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LONDRES – Le Royaume-Uni ne craint plus que l’UE puisse bloquer les exportations alimentaires en cas d’échec des négociations commerciales, affirmant mercredi soir avoir obtenu des assurances de Bruxelles.

La liste des pays tiers est vitale car elle confirme que le Royaume-Uni a satisfait aux normes de santé animale et de biosécurité nécessaires pour exporter des animaux vivants et des produits animaux vers l’UE.

Le huitième cycle de négociations sur le Brexit s’est terminé plus tôt ce mois-ci, le Royaume-Uni reprochant à l’UE de refuser d’accorder le statut de pays tiers à la Grande-Bretagne – une accusation rejetée par le Le négociateur en chef de l’UE Michel Barnier.

Mais le Cabinet Office a déclaré mercredi que l’UE avait confirmé que la Grande-Bretagne ne serait pas désavantagée dans le processus d’octroi du statut nécessaire.

«L’UE nous a maintenant dit que les processus normaux seraient suivis pour les listes de pays tiers. Il n’y a donc aucun obstacle à l’inscription de nos produits alimentaires et agricoles, car nos règles en matière de normes alimentaires seront exactement les mêmes que celles de l’UE », a déclaré un porte-parole.

La résolution supprime une source importante de mauvais sang dans les négociations sur le Brexit, bien que plusieurs points de friction demeurent.

La dispute sur les listes de pays tiers s’était rapidement intensifiée ces dernières semaines, le Royaume-Uni accusant l’UE de menaçant son intégrité car ne pas obtenir ce statut empêcherait la Grande-Bretagne de transporter de la nourriture en Irlande du Nord. Les listes de pays tiers ont été présentées comme la principale justification du projet de loi controversé sur le marché intérieur, qui permettrait aux ministres britanniques de passer outre certains aspects de l’accord de divorce conclu par la Grande-Bretagne avec l’UE27 l’année dernière.

Londres avait fait valoir que Bruxelles ne devrait pas «politiser» la question parce que le régime britannique de normes de sécurité alimentaire et de santé animale après le Brexit serait le même que celui de l’UE le premier jour après la transition au Brexit. Le gouvernement britannique a fait valoir que de nombreux autres pays, dont le Sénégal, le Kazakhstan et les États-Unis, avaient réussi à obtenir le statut de pays tiers.

Mais la Grande-Bretagne avait également résisté aux pressions de l’UE pour partager des informations sur ses futures règles, en particulier pour les importations, alimentant l’impatience à Bruxelles.

Le Cabinet Office a ajouté que le Royaume-Uni informerait l’UE de toute modification de ses règles « de la manière habituelle avec beaucoup de temps, exactement comme avec des dizaines d’autres pays répertoriés par l’UE. »

Plus tôt mercredi, le ministre du Cabinet, Michael Gove, a déclaré à la Chambre des communes que des progrès avaient été accomplis sur cette question lors des récentes négociations sur le Brexit.

« La réticence ou la lenteur de l’octroi du statut de pays tiers pour les exportations alimentaires vers le Royaume-Uni a été préoccupante, mais grâce à l’attention du Premier ministre sur cette question, des progrès ont été réalisés », a-t-il déclaré.

David Henig, directeur du UK Trade Policy Project et du Centre européen pour l’économie politique internationale, a déclaré qu’il ne serait pas facile pour le Royaume-Uni de revenir en arrière.

«La liste des pays tiers n’aurait jamais dû être un si gros problème au départ. Et même si vous obtenez le statut de pays tiers, cela ne signifie pas que nous allons le conserver », a-t-il déclaré.