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WASHINGTON (Reuters) – Peter King, représentant américain de premier plan, a annoncé lundi qu'il ne se représenterait pas l'année prochaine et qu'il se retirera du Congrès après l'expiration de son mandat, ce qui permettra au républicain républicain d'annoncer son départ.

PHOTO DU DOSSIER: Le représentant Peter King (R-NY) arrive à Washington, États-Unis, le 16 janvier 2018, pour une réunion à huis clos du Comité du renseignement de la Chambre des représentants sur la base du renseignement.

King, âgé de 75 ans, représente son district de New York depuis 1993. Il a indiqué qu'il continuerait à servir jusqu'en décembre 2020 et a invoqué des considérations familiales pour annoncer son départ à la retraite sur Facebook.

Il est l’un des rares républicains centristes dans une chambre de plus en plus polarisée.

"La principale raison de ma décision était qu'après 28 ans passés à Washington, DC, il était temps de mettre fin au trajet hebdomadaire et de rentrer chez eux à Seaford", a-t-il déclaré dans son article sur les médias sociaux. "Ce n'était pas une décision facile."

Un nombre croissant de républicains du président américain Donald Trump, y compris des législateurs conservateurs très en vue, ont annoncé leur intention de quitter la Chambre basse après les élections de l’année prochaine.

Certains analystes politiques voient dans cette tendance un signe indiquant que les républicains de la Chambre n’ont pas envie de servir un autre mandat minoritaire, en particulier après les élections de 2018 et 2019, qui ont principalement favorisé les démocrates.

Les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre en janvier après de vastes victoires aux élections de l’année dernière. Maintenant, ils cherchent à récupérer la Maison-Blanche et à conserver leur emprise sur la Maison. Le contrôle du Sénat américain dirigé par les républicains est également à prendre, mais il est considéré comme plus difficile à inverser.

Huit démocrates ont également annoncé leur intention de ne pas réélire leurs sièges à la Chambre. Parmi ceux qui quittent la chambre, quatre républicains et trois démocrates ont annoncé leur intention de chercher d'autres fonctions publiques.

King était en pleine campagne de réélection en 2018 dans un district qui compte un nombre considérable d'électeurs latinos et de quartiers démocratiques.

Le New York Republic Republican, dont le district englobe une partie de la rive sud de Long Island, est un conservateur fiscal et un opposant au droit à l’avortement.

Mais sur certaines questions, il a collaboré avec les démocrates, collaborant avec eux sur des mesures de contrôle des armes à feu plus strictes et affrontant Trump au sujet de la loi de réduction des impôts républicaine de 2017. Dans le même temps, King adopta certaines des politiques d'immigration les plus controversées de Trump.

Il y a plusieurs années, King s'est pesé pour briguer la présidence mais a décidé de ne pas participer au concours 2016.

“Peter King se tenait tête et épaules au-dessus de tous les autres. «Il a été fondé sur des principes et ne laissez jamais les autres le repousser de ses principes», a déclaré sur Twitter le leader démocrate au Sénat, Chuck Schumer, de New York.

Le Cook Political Report, un groupe non partisan qui suit les élections américaines, avait déclaré que son siège resterait probablement sous contrôle républicain, mais la retraite de King pourrait le mettre en jeu l’année prochaine.

Parmi les autres républicains de la Chambre qui ont quitté ou annoncé leur intention de quitter le Congrès, citons Mac Thornberry, le plus grand républicain membre du comité américain des services armés de la Chambre des États-Unis; Mike Conaway, le principal républicain du comité de l'agriculture; et Will Hurd, le seul républicain afro-américain à la Chambre.

Reportage de Susan Heavey et Richard Cowan; Édité par Chizu Nomiyama

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