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BANGKOK (Reuters) – Des milliers de fonctionnaires, de policiers et d'enseignants sont envoyés dans un camp militaire en Thaïlande pour y suivre une formation intensive au service de la communauté et la loyauté envers la monarchie, selon des entretiens avec des stagiaires et des organisateurs.

Le roi thaïlandais crée des parcours d'unité inspirés du camp d'entraînement

Des volontaires royaux thaïlandais se préparent à effectuer des travaux de peinture et de jardinage au Temple de l'aube à Thonburi, Bangkok, Thaïlande, le 14 octobre 2019. REUTERS / Panu Wongcha-um

Le programme, mis en place l’année dernière, met en lumière la manière dont le roi Maha Vajiralongkorn, âgé de 67 ans, affirme sa volonté sur le gouvernement et la société thaïlandais plus que tout autre souverain depuis la fin de la monarchie absolue en 1932, selon certains experts.

Sept diplômés du programme ayant participé à la formation «Volunteer Spirit 904» ont déclaré à Reuters qu'ils s'étaient réveillés à 5 heures du matin pour s'entraîner en petits groupes, puis qu'ils s'étaient alignés pour faire des salutations de style militaire avant les cours sur l'histoire des rois thaïlandais et la formation au service de la communauté.

À la fin du programme de formation, qui dure de 15 jours à six semaines, ils sont déclarés «Karatchakan Suan Pra-ong» ou «fonctionnaires au service de Sa Majesté» et sont chargés de promouvoir la monarchie. Leurs efforts sont suivis par des messages. les applications, les diplômés ont dit.

Les 904 cours sont coordonnés par le secrétaire permanent du bureau du Premier ministre, Theerapat Prayurasiddhi. Le palais a dirigé toutes les questions à son bureau.

«Le roi a pour politique de créer une unité parmi le peuple», a déclaré Theerapat. "Alors tout mènera au bonheur du peuple et à une nation sûre."

Environ 3 000 personnes ont suivi les cours par groupes de 500 depuis mars 2018, a-t-il déclaré, qualifiant le programme de "strictement volontaire".

L’objectif du programme 904 – nommé d'après l'indicatif d'appel du roi de la sécurité – est de créer un corps de personnes influentes pour «développer et défendre le pays et créer des personnes fidèles à la monarchie», indique le site Web du Palais royal.

La révérence envers la monarchie fait depuis longtemps partie de la culture thaïlandaise traditionnelle, mais le roi Vajiralongkorn, un officier militaire de carrière, officialise et organise la dévotion publique d'une manière qui n'a pas été vue depuis la fin de la monarchie absolue, a déclaré Joshua Kurlantzick des États-Unis. sur les relations étrangères.

"Cela s'appuie sur le passé, mais c'est beaucoup plus clair avec ce roi et beaucoup plus ferme", a déclaré Kurlantzick.

Peu de détails ont été rendus publics sur le programme, qui est lié au "Volunteer Spirit" parrainé par le palais, composé de près de 6 millions de volontaires.

La formation est dispensée par des fonctionnaires liés au palais et à des officiers militaires, selon les sept diplômés, un conférencier et un organisateur ayant parlé à Reuters.

"IL DOIT ÊTRE DISCIPLINE"

Les cours sur place ont lieu au quartier général du Premier régiment d’infanterie à Bangkok, qui a récemment été transféré au commandement personnel du roi.

«Il doit y avoir de la discipline et des règles», a déclaré Sumet Tantivejkul, 80 ans, qui enseigne les cours sur le roi Bhumibol Adulyadej, le père très vénéré du roi.

«Les participants vivent ensemble, mangent ensemble, dorment ensemble … Les personnes âgées restent avec les jeunes afin que les jeunes puissent apprendre de l'expérience des personnes âgées et des personnes âgées également sur les jeunes», a déclaré Sumet.

Les diplômés du programme ont déclaré qu’avec la formation au service communautaire, l’un des principaux objectifs de la monarchie était la monarchie en tant que solution ultime aux problèmes de la Thaïlande à une époque de division politique qui oppose largement les conservateurs royalistes et militaires aux partisans des partis populistes.

