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TCe mouvement fait suite à une annonce du Manchester Museum selon laquelle il est prévu de restaurer 12 objets aborigènes pris en Australie il y a plus de 100 ans, notamment des objets de cérémonie sacrés et un vêtement en plumes d'émeu.

Mangubadijarri Yanner, un dirigeant autochtone, a visité le musée la semaine dernière et a déclaré que les trésors avaient été "emportés sans notre permission" par les colonialistes britanniques du début du XXe siècle.

"Le rapatriement de nos biens du patrimoine culturel sacré est un élément fondamental du processus de guérison et de réconciliation", a déclaré M. Yanner.

Stephen Welsh, conservateur de Living Cultures au Manchester Museum, a décrit la collection comme "un produit de l'empire", construite à l'origine sur "des hiérarchies raciales, des hiérarchies culturelles, le darwinisme social".

Dans son nouveau livre Who Owns History, l'avocat Geoffrey Robertson QC reproche au British Museum d'être «devenu le plus grand destinataire de biens volés au monde», dont une grande partie n'est même pas exposée, et l'invite à restituer des objets clés tels que comme les marbres d'Elgin.

Mais Mme Jenkins a déclaré que de nombreuses demandes de restitution d'objets venaient non pas de leur pays d'origine, mais des militants occidentaux.

"Vous devez demander qui fait la réclamation et combien de réclamations sont réellement faites", a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté: "Cette idée d'appartenir à une culture est assez étroite. Le Parthénon en Grèce était autrefois un temple, puis une mosquée. La culture n'est pas" figée "."

Mme Jenkins cite les bronzes du Bénin, qui ont certes été volés par les Britanniques lorsqu’ils ont envahi le Nigéria, où ils ont été fabriqués à la suite de la traite des esclaves.

En écrivant dans le History Magazine de la BBC plus tôt cette année, elle a déclaré: «Il n’est pas possible de réparer ce passé. Le meilleur moyen de respecter la vie des personnes qui nous ont précédé est de rechercher et de comprendre l'histoire sans un tel programme.

«Nous devrions viser à vivre dans un monde où les artefacts d’autres époques et de lieux sont partagés. Nous devrions viser à déverrouiller le passé et non le renverser. C'est à cela que servent les musées et ce qu'ils font de mieux. C'est pourquoi ils devraient garder leurs trésors. "

Tristram Hunt, directeur du Victoria and Albert Museum, a déclaré que les musées ne devraient pas «se plier automatiquement aux demandes de restitution des œuvres pillées par les colonisateurs du XIXe siècle».

Il a déclaré: "Décoloniser, c'est décontextualiser: l'histoire de l'empire est ancrée dans sa signification et ses collections, et la question est de savoir comment cela est interprété."

L'ancien député travailliste de Stoke-on-Trent a ajouté: «Il reste quelque chose d'essentiel sur la capacité des musées de positionner des objets au-delà d'une identité culturelle ou ethnique particulière."

Le British Museum a déclaré: "Nous pensons que la force de la collection réside dans son ampleur et sa profondeur, qui permettent à des millions de visiteurs de comprendre les cultures du monde et leur interconnexion – que ce soit par le biais du commerce, des migrations, des conquêtes ou des échanges pacifiques".

Le musée de Manchester a reçu quatre demandes de rapatriement au cours des 10 dernières années, dont une pour un crâne d'Hawaii qu'un groupe autochtone a demandé à rendre en 2010. Elle restera au musée jusqu'à ce qu'une provenance plus claire puisse être déterminée.

Plusieurs pays européens, dont la France et l’Allemagne, se sont engagés à restituer des objets. Le Rijksmuseum d’Amsterdam a ouvert des pourparlers avec le Sri Lanka et l’Indonésie.

L’Université d’Édimbourg a défendu la restitution des crânes aux membres de la tribu Vedda.

Le professeur Tom Gillingwater, président de l’anatomie de l’Université, a déclaré: «Nous sommes ravis de pouvoir restituer ces artefacts d’importance culturelle pour nous aider à préserver l’héritage de Vedda pour les générations à venir.

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