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LONDRES (Reuters) – Le Royaume-Uni, les États-Unis, l'Australie et le Canada ont critiqué la Chine jeudi pour avoir imposé une nouvelle loi sur la sécurité à Hong Kong qui, selon eux, violerait l'accord sino-britannique de 1984 sur l'ancienne colonie et menacerait ses libertés.

Le Royaume-Uni, les États-Unis, l'Australie et le Canada réprimandent la Chine au sujet de la loi de Hong Kong

PHOTO DE FICHIER: Une vue générale des bâtiments de la ligne d'horizon à Hong Kong, Chine le 28 mai 2020. REUTERS / Tyrone Siu

"Hong Kong s'est épanouie en tant que bastion de la liberté", ont déclaré les quatre pays dans une déclaration commune exprimant leur profonde préoccupation face à la décision de Pékin.

La loi sur la sécurité "restreindrait les libertés du peuple de Hong Kong et, ce faisant, éroderait considérablement l'autonomie de Hong Kong et le système qui la rendait si prospère", ont-ils déclaré.

Le parlement chinois a approuvé une décision d'aller de l'avant avec une législation sur la sécurité nationale pour Hong Kong, que les militants pour la démocratie, les diplomates et certains dans le monde des affaires craignent de compromettre son statut semi-autonome et son rôle de plaque tournante financière mondiale.

"Nous exhortons la Chine à prendre du recul", a déclaré le ministre britannique des Affaires étrangères Dominic Raab.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré aux journalistes lors d'un briefing quotidien à Beijing vendredi que la Chine s'était fermement opposée à la déclaration, ajoutant qu'elle avait déposé des représentations auprès des quatre pays.

Raab a déclaré que si la Chine ne suspendait pas la loi, la Grande-Bretagne changerait le statut des détenteurs de passeports nationaux britanniques à l'étranger (BNO) afin qu'ils puissent venir au Royaume-Uni pendant plus de six mois – une voie vers une éventuelle citoyenneté.

Le drapeau britannique a été abaissé sur Hong Kong lorsque la colonie a été rendue à la Chine en 1997 après plus de 150 ans de domination britannique.

Zhao a déclaré aux journalistes vendredi que Pékin se réservait le droit de prendre des contre-mesures si la Grande-Bretagne décidait d'offrir une telle voie vers la citoyenneté.

L’autonomie de Hong Kong était garantie par l’accord «un pays, deux systèmes» inscrit dans la déclaration conjointe sino-britannique de 1984 signée par le premier ministre chinois Zhao Ziyang et le Premier ministre britannique Margaret Thatcher.

Le Royaume-Uni, les États-Unis, l'Australie et le Canada ont déclaré que la nouvelle législation entrerait directement en conflit avec ses obligations en vertu de l'accord de transfert.

PUISSANCE CHINOISE

Lorsqu'on lui a demandé si un resserrement du contrôle était inévitable, le dernier gouverneur britannique de Hong Kong Chris Patten a répondu: «Non».

"Ce qui a changé, c'est Xi Jinping: Xi Jinping est un dictateur très différent et c'est lui qui veut exporter ce qu'il pense être la puissance de la Chine."

Hong Kong a été secouée par des mois de manifestations violentes en faveur de la démocratie l'année dernière suite à une tentative infructueuse d'introduire une loi régissant l'extradition vers la Chine, et les protestations ont de nouveau éclaté après une accalmie pendant l'épidémie de coronoavirus.

«Nous sommes également extrêmement préoccupés par le fait que cette action va exacerber les profondes divisions existantes dans la société de Hong Kong», a déclaré le communiqué UK-US-Canadian-Australian.

La Chine affirme que la législation visera à lutter contre la sécession, la subversion, le terrorisme et l'ingérence étrangère dans la ville, mais le plan, annoncé à Pékin la semaine dernière, a déclenché les premières grandes manifestations à Hong Kong depuis des mois.

Ils ont exhorté Pékin à travailler avec le gouvernement et le peuple de Hong Kong pour trouver une solution respectant les termes de l'accord de transfert.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré que l’Union européenne était convenue que l’autonomie de Hong Kong ne devait pas être compromise et qu’elle s’attendait à ce que le principe «un pays, deux systèmes» soit respecté.

Reportage de Guy Faulconbridge et Kate Holton; Reportage supplémentaire par Michelle Martin à Berlin et Yew Lun Tian à Pékin; Montage par Angus MacSwan

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