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ATHÈNES – Après des mois de tensions croissantes entre la Grèce et la Turquie, il y a une lueur d’espoir que la situation se calme.

L’Oruç Reis, un navire sismique turc, est rentré au port d’Antalya ce week-end, un peu plus d’un mois après être entré dans les eaux revendiquées par la Grèce – dans le cadre des efforts d’exploration énergétique plus large d’Ankara dans les eaux contestées de la Méditerranée orientale, qui l’ont opposé à la Grèce. et Chypre, qui considère que les zones où la Turquie recherche des hydrocarbures font partie de leur propre plateau continental.

«La Turquie a encore du temps, avant et après le sommet de l’UE [on September 24-25], pour suivre cette première étape encourageante de désengagement de cette crise et de la désescalade en mer Égée et en Méditerranée », a déclaré mardi le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis à l’issue d’une rencontre avec le président du Conseil européen Charles Michel, en visite à Athènes.

« La désescalade dans la mer Égée et la Méditerranée doit avoir une continuité, doit avoir une cohérence, car c’est la seule façon de créer le terrain nécessaire et approprié pour un dialogue fructueux », a déclaré Mitsotakis.

Il a ajouté qu ‘«il est temps que le soutien de l’Europe passe des paroles aux actes, pour s’exprimer dans une solidarité tangible».

Michel a réitéré son appel à une conférence internationale pour aborder les problèmes de la région et a ajouté: «Nous devons travailler ensemble pour voir comment nous progressons. Nous devons être stricts pour que les principes soient respectés, pour la Grèce, Chypre et tous les États membres. S’il y a respect des valeurs communes, ce sera très important. »

Les efforts diplomatiques, menés par l’Allemagne et les États-Unis, se poursuivent, certains responsables indiquant que les pourparlers entre Athènes et Ankara pourraient commencer dans les prochains jours.

Les représentants militaires grecs et turcs se sont déjà réunis mardi pour des entretiens sous la médiation de l’OTAN au siège de l’organisation à Bruxelles en vue de la création d’un mécanisme de résolution des conflits.

Les ministres des Affaires étrangères des deux pays, Nikos Dendias et Mevlüt Çavuşoğlu, ont exprimé leur point de vue sur la voie à suivre dans des articles publiés mardi par un journal grec. Kathimerini, dans ce qui est considéré comme une répétition du dialogue.

«Les droits souverains dans les zones maritimes ne sont ni le produit de la perception individuelle de la loi ni ne varient en fonction de la corrélation de taille et de pouvoir entre les États», a écrit Dendias en appelant la Turquie à respecter le droit international, à engager le dialogue et à s’abstenir de toute menace. .

Çavuşoğlu a également insisté sur la nécessité d’un dialogue, mais sans conditions préalables. «Les conditions préalables engendrent des contre-conditions (croyez-moi, nous pourrions en trouver quelques-unes) et ne sont donc pas un bon moyen de rechercher des discussions entre deux voisins», a-t-il écrit dans le journal.

Dendias a qualifié le départ du navire de recherche turc de «pas dans la bonne direction», bien qu’il ait déclaré qu’il était accompagné de discours menaçants.

« Ayant reconnu cette étape positive, nous attendons de la Turquie qu’elle fasse preuve de cohérence et de continuité dans ses actions, dans un sens positif, afin de pouvoir entamer des pourparlers », a déclaré Dendias après avoir rencontré son homologue égyptien Sameh Shoukry à Athènes.

En août, la Grèce et l’Égypte ont signé un accord sur la frontière maritime, au grand dam d’Ankara, qui l’a qualifié de «nul et non avenu» et a affirmé que la zone en question «se trouve dans le plateau continental turc». Les pourparlers exploratoires, qui devaient être officiellement annoncés le lendemain, ont été immédiatement annulés.

Le Conseil de sécurité nationale américain a salué le départ des Oruç Reis et a réitéré la nécessité d’un dialogue.

Le retour du navire au port «est une étape importante. Les États-Unis soutiennent le dialogue entre la Grèce et la Turquie comme seul moyen de résoudre les différends en cours en Méditerranée orientale », a déclaré le NSC sur Twitter.

Cependant, la Turquie affirme qu’elle a retiré l’Oruç Reis simplement pour effectuer des travaux d’entretien déjà programmés et que le navire reviendrait dans la zone. Réagissant aux déclarations décrivant le départ du navire comme un signe positif, Çavuşoğlu Raconté Les médias turcs lundi: «S’ils nous l’avaient demandé, nous leur aurions dit que c’était pour la maintenance.»

Le navire turc se trouvait dans la zone située directement au sud des îles grecques de Karpathos, Rhodes et Kastellorizo ​​depuis le 10 août. En conséquence, les flottilles turque et grecque se faisaient face depuis des semaines, craignant qu’une escalade accidentelle ou délibérée ne déclenche un conflit à part entière.

S’exprimant lors d’un débat au Parlement européen mardi, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré que «la situation en Méditerranée orientale nécessite un engagement collectif urgent».

Il a appelé les dirigeants de l’UE réunis plus tard ce mois-ci « à créer l’espace nécessaire de toute urgence pour travailler avec les dirigeants turcs, afin de parvenir à une désescalade qui permettra de rechercher des solutions durables aux problèmes sous-jacents de la crise actuelle. »

Secrétaire d’état américain Mike Pompeo a également appelé les deux parties à «réduire la tension» et «l’empreinte militaire» dans la région et a exhorté toutes les parties à résoudre leurs différends sur les droits maritimes conformément aux conventions internationales, «sans l’utilisation de la puissance militaire mais par les mécanismes normaux».

Pompeo s’est rendu à Chypre ce week-end, où il a rencontré le président Nicos Anastasiades et le ministre des Affaires étrangères Nikos Christodoulides et a appelé à une solution diplomatique à la crise. Il n’a pas visité le nord turc de l’île divisée, à la grande déception de son chef Mustafa Akıncı.

Chypre et les États-Unis ont également signé un accord pour créer un centre de formation à la sécurité, quelques jours après que les États-Unis aient levé leurs 33 ans embargo sur les armes sur l’Ile.

« Nous invitons les Etats-Unis à revenir à la politique de neutralité qu’ils mènent traditionnellement sur l’île de Chypre et à contribuer aux efforts visant à résoudre le problème chypriote », a déclaré lundi le ministère turc des Affaires étrangères.

Pendant ce temps, Ankara a publié mardi un nouvel avis de navigation – ou NAVTEX – en réaction à un avis grec annonçant un exercice militaire sur l’île de Chios, près de la Turquie, selon les médias locaux. signalé, avec la Turquie accusant Athènes de violer le Traité de Lausanne de 1923 en militarisant les îles proches de son littoral.