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Le roi néerlandais Willem-Alexander s'est excusé mardi pour la "violence excessive" infligée à l'Indonésie pendant la domination coloniale de son pays, le premier aveu de regret de la monarchie à la nation d'Asie du Sud-Est.

Les excuses ont porté sur la violence des forces néerlandaises pendant la période allant de la déclaration d'indépendance de l'Indonésie en 1945 à 1949, lorsque les Pays-Bas l'ont reconnue comme une nation indépendante.

"Je voudrais exprimer mes regrets et m'excuser pour la violence excessive de la part des Néerlandais durant ces années", a déclaré le roi Willem-Alexander au palais présidentiel de Bogor lors d'une visite en Indonésie.

"Je le fais en me rendant pleinement compte que la douleur et la douleur des familles touchées continuent de se faire sentir aujourd'hui", a-t-il déclaré dans son discours, dont une copie a été publiée sur le site Web de la Maison royale des Pays-Bas.

Le gouvernement néerlandais a précédemment présenté ses excuses à l'Indonésie et a versé des dommages et intérêts aux survivants pour les violences perpétrées pendant la domination coloniale.

En 2011, Tjeerd de Zwaan, alors ambassadeur des Pays-Bas, s'est excusé pour les meurtres commis en 1947 dans un village de la province de Java-Ouest. Deux ans plus tard, de Zwaan s'est également excusé pour les tueries de 1947 sur l'île de Sulawesi.

L'année dernière, une cour d'appel néerlandaise à La Haye a ordonné l'audition d'un procès par cinq Indonésiens qui tiennent les Pays-Bas responsables de l'exécution de leurs pères par des soldats néerlandais en 1947.

Au cours de ce voyage de quatre jours, le roi et son épouse la reine Maxima devraient visiter l'ancienne capitale de Yogyakarta et le parc national de Sebangau dans la province indonésienne du Kalimantan central à Bornéo, selon le site Web royal.

Dans son discours, le roi a également présenté ses condoléances pour sept personnes tuées lorsque deux bateaux sont entrés en collision dans le Kalimantan central lors des préparatifs de la visite royale.

L'Indonésie a convenu de nouveaux partenariats avec les Pays-Bas sur les questions des femmes, la paix et la sécurité, ainsi que sur la lutte contre les maladies contagieuses, a déclaré mardi le président Joko Widodo.

De 1800 à 1949, l'archipel était une colonie des Pays-Bas connue sous le nom des Indes néerlandaises, et une importante source de richesse, grâce au commerce d'épices, de métaux précieux et de minéraux.