Le Royaume-Uni pourrait être le premier pays à sortir d’une pandémie, selon un expert

Le Premier ministre britannique Boris Johnson fait un geste lors d’une visite à l’hôpital St Thomas pour recevoir son vaccin de rappel contre le coronavirus, à Londres, en Grande-Bretagne, le 2 décembre 2021.

Paul Edwards | Reuters

LONDRES – Il a été critiqué par beaucoup pour sa réticence à introduire davantage de restrictions Covid-19 face à la variante omicron, mais le Royaume-Uni pourrait être l’un des premiers pays à sortir de la pandémie de coronavirus, selon un éminent scientifique.

Parlant de diverses réponses à Covid, et en particulier de la dernière vague de cas causés par la variante virulente de l’omicron, le principal responsable de la santé publique, le professeur David Heymann de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que « le Royaume-Uni est le plus proche de tous les pays en cours. hors de la pandémie s’il n’est pas déjà hors de la pandémie et si la maladie est endémique. »

« Les pays voient maintenant l’immunité de la population se renforcer … et cela semble tenir le virus à distance, ne provoquant pas de maladie grave ni de décès dans les pays où l’immunité de la population est élevée. »

Heymann, s’exprimant lors d’un séminaire en ligne organisé par le groupe de réflexion Chatham House lundi, a cité les derniers chiffres de l’autorité britannique des statistiques sur l’immunité. qui a estimé que 95% de la population en Angleterre ont des anticorps contre l’infection, soit par vaccination, soit par infection naturelle. La majorité des personnes actuellement hospitalisées dans les unités de soins intensifs, a ajouté Heymann, n’étaient pas vaccinées.

Le gouvernement britannique a été critiqué le mois dernier pour avoir refusé d’imposer davantage de restrictions à la mixité sociale avant Noël, car la variante omicron, découverte pour la première fois en Afrique du Sud fin novembre, s’est rapidement propagée. Le Royaume-Uni a été l’un des premiers pays à être durement touché par la souche hautement infectieuse.

Omicron a été qualifié de « préoccupant » par l’Organisation mondiale de la santé étant donné le nombre élevé de mutations de la souche et les craintes qu’il ne sape les vaccins Covid.

Nous savons maintenant que l’omicron est beaucoup plus infectieux que les variantes précédentes du virus, y compris la variante delta, mais un nombre croissant d’études et de données réelles montrent qu’il provoque une maladie moins grave, bien que cela puisse également être dû à une vaccination généralisée. campagnes.

La vaccination contre Covid offre des niveaux élevés de protection contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort et les fabricants de vaccins affirment que les premières études ont montré que les injections de rappel restaurent considérablement la protection contre la variante omicron.

Le gouvernement britannique a dû garder son sang-froid ces dernières semaines en n’introduisant pas de nouvelles restrictions sur le public, le Premier ministre Boris Johnson déclarant au public britannique qu’il devrait « apprendre à vivre avec le virus » l’année dernière.

Le gouvernement a maintenu cette position, bien que les autres pays européens aient introduit des règles beaucoup plus strictes sur la socialisation et les voyages au cours du mois dernier (et certains introduisent des blocages partiels ou complets).

Cependant, il y a des aperçus de la lumière au bout du tunnel, avec des signes croissants que le pic de la vague d’infections omicron s’avère plus court et plus net que ceux observés avec les variantes précédentes. Le nombre quotidien de cas signalés par le Royaume-Uni diminue régulièrement bien qu’il reste toujours à des niveaux élevés; mardi, plus de 120 000 cas ont été enregistrés.

Les hôpitaux du Royaume-Uni et de toute l’Europe fonctionnent à des niveaux de capacité très élevés, bien que les hospitalisations restent à des niveaux inférieurs à ceux des vagues précédentes de la pandémie lorsque la couverture vaccinale était plus faible.

Les responsables de la santé mondiale avertissent qu’il est trop tôt pour dire que la pandémie est entrée dans une phase « endémique », où il existe des niveaux persistants mais faibles à modérés de Covid dans une population donnée à l’avenir, mais le virus ne provoque pas de niveaux excessifs d’infection ou propagation d’un pays à l’autre (ce qui en ferait à nouveau une pandémie).

Le secrétaire britannique à l’Éducation, Nadhim Zahawi, a déclaré dimanche à la BBC que le pays était sur la route « de la pandémie à l’endémie » car le gouvernement a déclaré qu’il pourrait réduire la période d’auto-isolement pour les personnes vaccinées testées positives pour Covid de sept jours à cinq (comme avec les dernières directives aux États-Unis.) pour pallier les absences du personnel sur le lieu de travail et les perturbations économiques massives causées par le Covid.

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