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Par Andy Bruce et Paul Sandle

Le Royaume-Uni se dirige vers le Brexit alors que Johnson est sur la voie d'une victoire décisive

Le Premier ministre britannique Boris Johnson quitte un bureau de scrutin au Methodist Central Hall, avec son chien Dilyn, après avoir voté aux élections générales de Londres, Grande-Bretagne, le 12 décembre 2019. REUTERS / Henry Nicholls

LONDRES (Reuters) – Le Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson semble prêt à remporter une victoire retentissante aux élections britanniques jeudi, lui permettant de délivrer le Brexit le 31 janvier dans ce qui serait la décision géopolitique la plus importante du pays depuis 70 ans.

Pour Johnson, dont le bref mandat au pouvoir a été marqué par des scènes chaotiques au Parlement et une division marquée dans les rues au sujet du départ tortueux de la Grande-Bretagne de l'Union européenne, la victoire est une justification.

Éduqué à l'école la plus élite du pays et reconnaissable à son style explosif, l'homme de 55 ans doit non seulement délivrer le Brexit, mais aussi convaincre les Britanniques que le divorce litigieux, qui entraînerait de longues négociations commerciales, en vaut la peine.

Une victoire décisive pour les conservateurs signifierait également une déception pour les millions de personnes qui ont voté pour rester dans l'UE lors d'un référendum de 2016 et qui ont osé espérer que le résultat pourrait être renversé grâce à l'impasse à Westminster.

Un sondage à la sortie a montré que les conservateurs ont remporté un glissement de terrain de 368 sièges, plus que suffisant pour une majorité confortable au Parlement de 650 sièges et la plus grande victoire des conservateurs aux élections nationales depuis le triomphe de Margaret Thatcher en 1987.

"J'espère que vous apprécierez une célébration ce soir", a déclaré Johnson aux supporters dans un e-mail. "Avec un peu de chance, demain nous nous mettrons au travail."

Si le sondage de sortie est exact et que le pari de Johnson sur une élection anticipée a porté ses fruits, il ratifiera rapidement l'accord sur le Brexit qu'il a conclu avec l'UE afin que le Royaume-Uni puisse partir le 31 janvier – 10 mois plus tard que prévu initialement.

Mais près d'un demi-siècle après avoir rejoint ce qui est devenu le plus grand bloc commercial du monde, Johnson fait face au défi de taille de nouer de nouvelles relations et de préserver la place de la Grande-Bretagne en tant que plaque tournante du commerce mondial.

SURTENSIONS STERLING

La livre sterling a bondi de plus de 2% contre le dollar et l'euro jeudi, alors que les traders se sont entassés dans la livre. En 2225 GMT, la livre avait grimpé de 2,5% à 1,3510 $ GBP = D3 – son plus gros gain sur une journée depuis janvier 2017.

Le scrutin prévoyait que le parti travailliste gagnerait 191 sièges, le pire résultat pour le parti depuis 1935. Le Parti national écossais gagnerait 55 sièges et les Libéraux démocrates 13, selon le sondage. Le Brexit Party ne devait en gagner aucun.

Les résultats officiels seront annoncés au cours des sept prochaines heures.

Lors des cinq dernières élections nationales, un seul sondage de sortie a eu un mauvais résultat – en 2015, lorsque le sondage a prédit un parlement suspendu alors qu'en fait, les conservateurs ont remporté la majorité, remportant 14 sièges de plus que prévu.

Le Parti travailliste, dirigé par le vétéran militant Jeremy Corbyn, avait proposé un deuxième référendum et la perspective du gouvernement socialiste le plus radical de l'histoire britannique.

John McDonnell, le deuxième homme le plus puissant du Parti travailliste, a déclaré que les élections avaient été dominées par le Brexit qui a divisé le pays depuis 2016.

"Ce qui ressort clairement, je pense, dans ces résultats, c'est que c'était l'élection du Brexit", a-t-il déclaré. "Nous espérions qu'un éventail plus large de questions pourrait être réglé et débattu, je ne pense pas que ce soit le cas."

BREXIT LOIN DE PLUS

Une majorité permettra à Johnson de mener le Royaume-Uni hors du club qu'il a rejoint en 1973.

Mais le Brexit est loin d'être terminé: il est confronté à la lourde tâche de négocier un accord commercial avec l'UE, peut-être en seulement 11 mois. Le résultat des négociations façonnera l’avenir de l’économie britannique de 2,7 billions de dollars.

Après le 31 janvier, la Grande-Bretagne entrera dans une période de transition au cours de laquelle elle négociera une nouvelle relation avec les 27 autres États membres de l'UE.

Cela peut durer jusqu'à la fin du mois de décembre 2022 selon les règles actuelles, mais les conservateurs ont fait une promesse électorale de ne pas prolonger la période de transition au-delà de la fin de 2020.

Une large majorité pourrait lui donner la sécurité politique pour prolonger les négociations commerciales au-delà de 2020, car il pourrait annuler la faction du Brexit hardliner European Research Group (ERG) au sein du parti.

"Avec une grande majorité, BJ peut ignorer ERG et opter pour un Brexit plus doux s'il le souhaite", a déclaré Charles Grant, directeur du Center for European Reform.

«OBTENIR LE BREXIT»

Johnson a convoqué les premières élections de Noël depuis 1923 pour briser ce qu'il a qualifié de paralysie du système politique britannique après plus de trois ans de crise sur la manière, le moment ou même le départ de l'Union européenne.

Visage de la campagne «Leave» lors du référendum de 2016, Johnson a combattu l'élection sous le slogan «Get Brexit Done», promettant de sortir de l'impasse et de dépenser plus pour la santé, l'éducation et la police.

Il a été aidé au début de l'élection par le Brexit Party qui a démis des centaines de candidats dans le but d'empêcher que le vote pro-Brexit ne soit divisé.

Alors que le Brexit a encadré les élections, la sortie tortueuse de l'UE a fatigué, enthousiasmé et enragé diversement les électeurs tout en érodant la loyauté envers les deux principaux partis.

Le sondage de sortie suggère que la stratégie de Johnson avait violé le soi-disant «mur rouge» des sièges du Labour dans les zones soutenant le Brexit des Midlands et du nord de l'Angleterre, où il a fait de ses opposants politiques les ennemis hors du contact du Brexit.

La ministre française des Affaires européennes, Amélie de Montchalin, a déclaré que l’Europe serait claire si le sondage de sortie était exact.

"Le plus important avec le Brexit n'est pas la façon dont nous divorçons, c'est ce que nous construisons par la suite", a-t-elle déclaré aux journalistes à Bruxelles.

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Que ferait un gouvernement majoritaire conservateur britannique? reut.rs/2Pe0X8P

Reportage par Alistair Smout, David Milliken, Kate Holton, Kylie MacLellan, Andy Bruce, Paul Sandle, William James, Michael Urquhart et Andy MacAskill à Londres et Michel Rose à Bruxelles; Écriture de Guy Faulconbridge et Michael Holden; Montage par William Maclean

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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