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Un manifestant avec 12 étoiles d'or représentant les étoiles du drapeau européen, les larmes aux joues, participe à une "flag mob" sur la place du Parlement au centre de Londres le 20 février 2017.

JUSTIN TALLIS

Le Royaume-Uni a finalement quitté l'UE vendredi soir après 47 ans d'adhésion, marquant l'un des plus grands changements politiques et économiques de l'histoire européenne moderne.

Le Brexit met fin à un processus de départ tumultueux de trois ans et demi qui a provoqué des troubles dans l'establishment politique britannique, des incertitudes économiques et des tensions accrues entre le Royaume-Uni et l'UE – son plus grand partenaire commercial unique en tant que bloc .

Le départ le 31 janvier marque également le début d'une "période de transition" au cours de laquelle le Royaume-Uni reste membre du marché unique et de l'union douanière et entame des négociations avec l'UE pour conclure un accord de libre-échange. Pendant la période de transition, le Royaume-Uni n'aura pas de droit de vote sur les questions européennes mais sera toujours lié par les règles de l'UE.

Le gouvernement britannique a fixé un délai ambitieux (et certains disent non viable) à la fin de 2020 dans lequel un accord doit être conclu, sinon il quittera le marché unique sans "accord" et devra revenir aux règles de l'Organisation mondiale du commerce .

Comment est-ce arrivé?

Le 23 juin 2016, le peuple britannique s'est rendu aux urnes lors d'un vote pour savoir si le Royaume-Uni devait rester membre de l'UE.

Pour une grande partie du choc du pays – même, semble-t-il, pour des politiciens comme l'actuel Premier ministre Boris Johnson qui a fait campagne pour partir – 51,9% des Britanniques ont voté pour quitter l'UE avec 48,1% des voix pour rester dans l'union économique et politique.

Bien que le tremblement de terre politique ait été inattendu, l'euroscepticisme a sévi dans le pays au cours des décennies et des années qui ont précédé le référendum, alimenté en partie par une presse à sensation anti-UE au Royaume-Uni et par la montée du Parti de l'indépendance du Royaume-Uni dirigé par Nigel Farage.

Une crise migratoire en Europe à l'approche du vote de 2016, les craintes d'une éventuelle adhésion de la Turquie à l'UE et la volonté de nombreux Britanniques de contenir l'immigration ont également joué un rôle. Il y avait des facteurs plus intangibles tels que la Grande-Bretagne étant une île séparée de ses voisins continentaux et, d'une manière ou d'une autre, d'une manière ou d'une autre, elle était «différente».

Ébranlé par le vote et la démission immédiate du Premier ministre d'alors, David Cameron, le gouvernement de Theresa May a pris jusqu'au 29 mars 2017 pour déclencher «l'article 50», commençant ce qui était censé être un compte à rebours de deux ans avant que le Royaume-Uni ne quitte officiellement .

L'UE et le Royaume-Uni ont ensuite conclu un accord sur le Brexit, ou «accord de retrait», mais ils n'ont pas réussi à obtenir l'approbation de la majorité du Parlement britannique en mars 2019, et May a été obligé de demander à l'UE de prolonger le délai.

Son accord sur le Brexit ayant été rejeté par un total de trois fois par le Parlement, May a été obligée de démissionner de son poste de chef de parti l'été dernier. Beaucoup soulignent une élection erronée qu'elle a appelée en 2017 comme étant derrière sa chute lorsqu'elle a perdu sa majorité paramilitaire.

Son départ a déclenché une course à la direction au sein du Parti conservateur au pouvoir et l'ascension de Johnson, qui soutient le Brexit, en juillet.

Johnson est retourné à Bruxelles et a renégocié des parties de l'accord sur le Brexit. Son plan a également été rejeté par les législateurs de Westminster, mais une élection anticipée en décembre lui a donné la majorité cruciale qu'il souhaitait et dont elle avait besoin.

Que se passe-t-il ensuite?

Le Royaume-Uni restera désormais membre du marché unique de l'UE, mais uniquement pendant une "période de transition" jusqu'à la fin de 2020.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni et l'UE tenteront de conclure un accord commercial, bien que le court délai soit considéré comme ambitieux et Bruxelles a averti Londres que les relations commerciales ne seront pas les mêmes après le Brexit.

Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar a suggéré lundi dans une interview à la BBC que l'UE serait "l'équipe la plus forte" dans les négociations commerciales post-Brexit et qu'il serait "difficile" de conclure un accord. Johnson a cependant rejeté le pessimisme, affirmant que le Royaume-Uni pouvait "conclure" un accord dans le délai qu'il s'était imposé.

Ce qui est certain, et répété à maintes reprises par la partie européenne, c'est que les relations économiques et politiques changeront et que le Royaume-Uni pourrait ne pas bénéficier du "commerce sans friction" dont il a bénéficié en tant que membre de l'UE et membre de son marché unique.

Le marché unique vise à garantir la libre circulation des marchandises, des capitaux, des services et de la main-d'œuvre – les "quatre libertés" – au sein de l'UE. Et avec une population collective de plus de 500 millions de personnes et de consommateurs, la valeur de l'adhésion au marché unique et cette libre circulation des biens et des services sont une aubaine pour les entreprises du bloc.

Sentiments partagés

Le Brexit suscite encore beaucoup de regrets tant de la part de l'UE que des autres résidants du Royaume-Uni. Pour des pays comme l'Allemagne, perdre le Royaume-Uni signifie non seulement perdre l'une des plus grandes économies du bloc, mais un allié pragmatique.

Mercredi, il y a eu des larmes, des câlins, des discours émouvants et des chants au Parlement européen alors que les législateurs ont ratifié les conditions de départ du Royaume-Uni de l'UE et fait le point sur les défis auxquels seront confrontées les relations futures entre l'UE et le Royaume-Uni et l'UE elle-même.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré mercredi dans une lettre au Royaume-Uni, publiée dans le journal allemand Die Zeit, "ça fait mal que vous partiez".

"Pas seulement parce que l'Union européenne perd 66 millions de citoyens et l'une de ses économies les plus fortes. Vous avez toujours été la" Grande-Bretagne mondiale ", et cela a fait du bien à l'UE. Votre pragmatisme, votre tolérance, votre sens de l'humour – même votre insistance sur certaines des exclusions britanniques typiques – nous manqueront cruellement, lorsque vous quitterez l'UE dans quelques heures ", a déclaré Maas.

Les législateurs pro-Brexit du Royaume-Uni ont toujours soutenu que le pays devrait se lancer seul et être libre des règles et règlements (tels qu'ils les voient, des restrictions) de l'Europe.

Mais elle devra respecter nombre de ces règles si elle veut une relation commerciale étroite. Le succès économique du Royaume-Uni après le Brexit et la conclusion d'accords de libre-échange dans le monde entier restent à voir, en particulier alors que le Royaume-Uni passe d'une partie d'un grand bloc influent à une entité unique beaucoup plus petite.

Le Brexit ne concerne pas seulement une transformation du Royaume-Uni et des liens économiques et politiques de l'UE, il a également souvent été émotionnel. Il a été la cause de nombreux désaccords dans de nombreuses rues et maisons à travers le pays et a souvent divisé les familles et les amitiés britanniques.

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