Au cours des 15 dernières années, les manifestations de rue organisées par les conservateurs ont abouti à la destitution de quatre premiers ministres populistes par décision de justice ou action militaire.

Les tensions ont débouché sur de violentes manifestations de la part des deux camps ces dernières années et de deux coups d'État militaires – en 2006 et 2014. Les élections de mars n'ont pas permis de dissiper les divisions.

Le dernier chef de coup d'Etat, Prayuth Chan-ocha, est resté Premier ministre malgré les allégations de tricherie de la part des partis de l'opposition, qui ont à leur tour été qualifiés de déloyaux envers la monarchie par le parti pro-militaire de Prayuth. Aucun parti thaïlandais ne dit s'opposer à la monarchie.

ROI ASSERTIF

Sinchai Chaojaroenrat, un chercheur indépendant qui a écrit des livres sur la culture et les religions thaïlandaises, décrit le programme 904 dans le cadre d'une «stratégie de fusion de la monarchie avec tous les organismes gouvernementaux».

La Thaïlande est une monarchie constitutionnelle depuis le coup d’État de 1932, mais le roi n’a jamais été une simple figure de proue. Pour certains Thaïlandais, il est un demi-dieu infaillible.

Après les sept années de règne de son père, Vajiralongkorn a affirmé son autorité personnelle de plusieurs manières, selon des analystes observant ses actions publiques.

En juillet 2017, l’assemblée législative nommée par l’armée a modifié une loi de 1936 pour donner au roi le plein contrôle du Bureau des biens de la Couronne, qui gère les avoirs de la Couronne dont la valeur est estimée à plus de 30 milliards de dollars.

Ils étaient auparavant gérés par le ministère des Finances.

Le mois dernier, il a pris le commandement direct de deux unités de l'armée basées à Bangkok, invoquant des dispositions d'urgence de la constitution.

De tels changements ont suscité peu de critiques dans un pays où insulter le roi peut signifier 15 ans de prison.

“INSPIRÉ DES LARMES”

Depuis leur création, les 904 cours destinés aux fonctionnaires du palais, aux soldats, à la police et aux fonctionnaires ont été élargis aux conférenciers universitaires et aux étudiants.

Phunyawee Suwanleela, 38 ans, fait partie des personnes fières de participer à ce programme. Il a récemment aidé les volontaires royaux à nettoyer le célèbre Temple of Dawn de Bangkok, après avoir salué pour la première fois un portrait du roi.

"Nous sommes formés pour faire passer le message afin de rendre les autres plus conscients, ils vont donc aimer le pays comme nous le faisons", a déclaré Phunyawee, qui travaille dans la version thaïlandaise du FBI.

Les diplômés sont divisés en groupes de 30 et utilisent des groupes de discussion en messagerie instantanée pour partager leurs progrès dans la diffusion du message, a déclaré un fonctionnaire, Nattaporn Rathasilapin, 34 ans.

«Notre groupe a été ciblé sur 8 900 personnes sur plusieurs mois», a déclaré Nattaporn.

Mais un homme âgé de 40 ans et résidant à l'extérieur de Bangkok, qui a requis l'anonymat par crainte de subir des représailles, a déclaré que, malgré sa forte royalisme, il trouvait certains aspects du programme trop manipulateurs.

Plus précisément, il s'est plaint qu'il était maintenant censé transmettre le message aux écoliers et prouver qu'ils avaient été touchés.

Le roi thaïlandais crée des parcours d'unité inspirés du camp d'entraînement
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"Il doit y avoir au moins quelques photos montrant notre public déchiré de gratitude", a-t-il déclaré. "Nous devons trouver quelqu'un qui a pleuré."

Theerapat a confirmé que les 904 diplômés sont encouragés à donner des conférences publiques pour partager leurs connaissances.

«Lors des activités de formation, chaque groupe doit prendre des photos pour rendre compte de ce qu’il a fait», a-t-il déclaré. «Mais il n'y a pas d'objectif spécifique pour faire pleurer les gens. Celui qui peut être inspiré jusqu'aux larmes, c'est à eux. "

Écrit par Kay Johnson; Édité par Mike Collett-White

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