Le Royaume-Uni pourrait d'abord libérer les jeunes adultes du verrouillage

Les gens portent des masques médicaux par précaution contre le coronavirus dans le centre de Londres.

Agence Tayfun Salci l Anadolu l Getty Images

Les autorités britanniques envisagent une stratégie de sortie du verrouillage du coronavirus qui permettrait aux jeunes d'être les premiers à reprendre leur vie ordinaire.

Neil Ferguson, professeur à l'Imperial College de Londres et conseiller scientifique du gouvernement britannique, a déclaré vendredi à la BBC Radio 4 que la stratégie de sortie du Royaume-Uni serait "ciblée par l'âge (ou) la géographie".

Les législateurs envisageraient une proposition présentée dans un document de recherche publié lundi par des scientifiques de la Warwick Business School, qui suggérait de "libérer" tôt les citoyens âgés de 20 à 30 ans s'ils ne vivent pas avec leurs parents.

Les chercheurs ont calculé qu'environ 4,2 millions de personnes au Royaume-Uni entraient dans cette catégorie.

"Parmi ceux-ci, 2,6 millions travaillent dans le secteur privé, donc à moins que des mesures correctives ne soient prises, ils risquent d'être extrêmement durement affectés financièrement par rapport aux employés du secteur public", ont averti les auteurs du rapport.

Alors que les chercheurs ont reconnu que des mesures de verrouillage étaient nécessaires pour maîtriser la crise de santé publique, ils ont noté qu '"un certain équilibre devra éventuellement être trouvé entre les objectifs épidémiologiques et économiques".

Si la «jeune cohorte» – qui était moins susceptible de devenir gravement malade à cause du COVID-19 que les adultes plus âgés – pouvait gagner la moitié de ses gains médians grâce à une libération anticipée, le journal estime que 13 milliards de livres sterling (16,2 milliards de dollars) de revenus pourraient récupéré en un an.

Les responsables de la santé ont averti fin mars que le Royaume-Uni pourrait être soumis à une forme quelconque de verrouillage pendant une période pouvant aller jusqu'à six mois.

À ce jour, il y a eu 65 872 cas confirmés de coronavirus et 7 993 décès au Royaume-Uni, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

Les chercheurs ont indiqué que la politique proposée dans le rapport de la Warwick Business School pouvait être élargie en fonction de l'évolution de la situation, notant qu'elle pourrait également être mise en œuvre dans d'autres pays.

"Si un soi-disant test d'anticorps est développé dans l'intervalle, notre proposition pourrait être combinée avec une libération par étapes de personnes âgées qui se sont rétablies avec succès", selon le rapport, ajoutant que "les décideurs politiques peuvent, si nécessaire, étendre l'argument pour inclure d'autres tranches d'âge. "

Cependant, les scientifiques derrière la stratégie ont noté qu'il y avait quelques inconvénients à leur proposition.

Citant une étude antérieure de l'Imperial College de Londres qui estimait le taux de mortalité chez les personnes âgées de 20 à 29 ans à 0,03%, le rapport de la Warwick Business School estimait que si la politique devait être mise en œuvre, elle pourrait entraîner 630 décès prématurés le coronavirus.

"Il y aurait des cas tragiques – dans la situation actuelle, il n'y a pas de voie à suivre sans risque", ont déclaré les auteurs. "Mais les effets de la politique proposée seraient de loin, beaucoup plus faibles que ceux d'une libération générale de la population."

Ils ont fait valoir qu'à moins qu'un vaccin ne soit découvert rapidement, "il est peu probable qu'il y ait une ligne de conduite sans risque ou sans douleur".

Convaincre le public

S'adressant à CNBC par téléphone, Nick Powdthavee, professeur de sciences du comportement à la Warwick Business School et l'un des auteurs du document, a déclaré que bien que la proposition soit prise au sérieux par les décideurs, il pourrait être "très, très difficile de convaincre le grand public" de accepter la stratégie.

Cependant, il a dit qu'il était important de considérer que la poursuite de l'arrêt pendant plusieurs mois pourrait entraîner des décès non causés par le virus lui-même.

"Le coût du nombre de victimes potentielles sera bien, bien pire que de penser raisonnablement à ce qui se passerait si nous essayions de minimiser le risque, pas seulement le risque de décès par coronavirus, mais ceux d'autres choses auxquelles nous ne pensons peut-être pas."

Un verrouillage prolongé entraînerait finalement plus que des pertes économiques, selon le rapport, avertissant qu'il entraînerait probablement des maladies physiques et mentales, des décès et des niveaux d'endettement extrêmes que les générations futures devraient rembourser.

Fin mars, le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé des mesures de verrouillage à l'échelle nationale, exhortant les citoyens à ne quitter leur domicile que pour l'exercice, à des fins médicales, pour acheter des produits de première nécessité ou pour aller travailler si nécessaire. Cependant, le gouvernement a fait l'objet de critiques dès le début de l'épidémie du pays pour avoir été trop prudent dans son approche pour contrôler la propagation du virus.

Les écoles du Royaume-Uni sont actuellement fermées à tous les enfants, à l'exception de ceux des travailleurs clés, car le gouvernement tente d'arrêter la propagation de COVID-19. Cependant, un rapport de l'University College London plus tôt cette semaine a suggéré que les fermetures d'écoles avaient peu d'impact sur la réduction de la transmission du virus.

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