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Le logo de Huawei est visible sur un smartphone devant un ordinateur portable affichant le drapeau du Royaume-Uni.

Omar Marques | Images SOPA | LightRocket via Getty Images

Les relations étroites de Huawei avec la Grande-Bretagne sont à nouveau en danger et l'équipement de télécommunications 5G de la société chinoise pourrait disparaître des réseaux mobiles du Royaume-Uni en trois ans seulement.

Le National Cyber ​​Security Center (NCSC) du Royaume-Uni, qui fait partie de l'agence de renseignement GCHQ, a lancé dimanche un examen d'urgence du rôle de Huawei au Royaume-Uni après que les États-Unis ont introduit de nouvelles sanctions contre la société la semaine dernière.

"La sécurité et la résilience de nos réseaux sont d'une importance capitale", a déclaré un porte-parole du NCSC dans un communiqué. "Suite à l'annonce par les États-Unis de sanctions supplémentaires contre Huawei, le NCSC examine attentivement tout impact qu'il pourrait avoir sur les réseaux du Royaume-Uni."

Le Royaume-Uni est un marché majeur pour Huawei et il y aurait des implications importantes sur certains opérateurs de téléphonie mobile britannique si le gouvernement interdisait la technologie, car certains ont déjà investi dans l'équipement 5G de Huawei.

En janvier, le gouvernement du Royaume-Uni a résisté à la pression des États-Unis pour bloquer complètement Huawei de ses réseaux 5G. Au lieu de cela, il a déclaré qu'il limiterait Huawei à 35% de l'approvisionnement du réseau britannique 5G. Cependant, il a interdit l'utilisation de l'équipement de Huawei dans le «cœur» très important des réseaux mobiles où les données sont stockées et acheminées.

Le vice-président de Huawei, Victor Zhang, a déclaré dans un communiqué: "Notre priorité reste de poursuivre le déploiement d'un réseau 5G fiable et sécurisé à travers la Grande-Bretagne. Nous sommes heureux de discuter avec le NCSC de toutes les préoccupations qu'ils pourraient avoir et espérons continuer les relations de travail étroites que nous avons. apprécié depuis dix ans. "

Les États-Unis sont dans une longue bataille avec Huawei. Les décideurs politiques se disent préoccupés par le fait que la technologie de l'entreprise pourrait être utilisée pour le cyberespionnage et le président Donald Trump a exhorté les dirigeants d'autres pays, en particulier ceux de la soi-disant alliance Five Eyes, à éviter d'utiliser Huawei à tout prix.

La société basée à Shenzhen a toujours insisté sur le fait qu'elle n'espionne pas au nom du gouvernement chinois et a accusé les États-Unis de xénophobie.

Vendredi dernier, le journal The Telegraph a révélé que le Premier ministre Boris Johnson cherchait comment réduire le rôle de Huawei dans les réseaux 5G britanniques, signalant qu'il avait chargé des responsables d'élaborer des plans qui verraient la participation de la Chine dans l'infrastructure britannique réduite à zéro. d'ici 2023.

En réponse à l'histoire, Zhang a déclaré au Telegraph: "Nous avons vu les rapports de sources anonymes qui n'ont tout simplement aucun sens. Le gouvernement a décidé en janvier d'approuver notre part dans le déploiement de la 5G, car la Grande-Bretagne a besoin des meilleures technologies possibles, plus de choix, d'innovation et de fournisseurs, tous de ce qui signifie des réseaux plus sûrs et plus résilients.

"En tant qu'entreprise privée, détenue à 100% par des employés, qui opère au Royaume-Uni depuis 20 ans, notre priorité a été d'aider les entreprises mobiles et à large bande à garder la Grande-Bretagne connectée, ce qui, dans cette crise sanitaire actuelle, a été plus vital que jamais. Cette est notre palmarès prouvé. "

Les ministres ont déclaré plus tard au Times qu'il serait "impossible" de retirer toute la technologie de Huawei des réseaux mobiles britanniques d'ici 2023. Au lieu de cela, ils auraient dit qu'ils discutaient de plans visant à interdire l'achat et l'installation de nouveaux équipements à partir de 2023.

Le gouvernement britannique n'était pas immédiatement disponible pour commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

Sanctions américaines

Les nouvelles sanctions américaines pourraient finalement empêcher le Royaume-Uni d'utiliser la technologie de Huawei comme il le prévoyait dans les réseaux 5G, qui sont en cours de déploiement et d'extension.

Les sanctions visent à couper l'accès de Huawei aux puces. Selon les règles, les fabricants étrangers utilisant des équipements de fabrication de puces américains doivent obtenir une licence avant de pouvoir vendre des puces à Huawei.

Les sanctions toucheront le TSMC de Taiwan, qui fournit plus de 90% des puces de smartphone de Huawei. Huawei a cherché à diversifier sa production de puces vers la société chinoise SMIC. Cependant, les analystes ont déclaré que SMIC n'a pas l'expertise ou la capacité de produire toutes les puces nécessaires à Huawei.

Huawei a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il "s'oppose catégoriquement" à la réglementation américaine sur les puces.

"Cette décision était arbitraire et pernicieuse, et menace de saper l'ensemble de l'industrie dans le monde. Cette nouvelle règle aura un impact sur l'expansion, la maintenance et les opérations continues de réseaux d'une valeur de centaines de milliards de dollars que nous avons déployés dans plus de 170 pays", l'entreprise a déclaré dans un communiqué.

Bien que le gouvernement du Royaume-Uni ait empêché l'utilisation de l'équipement de Huawei dans ses réseaux «principaux», certains n'étaient toujours pas satisfaits. Un groupe de 38 députés conservateurs a appelé le gouvernement à réduire à zéro la part de marché de Huawei car ils craignent que sa technologie ne compromette la sécurité nationale. En mars, les rebelles ont soutenu un amendement visant à mettre fin à la participation de Huawei aux réseaux mobiles 5G du Royaume-Uni d'ici le début de 2023, mais ils ont perdu.

Reportage supplémentaire par Arjun Kharpal.