Le Royaume-Uni impose une taxe exceptionnelle sur les géants du pétrole et du gaz en raison de l’augmentation des factures d’énergie

Sunak a précédemment décrit l’idée d’une taxe exceptionnelle sur les majors pétrolières et gazières comme “superficiellement attrayante”, mais une décision qui finirait par décourager les investissements.

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LONDRES – Le ministre britannique des Finances, Rishi Sunak, a imposé une taxe exceptionnelle sur les majors pétrolières et gazières alors que le gouvernement s’efforce d’atténuer l’aggravation de la crise du coût de la vie dans le pays.

Les mesures interviennent un jour après une enquête profondément embarrassante sur les fêtes de verrouillage à Downing Street et au milieu d’une pression soutenue sur le gouvernement conservateur au pouvoir pour qu’il en fasse plus alors que la flambée de l’inflation fait grimper le prix de tout, de la nourriture au carburant.

“Le secteur pétrolier et gazier réalise des bénéfices extraordinaires non pas à la suite de changements récents dans la prise de risques, l’innovation ou l’efficacité, mais à la suite de la flambée des prix mondiaux des matières premières due en partie à la guerre de Russie”, a déclaré Sunak aux législateurs de la Chambre des communes. jeudi.

“Et pour cette raison, je suis favorable à l’argument d’imposer ces bénéfices équitablement”, a déclaré Sunak, suscitant les moqueries des législateurs de l’opposition.

Sunak a déclaré que le gouvernement imposait une taxe temporaire ciblée sur les bénéfices énergétiques avec une soi-disant “allocation d’investissement” pour inciter les entreprises pétrolières et gazières à réinvestir leurs bénéfices. Le nouveau prélèvement sera prélevé sur les bénéfices des sociétés pétrolières et gazières à un taux de 25%, avant d’être progressivement supprimé lorsque les prix des matières premières reviendront à des niveaux plus normaux.

La décision d’imposer une taxe sur les bénéfices exceptionnels aux entreprises énergétiques marque un nouveau revirement pour le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson. Sunak avait précédemment rejeté le prélèvement unique, affirmant que même s’il semblait “superficiellement attrayant”, il finirait par dissuader les investissements.

Les législateurs de l’opposition ont demandé à plusieurs reprises au gouvernement d’imposer une taxe unique aux majors de l’énergie, affirmant que cette décision contribuerait à financer un programme national de soutien aux ménages.

Les géants britanniques du pétrole et du gaz BP et Shell ont annoncé des bénéfices trimestriels massifs plus tôt ce mois-ci, car ils ont profité de la flambée des prix des matières premières lors de l’assaut de la Russie en Ukraine. Cela a alimenté les appels au gouvernement pour qu’il taxe ses excédents de trésorerie.

Les géants pétroliers et gaziers britanniques BP et Shell ont annoncé d’énormes bénéfices trimestriels au début du mois.

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Rachel Reeves, ministre fantôme des Finances du Parti travailliste de l’opposition, a salué le changement d’avis de Sunak sur la politique après des mois d’opposition au gouvernement.

“Il semble que la chancelière soit finalement entraînée à coups de pied et à crier dans un demi-tour, et adopte avec quatre mois de retard l’appel du Labour pour une taxe exceptionnelle sur les bénéfices des producteurs de pétrole et de gaz”, a déclaré Reeves via Twitter jeudi matin.

“Pourquoi cela a-t-il pris si longtemps? Pourquoi les familles ont-elles dû se débattre et s’inquiéter pendant qu’il se traînait les pieds?”

Quelles autres mesures ont été annoncées ?

Sunak a déclaré que la flambée de l’inflation causait une « détresse aiguë », la situation économique devenant plus grave au cours de cette année.

L’inflation au Royaume-Uni a bondi à 9% le mois dernier alors que les prix de l’alimentation et de l’énergie montaient en flèche, atteignant son taux annuel le plus élevé en 40 ans. La Banque d’Angleterre s’attend à ce que l’inflation dépasse 10 % plus tard cette année.

Sunak a déclaré qu’environ 8 millions de ménages aux revenus les plus bas recevront un paiement unique de 650 £ (819 $) pour le coût de la vie. Le premier paiement sera émis directement sur les comptes bancaires des personnes en juillet, le deuxième paiement étant envoyé à l’automne.

Le ministre des Finances a annoncé que 8 millions de ménages de retraités recevront un paiement supplémentaire pour le carburant d’hiver de 300 £ et un paiement unique pour le coût de la vie en cas d’invalidité de 150 £.

Sunak a également déclaré qu’un prêt de 200 £ pour les factures d’énergie n’avait plus besoin d’être remboursé et a augmenté ce soutien aux ménages à 400 £.

Cela signifie que le coût total des mesures du coût de la vie s’élèverait à 37 milliards de livres sterling, a déclaré Sunak.

Plus tôt cette semaine, le chef du régulateur britannique du secteur de l’énergie, Ofgem, a averti qu’un plafond de prix sur les tarifs énergétiques les plus largement utilisés par les consommateurs devait augmenter de 800 £ en octobre, portant la facture d’un ménage typique à 2 800 £ par an.

Le plafond proposé représenterait un bond substantiel par rapport au niveau actuel de 1 971 £ qui, lors de son introduction le mois dernier, représentait une augmentation record de 700 £.

“Les changements de prix que nous avons constatés sur le marché du gaz sont véritablement un événement unique dans une génération sans précédent depuis la crise pétrolière des années 1970”, a déclaré mardi le PDG d’Ofgem, Jonathan Brearley, aux législateurs lors d’un comité de stratégie commerciale, énergétique et industrielle. .

Il a ajouté que la hausse proposée du plafonnement des prix en octobre pourrait voir le nombre de ménages en situation de précarité énergétique presque doubler, passant de 6,5 millions à 12 millions. La précarité énergétique désigne le moment où un ménage n’a pas les moyens de chauffer sa maison à une température adéquate.

“Scénario cauchemardesque”

Les militants ont décrit la perspective d’une nouvelle hausse de la facture énergétique cet hiver comme une “scénario cauchemardesque“, avertissant que seul un budget d’urgence pourrait résoudre la crise qui frappe la cinquième économie mondiale.

La End Fuel Poverty Coalition a estimé que si les niveaux de précarité énergétique atteignaient les limites prévues, des milliers de décès hivernaux supplémentaires surviendraient en raison des maisons froides en 2022 et 2023, principalement parmi les personnes âgées et vulnérables.

“L’injustice de tout cela est tout simplement incroyable”, a déclaré Brenda Boardman, boursière émérite et chercheuse sur les énergies à faible émission de carbone à l’Environmental Change Institute de l’Université d’Oxford.

“Nous avons désespérément besoin d’un marché de l’énergie conçu autour des besoins des consommateurs, et non des besoins des fournisseurs. Il s’agit, après tout, d’une nécessité fondamentale, qui concerne en fin de compte la vie ou la mort, ainsi que le confort, la bonne santé et développement de l’enfant.”