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Le discours préenregistré devant les dirigeants mondiaux a suggéré que le roi de 84 ans, qui ne fait qu’une poignée de commentaires publics par an, supervise les politiques de haut niveau malgré les vastes pouvoirs que son fils, le prince héritier, a accumulés.

Le maintien de ses commentaires a fait de lui le deuxième roi saoudien à faire un discours devant l’Assemblée mondiale. Le premier était son défunt frère, le roi Saud, en 1957 au siège des Nations Unies à New York. Et tout comme le discours de son frère 63 ans plus tôt, le roi Salmane a souligné le rôle sacré de l’islam en Arabie saoudite et l’importance qu’il implique.

« Nous dans le royaume, en raison de notre position dans le monde musulman, avons une responsabilité spéciale et historique de protéger notre foi islamique tolérante contre les tentatives des organisations terroristes et des groupes extrémistes de la dénaturer », a déclaré Salman.

Il a souligné en haut de son discours qu’il parlait depuis « le berceau de l’Islam, le pays de sa révélation » – une référence à la croyance musulmane selon laquelle la parole de Dieu a été révélée au prophète Mahomet dans les régions montagneuses il y a environ 1400 ans. grottes de la Mecque.

Ces mots ont également une connotation politique. Les rivaux saoudiens, la Turquie et l’Iran, revendiquent également un soutien mondial aux objectifs islamiques dans le cadre d’une lutte plus large pour le leadership des musulmans du monde entier.

Le roi supervise une nation qui est la plus grande économie du monde arabe et le producteur de pétrole le plus productif du monde. L’Arabie saoudite est depuis longtemps un allié proche des États-Unis dans la région et un partenaire stratégique, bien que certains politiciens américains s’inquiètent de la direction de la relation dans les années à venir, compte tenu de l’imprévisibilité du prince héritier impétueux Mohammed bin. Salman.

Lisant un morceau de papier et assis à un bureau sous un grand portrait de son père, le roi Abdulaziz, le monarque actuel a réitéré son soutien à l’État palestinien comme condition préalable à la reconnaissance d’Israël.

Il a dit que l’Initiative de paix arabe, qui fournit à Israël des liens pleins avec les États arabes en échange de concessions menant à un État palestinien, fournit une base pour résoudre le conflit le plus ancien dans la région. Cette initiative de 2002 contraste fortement avec le plan de paix de la Maison Blanche au Moyen-Orient, qui a été catégoriquement rejeté par les Palestiniens comme étant unilatéral en faveur d’Israël.

Le roi n’a fait aucune mention des récents accords conclus par les Émirats arabes unis et Bahreïn voisins pour officialiser leurs relations avec Israël. Les accords ont été négociés par l’administration Trump et qualifiés de trahison par les Palestiniens.

Malgré l’apparence mercredi que Salman était en charge des politiques à grande échelle, il y a des indications que le changement est déjà en cours avec Israël dirigé par le prince héritier. Les rapports divergents sur la possibilité de liens saoudiens avec Israël reflètent ce que les analystes appellent un écart générationnel entre les visions du monde du prince et du roi.

Salman est issu d’une ère de leadership qui valorise les idéaux du multilatéralisme panarabe et panislamique. Il est né quatre ans seulement après que son père ait fondé le pays en unissant les tribus et en prenant le contrôle de la région occidentale du Hijaz, où se trouve la Mecque. Il a également été témoin de la transformation pétrolière du pays et, en tant que gouverneur de Riyad, a contribué à transformer la capitale du désert en une ville pleine de gratte-ciel, d’autoroutes, d’universités et de centres commerciaux. Son règne marque le dernier chapitre du pouvoir à passer de frère en frère parmi les fils du roi Abdulaziz alors qu’une nouvelle génération se prépare pour le trône.

Le prince héritier, quant à lui, reflète une cohorte de jeunes dirigeants arabes du Golfe dont les politiques donnent la priorité aux intérêts nationaux et à une plus grande autonomie. Il a fait pression pour la localisation de la production d’équipements de défense, la transformation de l’économie pour qu’elle soit moins dépendante des exportations de pétrole, et a supervisé les efforts pour remplacer une identité saoudienne religieusement conservatrice par une identité enracinée dans l’hyper-nationalisme.

Le roi Salman a soutenu son fils en le sortant de la quasi-obscurité et en lui donnant des pouvoirs de décision au jour le jour. Il l’a aidé à travers la guerre en cours au Yémen, les retombées internationales de l’assassinat en 2018 du critique saoudien Jamal Khashoggi et alors que le prince Mohammed commençait la répression des dissidents, des hommes d’affaires et des membres de la famille royale plus expérimentés et plus âgés dans la ligne de succession. .

On ne sait pas ce que le roi sait des controverses, telles que la débâcle de novembre 2017 avec le Premier ministre libanais de l’époque, Saad Hariri, dont les hauts responsables libanais à l’époque avaient déclaré qu’il avait été contraint de démissionner et qu’il était détenu en Arabie saoudite contre sa volonté pour France. le président est intervenu personnellement.

Cependant, ce qui était clair lorsque Salman s’est exprimé mercredi, c’est que les vues de son pays sur l’Iran voisin restaient inébranlables. Il a accusé l’Iran d’avoir attaqué les installations pétrolières saoudiennes avec des missiles et des drones l’année dernière, déclarant: « Cela montrait que ce régime méprisait totalement la stabilité de l’économie mondiale ou la stabilité des approvisionnements en pétrole sur les marchés internationaux ».

Le rebelle yéménite Houthis a revendiqué la responsabilité de cette attaque et l’Iran a nié toute implication. Une enquête de l’ONU a conclu que les missiles étaient d’origine iranienne. Le roi a déclaré que l’Iran était intervenu au Yémen en soutenant les Houthis lorsqu’ils ont expulsé le gouvernement soutenu par la communauté internationale de la capitale à la fin de 2014, déclenchant la guerre menée par l’Arabie saoudite.

Salman a déclaré que l’Arabie saoudite avait tenté de tendre la main à l’Iran au fil des ans, « mais en vain ».

Pour les observateurs du royaume qui n’avaient pas accès au fonctionnement interne de la cour royale, le discours de l’ONU était la première déclaration publique de Salman aux caméras depuis sa sortie de l’hôpital pour une opération de la vésicule biliaire fin juillet.

Suivez la journaliste de l’Associated Press basée à Dubaï Aya Batrawy sur Twitter à http://www.twitter.com/ayaelb.

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