Le Royaume-Uni dépasse l'Italie avec le plus haut bilan officiel de décès par coronavirus en Europe

LONDRES (Reuters) – Le Royaume-Uni a dépassé l'Italie pour signaler le plus grand nombre officiel de décès dus aux coronavirus en Europe, ont révélé les chiffres publiés mardi, augmentant la pression sur le Premier ministre Boris Johnson sur sa réponse à la crise.

Les chiffres hebdomadaires de l’Office britannique des statistiques nationales (ONS) ont fait plus de 7 000 morts en Angleterre et au Pays de Galles, portant le total du Royaume-Uni à 32 313 fin avril.

Seuls les États-Unis ont enregistré plus de décès que la Grande-Bretagne, selon les données jusqu'à présent.

Les chiffres de mardi sont basés sur les mentions du certificat de décès de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, y compris les cas suspects.

Bien que différentes méthodes de comptage rendent les comparaisons avec d'autres pays difficiles, le chiffre a confirmé que la Grande-Bretagne était parmi les plus touchées par une pandémie qui a tué plus de 250 000 personnes dans le monde.

"Le Royaume-Uni a été très durement touché par cette vague de COVID-19 et chaque décès aura (aura) causé de la tristesse aux familles", a déclaré le professeur James Naismith de l'Université d'Oxford, directeur du Rosalind Franklin Institute of medical research.

Les politiciens de l'opposition ont déclaré que les chiffres prouvaient que le gouvernement était trop lent pour fournir suffisamment d'équipement de protection aux hôpitaux et introduire des tests de masse.

"Je serais étonné si, en y repensant, nous ne pensions pas: oui, nous aurions pu faire quelque chose de différent là-bas", a déclaré le conseiller scientifique en chef du gouvernement, Patrick Vallance, en réponse aux questions des législateurs sur les tests.

Le ministère britannique de la Santé a déclaré que les données de l’ONS devaient être traitées avec soin.

"Nous mettons en garde contre l'extrapolation ou l'estimation de chiffres basés sur des données historiques car cela risque d'être extrêmement trompeur", a-t-il déclaré sur Twitter.

Vue générale des ambulances et du personnel à l'extérieur du NHS Nightingale Hospital à l'Excel Center, à la suite de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, 5 mai 2020. REUTERS / John Sibley

Les ministres n'aiment pas les comparaisons du nombre de décès, déclarant que la surmortalité – le nombre de décès de toutes causes qui dépassent la moyenne pour la période de l'année – est plus significatif car il est comparable à l'échelle internationale.

DÉCÈS EXCÉDENTAIRE

Mais les premiers signes de surmortalité suggèrent que la Grande-Bretagne sera également l'une des plus touchées par cette mesure.

Le statisticien de l'ONS, Nick Stripe, a déclaré que les décès excessifs au Royaume-Uni étaient supérieurs d'environ 42 000 à la moyenne à ce stade de l'année.

Cependant, seulement 80% environ de ces décès en excès sont spécifiquement liés à COVID-19.

Les données hebdomadaires de l'ONS ont également montré que le pic de décès dus au COVID-19 était probablement passé, bien que la semaine précédant le 24 avril soit toujours la deuxième plus meurtrière depuis le début des enregistrements comparables en 1993.

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La baisse globale a également masqué une dégradation de la situation dans les maisons de soins.

L'ONS a déclaré que 7 911 décès de toutes causes ont été enregistrés dans des maisons de soins au cours de la semaine se terminant le 24 avril, soit trois fois plus qu'un mois auparavant.

«Ces chiffres montrent que parler d’être« au-delà du pic »de cet affreux virus n’est tout simplement pas vrai pour les services sociaux», a déclaré la députée travailliste Liz Kendall.

Reportage d'Andy Bruce; Montage par Guy Faulconbridge, Peter Graff et Giles Elgood

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