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Le Royaume-Uni introduit une «taxe exceptionnelle» temporaire de 25% sur les bénéfices pétroliers et gaziers

Le gouvernement britannique a dévoilé jeudi un programme d’aide d’urgence de 15 milliards de livres comprenant une taxe de 25% sur les bénéfices des entreprises pétrolières et gazières, pour aider à compenser l’augmentation du coût de la vie.

Le chef du Trésor, Rishi Sunak, a déclaré que le gouvernement introduirait la taxe temporaire sur les bénéfices exceptionnels qui devrait rapporter 5 milliards de livres (plus de 8 milliards de dollars canadiens) au cours de la prochaine année pour aider à financer les paiements en espèces afin d’aider des millions de personnes à faire face à des factures d’énergie en forte hausse, Sunak mentionné.

“Le secteur pétrolier et gazier réalise des bénéfices extraordinaires”, a déclaré Sunak. “Non pas à la suite de changements récents dans la prise de risque, l’innovation ou l’efficacité, mais à la suite de la flambée des prix mondiaux des matières premières due en partie à la guerre de Russie. Et pour cette raison, je suis favorable à l’argument d’imposer ces bénéfices équitablement.”

Remises en espèces pour les ménages

Sunak a déclaré que l’aide du gouvernement ciblera les personnes les plus vulnérables, y compris les personnes handicapées et les retraités. Quelque huit millions de ménages aux revenus les plus faibles du pays recevront un paiement gouvernemental unique de 650 livres (un peu plus de 1 000 $ canadiens).

Chaque ménage bénéficiera également d’une réduction de 400 livres sur les factures d’énergie domestique en octobre. Cela aidera à compenser les factures d’énergie qui ont augmenté, en moyenne, de 700 livres par an cette année.

Le régulateur britannique de l’énergie a déclaré cette semaine que les factures énergétiques nationales pourraient encore augmenter de 800 livres par an à l’automne, alors que la guerre de la Russie en Ukraine et le rebond de la demande après la pandémie font grimper les prix du pétrole et du gaz naturel.

Comme c’est le cas dans de nombreux pays, l’inflation est montée en flèche en Grande-Bretagne ces dernières années, le taux officiel atteignant un sommet de 9 % en 40 ans. Cela se compare à 6,8 % au Canada et à 8,5 % aux États-Unis.

L’annonce de la taxe exceptionnelle a été un changement de direction pour le gouvernement de Boris Johnson, qui avait précédemment déclaré qu’en imposer une découragerait les investissements dans le secteur de l’énergie au Royaume-Uni. Mais le gouvernement subit de fortes pressions pour agir, car la montée en flèche des factures énergétiques et alimentaires cause des difficultés financières aux ménages britanniques.

Sunak a déclaré que la taxe temporaire comporterait une “allocation d’investissement” pour motiver les entreprises à investir dans l’extraction de pétrole et de gaz au Royaume-Uni.

“Pour chaque livre qu’une entreprise investit, elle récupère 90 % d’allégements fiscaux. Ainsi, plus une entreprise investit, moins elle paiera d’impôts”, a déclaré Sunak.