Skip to content

Un volontaire reçoit une injection d’un vaccin alors qu’il participe à une étude de vaccination contre la maladie à coronavirus (COVID-19) dans les centres de recherche d’Amérique, à Hollywood, Floride, États-Unis, le 24 septembre 2020.

Marco Bello | Reuters

Des jeunes en bonne santé au Royaume-Uni pourraient bientôt être invités à se porter volontaires pour être délibérément exposés au Covid-19 dans le cadre d’une série d’études sur des défis humains, qui visent à accélérer le processus de développement de vaccins.

Ces études, qui sont controversées dans les milieux médicaux, demandent essentiellement aux volontaires d’être «mis au défi» avec un organisme infectieux. L’idée derrière eux est de recruter des jeunes en bonne santé, de les inoculer et de les exposer ensuite au virus pour déterminer si le vaccin est efficace. Les partisans disent que de telles études peuvent accélérer le développement de vaccins, tandis que d’autres disent que ces essais soulèvent des questions éthiques.

Le gouvernement britannique a franchi une première étape cette semaine en signant un contrat avec une société de services pharmaceutiques appelée Open Orphan pour une soi-disant étude de caractérisation, qui consiste à identifier la dose la plus appropriée du virus à utiliser dans les futures études de provocation humaine. En pratique, cela signifie que les chercheurs détermineront la dose la plus faible du virus qui serait encore positive lors d’un test standard de réaction en chaîne par polymérase, ou PCR.

L’étude de caractérisation devrait être terminée en 2021 et est toujours soumise à l’approbation éthique et réglementaire. Parrainée par l’Imperial College au Royaume-Uni, l’étude sera menée par l’unité hVivo d’Open Orphan sur un site de recherche basé à Londres.

Le gouvernement a également obtenu les trois premiers créneaux pour tester les vaccins à l’aide d’études de provocation humaines. Il reste à déterminer si ces études iront de l’avant.

«Dans les essais de vaccins traditionnels, tous les sujets se font vacciner et sont envoyés vivre leur vie normale», a déclaré Andrew Catchpole, directeur scientifique de hVivo. “Mais le résultat est que la plupart ne sont pas exposés naturellement, donc vous êtes redevable de l’ampleur de la propagation de la maladie dans cette communauté.”

Catchpole a déclaré que hVivo mène déjà plus d’études de défis humains en toute sécurité pour d’autres maladies que toute autre société dans le monde.

Les volontaires participant au modèle d’étude doivent avoir entre 18 et 30 ans, a déclaré Catchpole. Leur état de santé général sera examiné pour tous les facteurs de risque, a-t-il déclaré. L’étude n’est pas ouverte aux femmes enceintes ou allaitantes.

On ne sait toujours pas combien de personnes lèveront la main, mais dans d’autres pays, comme les États-Unis, un grand nombre ont déjà exprimé leur volonté de participer à de tels essais.

Les experts médicaux du monde entier ont des opinions partagées sur les études sur les défis humains.

“Je pense qu’ils pourraient accélérer le processus et au milieu d’une pandémie, donc cela vaut la peine d’être considéré même s’ils sont risqués et éthiquement controversés”, a déclaré Arthur Caplan, professeur de bioéthique à l’Université de New York.

Infecter une personne avec un virus qui pourrait avoir des conséquences sur sa santé enfreint la règle «ne pas nuire», a expliqué Caplan.

Mais les risques peuvent être minimisés autant que possible en commençant par les personnes les plus jeunes et les plus en bonne santé qui sont beaucoup moins susceptibles de tomber gravement malades. Les participants reçoivent généralement des thérapies antivirales, comme le remdesivir de Gilead Sciences, après l’exposition. Il convient de noter, cependant, que des études récentes ont remis en question l’efficacité de ces médicaments.

D’autres disent que ces études peuvent ne pas être nécessaires, en particulier compte tenu des méfaits potentiels.

«Étant donné que nous pourrions avoir un vaccin approuvé dans les mois à venir, je ne sais pas à quel point les études de défi accéléreraient le processus», a déclaré le Dr Jeremy Faust, un médecin d’urgence basé à Boston. “Il y a la possibilité ici de mettre les gens en danger sans grand avantage.”

style="display:block" data-ad-client="ca-pub-5390986774482540" data-ad-channel="" data-ad-slot="" data-ad-format="auto">