Le rôle de Cristiano Ronaldo à Manchester United en question avec l’arrivée de Ralf Rangnick

Cristiano Ronaldo s’est dirigé droit dans le tunnel à la fin du match nul 1-1 de Manchester United à Chelsea dimanche sans même jeter un coup d’œil par-dessus son épaule à ses coéquipiers ou aux supporters qui scandent si facilement son nom.

L’ancien attaquant du Real Madrid et de la Juventus n’a pas tendance à traîner sur le terrain une fois que le coup de sifflet final a retenti, mais sa sortie brutale à Stamford Bridge semblait plus pointue que d’habitude. Ce n’était certainement pas dû à la fatigue, étant donné qu’il n’avait été impliqué que pendant 26 minutes après avoir remplacé le buteur Jadon Sancho en tant que remplaçant en seconde période.

Peut-être s’est-il rendu compte qu’une fois que le manager par intérim Ralf Rangnick arrivera à Old Trafford, il devra peut-être s’habituer au genre d’expérience qu’il a vécu à Chelsea dimanche après-midi.

À moins que Rangnick ne modifie entièrement son approche du jeu, la tactique et la formation de United sous le nouveau patron seront très similaires à celles déployées par le manager par intérim Michael Carrick contre l’équipe de Thomas Tuchel : ils seront plus solides au milieu de terrain et les attaquants devraient appuyez haut avec énergie et soyez la première ligne de défense à tout moment. Et c’est là que réside le problème pour Ronaldo. Il est beaucoup de choses, y compris un buteur incroyable, mais il n’a pas l’énergie, ou apparemment l’appétit, pour faire le travail que Rangnick attend de ses attaquants et que Sancho, Marcus Rashford et Bruno Fernandes ont produit dimanche.

« Je pense que les trois premiers, Marcus, Jadon et Bruno, ont fait un excellent travail en sachant quand appuyer et quand abandonner », a déclaré Carrick après le match.

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La grande question à laquelle Rangnick doit répondre rapidement est de savoir s’il compromettra sa philosophie pour accueillir le joueur vedette de United ou si Ronaldo doit maintenant accepter un rôle différent – ​​qu’il n’aimera peut-être pas – en tant que substitut d’impact.

Ronaldo ne se contentera jamais de passer plus de temps sur le banc que sur le terrain de jeu. Même s’il approche de son 37e anniversaire en février, il reste l’un des footballeurs les plus motivés et déterminés du jeu. Ce n’est tout simplement pas dans sa composition d’accepter un rôle partiel, même si Carrick a déclaré avant le coup d’envoi contre les dirigeants de la Premier League que Ronaldo n’avait pas protesté contre sa rétrogradation surprise.

« J’ai eu une bonne conversation avec Cristiano », a déclaré Carrick. « Et il était génial. »

Avec United devant affronter Arsenal à Old Trafford jeudi, suivi d’un autre match à domicile contre Crystal Palace dimanche prochain, l’omission de Ronaldo contre Chelsea n’était peut-être rien de plus que la gestion du match pour s’assurer que l’international portugais est frais pour ces deux matches.

Ayant eu peu ou pas d’impact lors des récentes défaites contre Liverpool et Manchester City, qui ont joué un grand rôle dans le limogeage d’Ole Gunnar Solskjaer en tant que manager, il était logique de laisser Ronaldo contre les champions d’Europe. Que ce soit Carrick ou Rangnick qui a pris la décision n’est pas clair, bien que Carrick ait insisté sur le fait que Rangnick n’était pas impliqué dans la sélection de l’équipe pour le match de Chelsea. « Ce n’était pas le cas, non », a déclaré Carrick.

Mais malgré son échec à avoir un impact contre Liverpool et City, Ronaldo reste le meilleur buteur de United de loin cette saison. Avec 10 buts toutes compétitions confondues, il a marqué plus du double de Fernandes et Mason Greenwood, qui sont co-deuxièmes de la liste avec quatre chacun.

Donc, planifier à l’avance sans Ronaldo sera un pari pour Rangnick. Oui, son rythme de travail n’est pas ce que l’Allemand exigerait normalement de ses attaquants, mais ses buts ont sauvé United plus d’une fois cette saison, donc si son implication diminue sous le nouvel entraîneur, quelqu’un d’autre devra s’intensifier considérablement.

Lorsqu’ils ont signé Ronaldo de la Juventus en août, il y avait toujours un risque que United devienne trop dépendant d’un joueur qui a marqué 799 buts en carrière pour le club et le pays. Le faire revenir au club, après avoir initialement quitté United pour le Real Madrid en 2009, était considéré comme une opportunité qu’ils ne pouvaient pas refuser et c’est un débat sans fin pour savoir s’il a été bon pour l’équipe ou préjudiciable.

Mais Rangnick représente l’ici et maintenant et Ronaldo sera jugé sur ce qu’il peut et ne peut pas faire.

Lorsque Fabio Capello a pris la tête de l’Angleterre en 2008, il a rapidement fait comprendre qu’il ne pouvait pas, ou ne voulait pas, trouver une place pour Michael Owen dans son équipe, bien que l’attaquant n’ait que 28 ans à l’époque et ait marqué 41 buts en 88. comparutions avant la nomination de Capello en tant que directeur. Capello considérait Owen comme n’étant rien de plus qu’un buteur et un joueur incapable d’apporter suffisamment à l’équipe, au-delà de ses objectifs, pour justifier son inclusion. Il ne l’a sélectionné qu’une seule fois, comme remplaçant, avant de l’oublier pour le reste de son mandat.

Ronaldo peut s’avérer être la version de Rangnick d’Owen à United – un joueur avec un record de buts exceptionnel mais pas grand-chose d’autre. Et si cela s’avère être le cas, le retour de Ronaldo à Old Trafford sera probablement de courte durée car il ne s’est pas inscrit pour un deuxième séjour à United simplement pour regarder tout se dérouler depuis le banc.

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