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Le gouvernement britannique a officiellement lancé jeudi son application de suivi et de traçabilité en difficulté, avec quatre mois de retard et alors que le pays fait face à son cas quotidien le plus élevé de COVID-19 depuis le pic de la pandémie.

Exhortant les habitants d’Angleterre et du Pays de Galles à télécharger l’application, le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré que le Royaume-Uni était « à un point de basculement » dans ses efforts pour prévenir une deuxième vague de coronavirus cet hiver.

Le lancement intervient alors que le Royaume-Uni a vu 6 178 nouveaux cas positifs mercredi, le taux d’infection quotidien le plus élevé depuis le 1er mai.

Dans un communiqué, il a déclaré: «Avec l’augmentation des taux d’infection, nous devons utiliser tous les outils à notre disposition pour empêcher la transmission, y compris les dernières technologies.

« Le lancement d’aujourd’hui marque une étape importante dans notre lutte contre ce tueur invisible et j’exhorte tous ceux qui le peuvent à télécharger et à utiliser l’application pour se protéger et protéger leurs proches. »

À l’origine, le gouvernement britannique avait indiqué qu’une application de suivi et de traçabilité serait prête d’ici mai, mais le projet était en proie à des problèmes et des retards.

Dans un virage embarrassant, le gouvernement s’est détourné de la technologie locale, jugée moins efficace, au profit des logiciels Apple et Google en juin.

«Nous avons beaucoup travaillé avec des entreprises technologiques, des partenaires internationaux et des experts médicaux et de confidentialité – et avons appris des essais – pour développer une application qui est sécurisée, simple à utiliser et qui contribuera à assurer la sécurité de notre pays», a déclaré Hancock.

La nouvelle application COVID-19 NHS, basée sur la technologie Bluetooth, alertera les utilisateurs s’ils ont passé 15 minutes ou plus à moins de deux mètres d’un autre utilisateur qui a ensuite été testé positif pour le virus.

Cela permettra également aux clients de fournir plus facilement leurs coordonnées aux pubs et restaurants – désormais une obligation légale – grâce à un lecteur de code QR.

« Il est possible de réduire considérablement le nombre de nouveaux cas de coronavirus, d’hospitalisations et de décès si seulement 15% de la population télécharge l’application et suit les conseils d’isolement », a déclaré Christopher Fraser, professeur à l’Unité Big Date de l’Université d’Oxford.

L’application est exclusivement destinée aux plus de 16 ans en Angleterre et au Pays de Galles.

L’Irlande du Nord et l’Écosse ont déjà lancé leurs propres applications de suivi et de trace à la fin du mois de juillet et au début du mois de septembre respectivement.

Le Royaume-Uni a enregistré le plus grand nombre de décès en Europe, selon les chiffres officiels, avec 41 862 morts jusqu’à mercredi.

Mardi, Boris Johnson a appelé à un « esprit de solidarité » dans un discours en direct à la nation alors qu’il resserrait les restrictions pour faire face à la flambée de nouveaux cas, y compris un couvre-feu à 22 heures pour les pubs et les restaurants, des règles plus strictes sur les masques et l’encouragement du travail à distance. de la maison.