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Le réalisateur du film Peter Five Eight de Kevin Spacey défend le casting

Le cinéaste Michael Zaiko Hall savait qu’il cherchait à susciter la controverse lorsqu’il a choisi Kevin Spacey pour tenir le rôle principal de son thriller. Pierre cinq huit. Aujourd’hui, alors que le film est disponible via divers services de streaming, le réalisateur défend avec véhémence la décision de choisir le double oscarisé, citant le « talent rare » de l’acteur.

Le film est le premier rôle principal de Spacey depuis son acquittement des neuf accusations d’inconduite sexuelle portées contre lui lors d’un procès à Londres en 2023. En mai, un documentaire de Channel 4 intitulé Spacey démasqué diffusé dans lequel les témoignages de 10 autres hommes, non impliqués dans le procès, ont été présentés. Leurs allégations incluent que Spacey a poussé son aine face à un employé d’Old Vic alors qu’il était directeur de la salle de Londres et qu’il s’est masturbé devant un acteur en herbe pendant qu’ils regardaient Sauver le soldat Ryan dans un théâtre public. Spacey a nié avec véhémence ces allégations, affirmant dans une interview avec le journaliste Dan Wootton que même si son comportement était « embarrassant », il n’était pas illégal.

Spacey a également été innocenté des allégations formulées par l’acteur Anthony Rapp, après qu’un jury d’un tribunal fédéral de New York a conclu en octobre 2022 que Rapp n’avait pas prouvé son affirmation selon laquelle Spacey l’avait agressé sexuellement.

Spacey a déclaré à Lex Fridman que le pardon ne se trouve pas à Hollywood, mais Hall espère que son thriller indépendant à petit budget suscitera un changement d’attitude envers l’embauche du double oscarisé.

Dans Pierre cinq huit, un agent immobilier alcoolique mais apparemment glamour (joué par Jet Jandreau) devient de plus en plus paranoïaque lorsqu’un homme charismatique en noir (Spacey) commence à la suivre. Il emménage dans la maison en face de la sienne et travaille, à la demande d’un patron obscur, pour découvrir un de ses secrets longtemps gardés.

Le film a été produit indépendamment par Ascent Films, Mad Honey Productions, LTD Films et Forever Safe Productions. Il est disponible à l’achat sur demande aux États-Unis, mais sa sortie au Royaume-Uni n’est pas encore fixée.

Jet Jandreau, Kevin Spacey, Rebecca De Mornay et Michael Zaiko Hall sur le tournage de « Peter Five Eight ».

Jet Jandreau, Kevin Spacey, Rebecca De Mornay et Michael Zaiko Hall sur le tournage de Pierre cinq huit.

Films d’ascension

Le réalisateur, qui a débuté sa carrière dans les effets visuels avant de passer derrière la caméra — Pierre cinq huit est son quatrième long métrage en tant que réalisateur — il s’est entretenu avec Le journaliste hollywoodien pour discuter de ce qu’il appelle une décision de casting « controversée ».

« Le scénario a été écrit avant l’implication de Kevin », explique Hall. « En fait, j’avais en tête un autre acteur, initialement pour Peter, mais au fur et à mesure que le scénario se mettait en place… les discussions entre les producteurs ont commencé à dériver pour savoir qui serait le meilleur Peter absolu de la planète. Et rapidement, la discussion s’est déplacée vers Kevin Spacey.

L’ensemble de l’équipe « a convenu » que personne ne pouvait mieux jouer le personnage principal que Spacey, explique Hall.

« Avec une malveillance comique et cette qualité lyrique, nous avons décidé de contacter le management de Kevin avec le scénario et de lui proposer le rôle », poursuit Hall. « Bien sûr, c’est un choix controversé, si vous voulez. Nous étions très conscients de ce dans quoi nous nous embarquions en présentant cela à Kevin, mais nous savions que ce serait dans l’intérêt du film. Le film serait bien plus convaincant avec Kevin dans le rôle de Peter.

