Le rover Perseverance de la NASA capture une vue panoramique de la région de « South Seitah » sur Mars

Le rover Perseverance de la NASA a cliqué sur une vue panoramique de la région « South Seitah » du cratère Jezero de Mars, offrant des indices sur le passé mystérieux de la région. Composée de 84 images individuelles aux couleurs améliorées qui ont ensuite été assemblées, la mosaïque a été prise le 12 septembre (le 201e jour martien, ou sol, de la mission) par le système de caméra Mastcam-Z alors que le rover était garé sur un point de vue surélevé juste à l’extérieur de son point d’entrée dans South Seitah, a déclaré la NASA dans un communiqué. grossissement le plus élevé et étiré pour permettre aux différences de couleur subtiles dans les roches et le sol d’être visibles à l’œil nu.À gauche du centre et à mi-hauteur de l’image se trouvent les affleurements rocheux gris, gris plus foncé et couleur café suisse de la crête surnommée  » Faillefeu » (d’après une abbaye médiévale dans les Alpes françaises).

« Ce panorama est spectaculaire car on a l’impression d’y être. Il montre non seulement l’échelle incroyable de la région, mais aussi toutes les possibilités d’exploration que South Seitah a à offrir. Avec de multiples affleurements rocheux et lignes de crête intrigants, chacun est apparemment meilleur que le précédent. Si ce n’est pas le rêve d’un géologue de terrain, c’est assez proche », a déclaré Jorge Nunez, astrobiologiste et planétologue travaillant dans l’équipe scientifique du rover Perseverance de la NASA.

La stratification distinctement mince, parfois inclinée, évidente dans plusieurs des roches de Faillefeu aurait figuré en bonne place sur la liste des choses à explorer de l’équipe scientifique, car la stratification inclinée suggère la possibilité d’une activité tectonique.

Mais des caractéristiques similaires – ainsi que d’autres géologies fascinantes – étaient visibles sur une autre ligne de crête que l’équipe scientifique de la mission a choisi d’explorer à la place.

La « Crête de Martre » (du nom d’une commune du sud-est de la France) est comme Faillefeu sauf trois fois plus grande. Elle contient non seulement des roches plates basses près de la base de la crête, mais aussi des affleurements rocheux avec une fine couche à la base et caprocks massifs près et au sommet de la crête.

Les caprocks sont généralement constitués d’un matériau plus dur et plus résistant que ceux empilés en dessous, ce qui suggère des différences potentielles dans la façon dont le matériau a été déposé.

« Une autre chose intéressante à propos de cette image est que l’on peut également voir en arrière-plan, à droite, le chemin emprunté par Persévérance alors qu’il se dirigeait vers South Seitah », a déclaré Nunez.

« Et enfin, il y a le sommet de ‘Santa Cruz’ au loin. Nous ne prévoyons actuellement pas d’y aller; c’est trop loin de notre chemin. Mais c’est géologiquement intéressant, renforçant à quel point l’équipe peut choisir parmi d’excellentes choses ici à Jezero. Ça a aussi l’air cool », a-t-il ajouté.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration de la Lune vers Mars de la NASA, qui comprend des missions Artemis vers la Lune qui aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

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