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LONDRES (Reuters) – La Grande-Bretagne sera sur la voie de relations économiques plus lointaines avec l'Union européenne, rendant le pays plus pauvre, si le Premier ministre Boris Johnson obtenait le soutien parlementaire à l'accord sur le Brexit qu'il avait conclu jeudi avec Bruxelles.

Le Royaume-Uni se dirige vers un Brexit "assez difficile" si l'accord de Johnson passe

DOSSIER PHOTO: une femme jogging alors que le soleil se lève derrière le quartier financier de la ville de Londres, en Grande-Bretagne, le 20 août 2019. REUTERS / Hannah McKay / File Photo

Comparé à l’accord conclu l'année dernière par son prédécesseur, Theresa May, que le Parlement a rejeté à trois reprises, l'accord de Johnson vise à réduire l'alignement de la réglementation sur l'UE et à renforcer les barrières commerciales entre la Grande-Bretagne et son principal partenaire commercial.

Johnson doit maintenant se battre pour convaincre le Parlement, où son parti conservateur n'a pas la majorité, d'approuver l'accord lors d'un vote prévu samedi.

"Même si Boris Johnson parvient à conclure la transaction, la célébration des investisseurs pourrait bientôt être freinée par la reconnaissance de la réalité d'un Brexit assez difficile", a déclaré Paul O’Connor, gestionnaire de fonds chez Janus Henderson.

Le ministère britannique des Finances et presque tous les économistes externes ont prédit que l’augmentation des obstacles au commerce ralentirait la croissance de l’économie britannique par rapport à son maintien dans l’UE, et que les dommages s’accroîtront à mesure que les obstacles au commerce se lèvent.

D'après ce que l'on savait des projets de Johnson la semaine dernière, le Royaume-Uni dans une Europe en mutation a estimé qu'ils rendraient les Britanniques plus pauvres de plus de 6% par habitant plutôt que de rester dans l'UE, ce qui équivaut à 2 000 livres (2 570 dollars) par an. terme.

L’accord de mai aurait réduit les revenus d’un peu moins de 5% par tête, alors qu’un soi-disant Brexit – qui laisserait la Grande-Bretagne négocier uniquement aux termes de l’Organisation mondiale du commerce – ferait baisser les revenus d’un peu plus de 8%.

Anand Menon, directeur du Royaume-Uni dans une Europe en mutation, a déclaré que les estimations n'avaient pas besoin d'être modifiées de manière significative après l'accord de jeudi. Il s’attendait à ce que Johnson repousse les exigences "d’égalité des chances" en matière d’alignement réglementaire que l’UE souhaite dans le cadre de relations commerciales étroites et futures.

En revanche, le parti travailliste de l'opposition a déclaré qu'il chercherait à renforcer les relations commerciales avec un meilleur alignement sur les règles de l'UE en matière d'environnement et de protection des travailleurs s'il était chargé des négociations après le départ de la Grande-Bretagne de l'UE.

Le ministre britannique des Finances, Sajid Javid, a rejeté les tentatives visant à montrer que l’accord de Johnson affecterait davantage l’économie que celui de May, affirmant qu’il était «évident» que cela mettrait fin à l’incertitude qui a freiné les investissements des entreprises.

Javid, s’adressant aux journalistes à Washington, a également déclaré que le plan de Johnson offrait plus de possibilités de conclure des accords commerciaux avec des pays du monde entier en raison de la relation plus lointaine envisagée avec l’UE.

Si la Grande-Bretagne quitte l’UE le 31 octobre, comme prévu, l’accord de Johnson garantit une période de transition d’au moins fin 2020, durant laquelle il n’y aura pas de grand changement économique.

Cette période peut être prolongée jusqu'à la fin de 2022, tandis que la Grande-Bretagne et l'UE négocient un nouvel accord commercial prévoyant moins de règles communes et de nouvelles restrictions sur le commerce transfrontalier de biens et de services.

MARCHÉS FINANCIERS

Les marchés financiers ont réagi positivement à la transaction, réduisant ainsi le risque d'un Brexit perturbateur sans transaction.

Dean Turner, économiste chez UBS Wealth Management, a déclaré que, si cela pouvait donner un coup de fouet à la croissance britannique, il existait trop d'incertitude quant à l'environnement commercial à long terme pour relancer les investissements moribonds des entreprises.

"Je ne sortirais pas les drapeaux pour l'instant", a-t-il déclaré. "Je pense que nous verrons une légère augmentation de l'activité, mais rien qui soit suffisamment significatif pour sortir le Royaume-Uni d'une faible croissance."

Le Centre for European Reform a estimé que l’économie britannique était déjà presque 3% plus petite que si elle avait voté pour rester dans l’UE lors du référendum de juin 2016.

Alors que l’essentiel de l’accord Johnson était perçu essentiellement comme identique à celui convenu entre l’UE et May, les analystes ont noté que les aspirations de May pour un accord commercial futur proche avaient été atténuées dans la déclaration politique qui l’accompagnait.

Alors que la version de mai aspirait à «aussi étroitement que possible» une future relation commerciale avec l'UE, cette ligne a été remplacée par une simple «ambitieuse» dans le texte révisé.

«L’accord de Theresa May aurait abouti à un accord plus souple qu’un accord de libre-échange», a déclaré Alex Stojanovic de l’Institute for Government.

"Ce gouvernement semble vouloir un accord de libre-échange et c'est très différent: cela signifie qu'il resterait des barrières réglementaires, en particulier pour les biens entre la Grande-Bretagne et l'UE."

Rachel Kent, avocate spécialisée dans les services financiers chez Hogan Lovells, a déclaré que la déclaration politique initiale liait déjà un alignement réglementaire à l'accès aux marchés dans un futur accord commercial avec l'UE, le plus gros client britannique de services financiers.

DOSSIER PHOTO: Un homme passe devant le Gherkin et d'autres immeubles de bureaux à Londres, en Grande-Bretagne, le 13 novembre 2018. REUTERS / Toby Melville / File Photo

Mais la révision a rendu cela plus explicite, a-t-elle déclaré. Les régulateurs britanniques ont déclaré qu’ils ne souhaitaient pas devenir des preneurs de règles plutôt que des décideurs après le Brexit, augmentant ainsi les risques de divergence et d’obstacles entre les marchés britannique et européen des services financiers.

Stojanovic a ajouté qu'il était peu probable que la nouvelle liberté de la Grande-Bretagne de signer ses propres accords commerciaux bilatéraux dans le monde puisse compenser l'activité économique perdue.

«Si le Royaume-Uni concluait un accord avec tout le monde… il bénéficierait de 0,2% du PIB britannique dans 15 ans. La plupart des accords de libre-échange ne profitent pas beaucoup au PIB. "

Huw Jones à Londres et William Schomberg à Washington; Édité par Giles Elgood, Catherine Evans et Daniel Wallis

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