il y a eu près de 12 000 décès supplémentaires en Angleterre et au Pays de Galles au cours de la semaine précédant le 17 avril. Parmi ceux-ci, un peu moins de 9 000 étaient liés sur les certificats de décès à la maladie respiratoire COVID-19.

Des personnes portant des masques sont vues au marché de Broadway, à la suite de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, le 3 mai 2020. REUTERS / Henry Nicholls

CORONAVIRUS «LIGUES»

Une analyse de médias tels que Sky News et le Financial Times suggère que ces chiffres sont pires que dans d'autres pays européens, dont l'Italie.

Cependant, le directeur médical des services de santé en Angleterre, Stephen Powis, a déclaré lors du briefing qu'il faudrait un certain temps avant que des comparaisons internationales des décès excessifs puissent être faites.

Plus tôt, le statisticien national britannique Ian Diamond a également mis en garde contre le recours aux classements.

"Je ne dis pas que nous sommes au bas d'un tableau de classement potentiel – il est presque impossible de calculer un tableau de classement – mais je ne suis pas prêt à dire que nous nous dirigeons vers le sommet", a-t-il déclaré à BBC News. .

Le Premier ministre Boris Johnson, qui est retourné au travail le 27 avril après une bataille d'un mois mettant la vie en danger avec COVID-19, devrait annoncer plus tard cette semaine comment le gouvernement prévoit de faciliter un verrouillage depuis le 23 mars qui a mis à mal l'économie .

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Les entreprises réclament des informations.

Gove a déclaré qu'un nouveau système pour empêcher toute nouvelle épidémie en identifiant les personnes infectées et en avertissant ceux qui étaient proches d'eux de s'isoler serait testé cette semaine sur l'île de Wight, au large des côtes sud de l'Angleterre.

Répondant aux plaintes de certains agents de santé et de soins de santé selon lesquels ils ne reçoivent toujours pas suffisamment d'équipement de protection individuelle (EPI), Gove a déclaré que les médecins français et allemands avaient protesté contre des problèmes similaires.

"Cela ne nous enlève pas une seconde de notre responsabilité de faire encore mieux, mais cela signifie que je pense que les gens reconnaissent qu'il s'agit d'un défi mondial", a-t-il déclaré.

Reportage par Estelle Shirbon et William James; Montage par Andrew Cawthorne

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