Production sur Pierre cinq huit a commencé fin 2021. En mai 2022, le parquet britannique avait inculpé Spacey et il attendait son procès. La sortie du film de Hall a dû être retardée jusqu’après le procès, dont le résultat, selon lui, a validé sa décision.

« Kevin Spacey est un talent rare », dit-il. « Sur huit milliards de personnes sur terre, combien de personnes peuvent faire ce que fait Kevin ? Je dirais généreusement 100. Il apporte quelque chose de puissant à l’écran et je pense que c’est l’un des effets secondaires malheureux de la Cancel Culture.

Hall explique qu’après des conversations avec la direction de Spacey, il pense qu’il est devenu clair que les allégations contre Spacey et une grande partie de ce qui a été écrit à son sujet étaient « disproportionnées ».

« C’était avant même qu’il ne remporte ses procès et que son nom soit innocenté par plusieurs jurys », dit-il. « Lorsqu’on nous a présenté les preuves qui nous ont été partagées, il y a eu beaucoup de rumeurs et d’insinuations qui ont été complètement disproportionnées. Nous avons donc affaire à un talent très rare qui, je crois fermement, a sa place sur le grand écran. C’est un vrai préjudice pour la culture de nous priver de Kevin à l’écran.»

Hall révèle des informations sur le tournage qui, selon lui, parlent du personnage de Spacey. Il fait des comparaisons avec l’ancien magnat du cinéma en disgrâce Harvey Weinstein, ainsi qu’avec Armie Hammer, qui était autrefois considéré comme une étoile montante mais qui fait désormais face à de nombreuses allégations d’inconduite sexuelle. (Des textes présumés de Hammer ont été publiés en ligne et une femme dit le Poste de New York« Page six » de qu’il l’avait soumise à des violences psychologiques et avait exprimé le désir de cuisiner et de manger une de ses côtes.)

«Je soutiens le mouvement #MeToo dans les cas où de véritables monstres sont condamnés», déclare Hall. «Mais je pense que c’est au cas par cas. Après avoir longuement réfléchi et eu de nombreuses discussions avec Kevin et sa direction, j’ai finalement senti qu’il s’agissait d’un homme intègre… et j’ai depuis lors le sentiment que cette opinion a été corroborée.

Hall affirme que les allégations d’inconduite de Spacey n’atteignent pas le niveau de certaines des personnalités les plus notoires de l’ère #MeToo : « Je ne pense pas que Kevin soit un Harvey Weinstein. Je ne pense pas que Kevin soit un Bill Cosby. J’irais jusqu’à dire que je ne pense même pas que Kevin soit un Armie Hammer. J’ai lu les textes d’Armie Hammer et, en tant qu’étudiant amateur en psychologie, je pense que cet homme est un psychopathe. Je pense qu’il y a là du sadisme et de la cruauté. Avec Kevin, il n’y a rien de tout ça. Il n’y a absolument rien de tout cela. Il n’y a pas de cruauté. Il n’y a pas de sadisme. C’est un homme gentil. C’est vraiment un homme gentil. C’était mon évaluation de son caractère.

Hall révèle que Spacey a organisé une fête d’anniversaire sur le plateau pour sa jeune nièce et lui a offert une chaise de réalisateur avec son nom dessus.

«C’était extrêmement agréable de travailler avec lui. Je considérais Kevin comme un homme doux et grand-père. C’était mon évaluation, et je comprends que certains ne seront pas d’accord avec cette évaluation et je respecte ce désaccord, mais je pense que, lorsqu’il s’agit de ces cas, ils doivent être évalués individuellement, et chacun doit prendre sa propre décision. conclusions. J’ai décidé que j’étais à l’aise de travailler avec cet homme et j’étais très heureux de l’avoir fait.

Hall pense également que Spacey devrait pouvoir poursuivre sa carrière après Pierre cinq huit. « Et je crois qu’il le fera. Et je crois qu’il a des projets en cours. Il a refusé de commenter davantage les détails des projets de Spacey.

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