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LONDRES (Reuters) – Le Royaume-Uni a annoncé mardi un nouveau régime tarifaire post-Brexit pour remplacer le tarif extérieur de l'Union européenne, maintenant un tarif de 10% sur les voitures mais réduisant les prélèvements sur des dizaines de milliards de dollars d'importations dans la chaîne d'approvisionnement.

Après des décennies d'externalisation de sa politique commerciale vers l'UE, la Grande-Bretagne cherche à conclure des accords de libre-échange avec des pays du monde entier et vise à conclure des accords couvrant 80% du commerce britannique d'ici 2022.

Le nouveau régime tarifaire, en vigueur à partir de janvier 2021, marque un départ par rapport à ce que certains responsables britanniques appellent un système européen trop complexe, décrivant le blocage de la Grande-Bretagne lors de la négociation d'accords commerciaux avec les États-Unis et le bloc basé à Bruxelles.

Mais cela signifiera que si la Grande-Bretagne et l'UE ne parviennent pas à un accord de libre-échange d'ici la fin de l'année, le prix de certains aliments, voitures et intrants chimiques importés du bloc augmenterait fortement.

La Grande-Bretagne a déclaré que le régime, connu sous le nom de tarif mondial du Royaume-Uni, serait plus simple et moins cher que le tarif extérieur commun de l'UE. Il s'appliquera aux pays avec lesquels il n'a pas d'accord et supprime tous les tarifs inférieurs à 2%.

"Notre nouveau tarif mondial bénéficiera aux consommateurs et aux ménages britanniques en réduisant les formalités administratives et en réduisant le coût de milliers de produits de tous les jours", a déclaré la secrétaire au Commerce international, Liz Truss.

Le gouvernement a déclaré que les droits de douane seraient éliminés sur une large gamme de produits, avec 60% des échanges entrant au Royaume-Uni en franchise de droits aux termes de l'OMC ou via l'accès préférentiel existant.

Le Royaume-Uni maintiendra des tarifs sur les produits en concurrence avec des industries telles que l'agriculture, l'automobile et la pêche, et supprimera les prélèvements sur 30 milliards de livres (37 milliards de dollars) d'importations entrant dans les chaînes d'approvisionnement britanniques.

«Le maintien de la protection agricole est logique en tant que monnaie d'échange pour les négociations commerciales entre l'UE et les États-Unis. Mais cela signifie de grandes augmentations de coûts pour les importations agricoles s'il n'y a pas d'ALE entre le Royaume-Uni et l'UE », a déclaré Thomas Sampson, professeur agrégé à la London School of Economics.

Le Royaume-Uni supprimera également les tarifs sur les produits qui soutiennent l'efficacité énergétique et introduira un tarif zéro temporaire sur les produits utilisés pour lutter contre le COVID-19, tels que les équipements de protection individuelle.

Un puzzle avec des drapeaux imprimés de l'UE et du Royaume-Uni est visible dans cette illustration prise le 13 novembre 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Le nouveau régime n'a pas répondu à toutes les attentes.

Un représentant d'une entreprise chimique qui a refusé d'être identifié a déclaré que l'entreprise s'était vu promettre une élimination des tarifs sur les intrants pour le secteur. "C'est décevant dans tous les domaines", a déclaré le représentant.

Rapports supplémentaires de Guy Faulconbridge; édité par Philippa Fletcher

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