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Le drapeau de la Macédoine du Nord flotte aujourd’hui au siège de l’OTAN à Bruxelles en tant que 30e membre de l’alliance après que les formalités finales d’adhésion se soient achevées le 27 mars à Skopje et à Bruxelles. Alors que le reste du monde est aux prises avec la crise du COVID-19, une petite pièce du puzzle des Balkans post-yougoslave a finalement été mise en place, même si pour tous les nouveaux alliés de la Macédoine du Nord, il est clair que les objectifs de dépenses de défense de l'OTAN seront inaccessible dans un avenir prévisible.

Le long de la route

Il a fallu 14 mois pour que le processus d’adhésion à l’OTAN passe par les différentes approbations législatives nécessaires pour que les 29 autres pays de l’OTAN ratifient l’entrée du nouveau membre dans l’alliance, la Grèce étant le premier et l’Espagne le dernier pays à ratifier. Malgré les pressions constantes exercées par le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, et des responsables à Washington qui ont fait de gros efforts pour achever le processus en 2019 si possible, le processus d'adhésion officiel a été achevé dans le délai estimé par la plupart des experts non politisés sur les procédures de l'OTAN, c'est-à-dire au début 2020.

La crise de COVID-19 freine les célébrations officielles

Les responsables américains ont joué un rôle officiel dans le processus d'adhésion, car les États-Unis sont le soi-disant «dépositaire» du Traité de l'OTAN, ce qui signifie qu'ils soutiennent les échanges diplomatiques officiels et conservent des documents clés pour l'OTAN. En conséquence, on a tenté de tirer le meilleur parti du transfert de documents du 27 mars à Skopje et de mettre en évidence le rôle américain. Les documents du département d'État américain indiquent que le protocole d'adhésion est officiellement entré en vigueur le 19 mars.

L'ambassade des États-Unis à Skopje a reçu «l'instrument de ratification» du ministre des Affaires étrangères de la Macédoine du Nord, Nikola Dimitrov, pour transmission au département d'État et un tweetstorm de félicitations de toutes parts a été entendu.

L'ambassadrice américaine Kate Byrnes, qui a accepté l'instrument au nom du Département d'État, a chaleureusement félicité la Macédoine du Nord d'être devenue la nouvelle membre de l'Alliance. La diplomatie publique étant à l'ordre du jour, le secrétaire d'État Pompeo a envoyé un tweet accompagné des félicitations officielles du département d'État. «Aujourd'hui, nous souhaitons la bienvenue à la Macédoine du Nord dans l'Alliance de l'OTAN en tant que 30e allié et célébrons son engagement envers l'Alliance de l'Atlantique Nord. Nous réaffirmons notre attachement à la défense collective au titre de l'article 5, pierre angulaire de l'Alliance transatlantique. »

S'exprimant le 27 mars à Bruxelles, le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que "la Macédoine du Nord fait désormais partie de la famille de l'OTAN, une famille de trente nations et près d'un milliard de personnes". Il a également noté «une famille basée sur la certitude que, quels que soient les défis auxquels nous sommes confrontés, nous sommes tous plus forts et plus sûrs ensemble».

Un nouveau membre de l'OTAN aux ressources extrêmement limitées

Le temps nous dira si la Macédoine du Nord est jamais en mesure d'atteindre l'objectif de l'OTAN de dépenses de défense de 2% du PIB, ce qui est simplement une suggestion forte pour la plupart des dirigeants alliés autres que le président américain Donald Trump, qui s'est fortement concentré sur le partage des charges de l'OTAN. En fin de compte, la croissance économique et donc la capacité budgétaire de la Macédoine du Nord dépendent de l'éventuelle adhésion du pays à l'UE et de l'afflux de fonds européens et de capitaux privés qui devraient suivre, un point qui n'est pas perdu pour Paris, Berlin ou Bruxelles, qui comprennent tous qu'une partie du financement de l'UE pour Skopje sera réaffecté et finira par soutenir l'augmentation des dépenses de défense du pays requises par l'OTAN.

Enfin, alors que le différend sur le nom avec la Grèce semble être réglé et que les ambitions euro-atlantiques de la Macédoine du Nord sont à portée de main – à un moment donné après la crise COVID – un grand pourcentage de la population grecque comprend et n'oubliera pas facilement que des progrès ont été réalisés pour la Macédoine du Nord. à un coût substantiel pour la Grèce en termes de concessions inutiles sur l'ethnie et la langue «macédoniennes» afin de conclure l'accord Prespes de 2018.

La part des Nations Unies dans ce drame était attendue, mais le rôle des États-Unis et, dans une moindre mesure, de l'Allemagne dans la finalisation de l'accord Prespes, grâce à un soutien continu au gouvernement socialiste extrêmement impopulaire et seulement marginalement compétent de l'ancien Premier ministre Alexis Tsipras, ne pas être oublié à un moment donné lorsque Washington a besoin du soutien d'Athènes.

Pour ceux qui souhaitent analyser la question de manière analytique, cet épisode entier était un autre cas de désalignement des intérêts grecs et américains sur une question régionale clé. Les États-Unis se sont montrés capables et désireux d'exploiter l'opportunité à court terme offerte par Tsipras pour refondre la position de négociation grecque sur des questions clés. Les analystes débattront de ces conclusions pendant des années, mais plus que tout, le dernier pas en avant de Skopje provoque des grognements de colère dans le nord de la Grèce et renforce la tension de pensée «victimisation par les hégémons étrangers» encore répandue dans la société grecque après la crise économique de la dernière décennie.