LITTLE ROCK, Ark. (AP) – Un sénateur de l’État de l’Arkansas sera tenu de débloquer les critiques de ses comptes de médias sociaux en vertu d’un règlement qu’un groupe national d’athées a déclaré avoir conclu avec l’État mercredi.

Les athées américains ont annoncé le règlement dans le cadre de leur procès fédéral contre l’Arkansas concernant les médias sociaux du sénateur républicain Jason Rapert. Selon une copie du règlement que Rapert a signé la semaine dernière, le législateur sera tenu de supprimer toute restriction sur ses comptes Facebook et Twitter.

“C’est une victoire pour la liberté d’expression et l’égalité pour les athées”, a déclaré Geoffrey T. Blackwell, avocat au contentieux pour les athées américains, dans un communiqué publié par le groupe.

Rapert a déclaré qu’il n’avait pas fait de discrimination à l’égard des électeurs et qu’il n’admettait aucun acte répréhensible en signant le règlement.

“La possibilité de régler ce procès sans aucune admission de responsabilité ou d’acte répréhensible permet d’économiser du temps, de l’argent et des efforts pour toutes les personnes concernées”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le législateur a parrainé plusieurs restrictions à l’avortement ainsi que la loi qui obligeait l’État à autoriser un monument des Dix Commandements sur le terrain du Capitole. Rapert a couru sans succès pour la nomination républicaine au poste de lieutenant-gouverneur plus tôt cette année.

Si Rapert bloque l’un des plaignants avant le 1er janvier, date à laquelle il quitte ses fonctions, il devra documenter le fondement de cette restriction. Le règlement oblige également l’État à payer 16 291 $ aux athées américains pour les dépenses liées au procès.

Le groupe avait poursuivi au nom de ses membres et de quatre résidents de l’Arkansas qui avaient été bloqués des comptes de Rapert. Les plaignants avaient fait valoir que les comptes de Rapert étaient un forum public qui devrait leur être accessible. Les plaignants ont fait valoir que Rapert les avait bloqués après avoir critiqué sa position sur plusieurs questions, dont le monument des Dix Commandements.

Rapert avait fait valoir qu’il avait le droit au premier amendement d’exclure ceux qui, selon lui, l’attaquaient et l’intimidaient personnellement. Un procès avait été fixé pour octobre dans cette affaire.

Une porte-parole du procureur général Leslie Rutledge, dont le bureau représentait Rapert, a déclaré que le législateur avait été poursuivi en sa qualité officielle de fonctionnaire de l’État et n’a pas fait de commentaires supplémentaires.

Andrew Demillo, l’Associated Press