Le retour à la promesse d’aide de 0,7% devra attendre le rétablissement de Covid, prévient Dominic Raab aux députés

Les dépenses du Royaume-Uni pour l’aide mondiale ne reviendront pas à leur niveau précédent de 0,7% du revenu national tant que l’économie ne se sera pas remise des «coups durs» causés par le coronavirus, a déclaré aux députés le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab.

M. Raab n’a pas été en mesure de fournir un niveau de dette fixe ou un déficit permettrait un retour à l’objectif des Nations Unies – inscrit dans la loi par David Cameron en 2015 – et a déclaré qu’il devrait «concurrencer» d’autres demandes de dépenses gouvernementales.

Ses commentaires alarmeront les organisations caritatives de développement qui craignent que le passage temporaire à 0,5% annoncé par le chancelier Rishi Sunak en novembre dernier ne devienne effectivement permanent alors que le pays continue de lutter contre les retombées de Covid-19.

M. Raab a annoncé aujourd’hui des allocations de financement totalisant un peu moins de 10 milliards de livres sterling pour 2021/22, en forte baisse par rapport aux 15 milliards de livres sterling dans le cadre de l’engagement précédent.

Un ancien officier supérieur de la loi a averti que la réduction serait illégale à moins que le gouvernement n’adopte une loi pour outrepasser ses obligations statutaires – ce qui exposerait les ministres à une rébellion potentielle des conservateurs d’arrière-ban.

Lord Garnier, qui a occupé le poste de solliciteur général dans le gouvernement de M. Cameron, a déclaré que Boris Johnson avait «une obligation légale claire» de maintenir l’objectif contraignant jusqu’à ce que la loi soit modifiée.

«Jusqu’à ce que le Parlement modifie cette loi sur l’obligation statutaire d’atteindre l’objectif de 0,7%, le gouvernement doit viser à l’atteindre», a écrit le pair conservateur dans une lettre au Comité du développement international des Communes.

«Il ne peut pas délibérément viser ou tirer à blanc … Il ne peut légitimer un échec à atteindre la cible en annonçant à l’avance son intention d’échouer.

«Tout en acceptant que le ministre des Affaires étrangères enfreigne délibérément son obligation statutaire d’atteindre l’objectif de 0,7% ne conduira pas à des poursuites, cela serait néanmoins illégal et ce dont il pourrait être tenu responsable par le Parlement. Cela ne ferait aucun bien à sa réputation d’avocat ni à la réputation nationale ou internationale du gouvernement de se montrer une fois de plus en train de bafouer une obligation légale claire.

S’exprimant alors qu’il devenait le premier ministre des Affaires étrangères à s’adresser à la commission mardi, à la suite de la fusion du ministère du Développement international avec le ministère des Affaires étrangères, M. Raab a déclaré qu’il «examinerait attentivement» la lettre de Lord Garnier, mais a insisté sur le fait que la question était «Difficile et complexe». Une décision sur la manière de procéder viendrait «en temps voulu», a-t-il déclaré.

«Je ne bafoue pas la loi», a déclaré M. Raab au comité multipartite. «Il y a différents points de vue à ce sujet.»

Il a rejeté comme «absurde» l’idée que l’abandon de l’engagement de respecter l’objectif de 0,7% des Nations Unies avait porté atteinte à la réputation du Royaume-Uni à l’étranger et a déclaré que la Grande-Bretagne ne devrait pas «s’auto-flageller» sur sa décision.

Mais demandé quand la Grande-Bretagne reviendra à l’objectif de l’ONU, il n’a pas été en mesure de donner une date.

«En fin de compte, je voudrais en parler au chancelier», a déclaré M. Raab à la commission. «Il est difficile de vous donner les métriques précises que nous aurons à voir en termes de finances publiques.

«Le coronavirus a eu un impact structurel important sur les finances publiques. Cela dépendra de notre capacité à corriger cela.

«De toute évidence, en tant que secrétaire d’État, je veux que nous y retournions le plus tôt possible et c’est aussi l’opinion du Premier ministre et du chancelier du Trésor.

Il a déclaré qu’il n’était pas possible de donner un niveau précis de déficit ou de dette auquel le Royaume-Uni serait à nouveau en mesure de payer 0,7% de son revenu national pour l’aide, et a suggéré qu’un retour à l’objectif de l’ONU dépendrait des pressions financières d’autres pays. priorités du gouvernement.

«Ce sera un mélange d’art et de science», a-t-il déclaré au comité. «Bien sûr, il y aura des pressions concurrentes tant au niveau national qu’international sur une enveloppe budgétaire réduite.

«La question dépendra de la rapidité avec laquelle l’économie rebondira… Nous devons être convaincus que nous nous sommes remis de la crise budgétaire que Covid a infligée à l’économie et aux finances publiques.»

Dans une déclaration écrite au Parlement, M. Raab a déclaré que les dépenses d’aide au développement à l’étranger se concentreraient à l’avenir sur les priorités du climat et de la biodiversité; Covid et la sécurité sanitaire mondiale; éducation des filles; science et recherche; défendre les sociétés ouvertes et résoudre les conflits; aide humanitaire; et la promotion du commerce.

Il a dit au comité qu’il souhaitait que les réductions de l’APD soient mises en œuvre selon les priorités stratégiques, plutôt que de «couper le salami» dans l’ensemble.