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MUMBAI (Reuters) – Le vétéran joueur de tennis indien Leander Paes envisage de prolonger sa carrière d'un an pour postuler à une huitième participation aux Jeux olympiques après le report des Jeux de Tokyo à 2021 en raison de la pandémie de coronavirus.

Le report de Tokyo pourrait retarder la retraite de Paes en Inde

PHOTO DE DOSSIER: Tennis – Open d'Australie – Deuxième tour en double mixte – Melbourne Park, Melbourne, Australie, 22 janvier 2019. L'Inde Leander Paes en action pendant le match contre l'Allemande Anna-Lena Groenefeld et la Colombie Robert Farah. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Edgar Su

Paes, qui aura 47 ans en juin, a annoncé à la fin de l'année dernière que 2020 serait son «année d'adieu» en tant que professionnel avant de raccrocher sa raquette.

Les Jeux olympiques de Rio étaient sa septième apparition olympique depuis qu'il a fait sa première inclinaison aux Jeux de Barcelone en 1992.

"C'est une décision à laquelle moi et mon équipe réfléchissons très fort", a déclaré Paes à ESPN. «Mon père a bruyamment voulu me pousser à jouer plus longtemps. Il me connaît bien. Il sait qu'une fois que je serai à la retraite, j'aurai fini. Il n'y aura pas de retour.

«La forme physique est toujours là, tout comme l'aptitude mentale et le tennis. Je dois juste me concentrer sur l'ajustement de mon régime d'entraînement maintenant qu'il va y avoir une longue interruption. Cette fois, je pourrais peut-être me permettre de jeter un regard rafraîchi. »

Né de parents issus de milieux sportifs, l'Indien est devenu professionnel en 1991 en tant que joueur de simple atteignant la 73e place mondiale avec son jeu de service et de volée.

Il a remporté le bronze aux Jeux d’Atlanta en 1996 en simple masculin, un exploit dans un pays fou de cricket, affamé de succès individuel dans les sports olympiques.

Paes a commencé sa carrière professionnelle en 1991 et a remporté 18 titres du Grand Chelem en double et en double mixte. Il n'a pas goûté au succès du grand chelem depuis que lui et Martina Hingis ont remporté le titre de double mixte à l'Open de France 2016.

«Je n'y ai pas encore jeté un regard long et difficile. Mon équipe est à moi. Ils me disent que je dois vraiment jouer ce record des huitièmes Jeux olympiques et mettre l'Inde dans les livres d'histoire », a-t-il déclaré.

«Nous avons travaillé tous les jours pour rester en forme et en bonne santé et surveiller notre alimentation et faire attention non seulement à perdre la forme physique sur laquelle j'ai déjà travaillé, mais aussi à améliorer ma forme physique. Nous prendrons une décision sous peu sur la poursuite ou non de ce dernier rugissement, un très long rugissement. »

Paes a décrit la décision du CIO de reporter les Jeux de Tokyo comme un appel «courageux».

«C'est très difficile. Je me suis entraîné spécifiquement pour cette saison, tout comme la plupart des autres athlètes et nous devons tous faire face à ce changement et à ce mouvement », a-t-il déclaré.

Reportage par Sudipto Ganguly; édité par Emelia Sithole-Matarise

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