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LONDRES (Reuters) – Le gouvernement britannique passera aux technologies Apple et Google pour son application de test et de traçage, abandonnant son système actuel dans un demi-tour pour le programme en difficulté, a rapporté la BBC jeudi.

Le Royaume-Uni abandonne le modèle de l’application COVID-19 pour utiliser le système Google-Apple, selon la BBC

Un logo Google imprimé en 3D est placé sur le Apple Macbook dans cette illustration prise le 12 avril 2020. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Le programme de test et de traçabilité est considéré comme une mesure clé pour rouvrir le pays, mais a également été critiqué après le déploiement à l’échelle nationale d’une application pour smartphone développée par le National Health Service (NHS), qui a glissé du mois dernier vers le la fin de l’année.

Apple et Google ont entamé des pourparlers avec la Grande-Bretagne au sujet de la technologie, qui utilise un modèle décentralisé. Les entreprises ont interdit aux autorités d’utiliser leur technologie pour collecter des données de localisation GPS ou obliger les utilisateurs à saisir des données personnelles.

Le chef du programme britannique a déclaré le mois dernier qu’une application centralisée du type que la Grande-Bretagne avait développée peut potentiellement donner plus d’informations sur les épidémies de COVID-19, mais offre moins d’intimité que ses rivaux décentralisés.

Le modèle d’Apple et de Google a suscité l’intérêt de plus de 20 pays, bien que certaines des restrictions qu’ils ont imposées aient frustré les gouvernements, car les deux principaux fabricants mondiaux de smartphones sapent l’utilité de la technologie en donnant la priorité à la confidentialité des utilisateurs.

L’application britannique actuelle est testée sur l’île de Wight, au large de la côte sud de l’Angleterre.

Les ministres ont reconnu des problèmes techniques avec l’application, ce qui signifiait qu’elle n’était pas prête à être utilisée à temps pour le lancement du système de test et de traçage de l’Angleterre le 28 mai.

Le coordinateur britannique des tests a déclaré que le système de traçage et l’application sont «distincts mais complémentaires», et il est avantageux de les introduire l’un avant l’autre.

James Bethell, un ministre adjoint de la Santé, a déclaré mercredi, en ce qui concerne l’application, que le gouvernement souhaitait « faire avancer les choses pour l’hiver », mais que ce n’était pas une priorité.

Il a dit que le pilote s’était «très bien passé».

L’adoption par la Grande-Bretagne de cette approche «décentralisée» serait conforme à un nombre croissant de pays européens, dont l’Italie, la Suisse, l’Allemagne et l’Autriche.

La France, quant à elle, a lancé une application qui stocke les données sur un serveur central – une approche qui n’est pas prise en charge par Apple pour des raisons de confidentialité, fonctionne mal sur les iPhones et pourrait entraver les tentatives de liaison avec d’autres applications en Europe.

Reportage par Alistair Smout; édité par Kate Holton / Guy Faulconbridge

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