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Le rapport britannique “partygate” accuse la culture du bureau de Johnson

LONDRES –

Un rapport sur les partis gouvernementaux britanniques qui enfreignent le verrouillage publié mercredi a déclaré que le blâme pour une “culture” de non-respect des règles dans le bureau du Premier ministre Boris Johnson doit incomber à ceux qui sont au sommet.

Le rapport tant attendu de la haute fonctionnaire Sue Gray sur le scandale du “partygate” a déclaré que “l’équipe de direction … doit assumer la responsabilité” d’une culture qui a permis des événements qui “n’auraient pas dû se produire”.

Gray a enquêté sur 16 rassemblements auxquels Johnson et son personnel ont assisté en 2020 et 2021 alors que les gens au Royaume-Uni étaient interdits de socialisation en vertu des restrictions sur les coronavirus imposées par le gouvernement conservateur de Johnson.

Gray a déclaré qu’il y avait eu “des échecs de leadership et de jugement au n ° 10”, une référence au bureau du Premier ministre à Downing Street.

“Ceux qui occupent les postes les plus subalternes ont assisté à des rassemblements auxquels leurs supérieurs étaient présents, voire organisés”, a-t-elle déclaré.

Johnson prévoit de s’adresser au Parlement sur les conclusions du rapport plus tard mercredi.

Une enquête policière distincte a abouti à des amendes pour 83 personnes, dont Johnson, faisant de lui le premier Premier ministre britannique à avoir enfreint la loi pendant son mandat. Le scandale a conduit à des appels à la démission de Johnson.

Il s’était auparavant excusé, mais avait insisté sur le fait qu’il n’avait pas sciemment enfreint les règles. Les médias britanniques et les politiciens de l’opposition ont trouvé cela difficile à concilier avec les récits des membres du personnel sur les soirées “apportez votre propre alcool” et les “vendredis à l’heure du vin” réguliers dans le bureau du Premier ministre du 10 Downing St. au plus fort de la pandémie.

Une version partielle du rapport de Gray a été publiée en janvier après que la police lui a demandé de laisser de côté des détails pour éviter de nuire à leurs enquêtes. Le rapport intérimaire critiquait les “échecs de leadership et de jugement” qui ont permis aux fêtes d’avoir lieu, et décrivait une opération de Downing Street marquée par une consommation excessive d’alcool et une dynamique dysfonctionnelle.

Les affirmations selon lesquelles Johnson et son personnel ont profité de fêtes de bureau illégales alors que des millions de personnes dans le pays ont été empêchées de voir leurs amis et leur famille en 2020 et 2021 ont fait surface pour la première fois à la fin de l’année dernière.

Dans sa déclaration au Parlement, Johnson devra expliquer pourquoi il avait précédemment déclaré aux législateurs qu’aucune fête n’avait eu lieu à Downing Street et qu’aucune règle n’avait été enfreinte.

Les critiques, dont certains au sein du Parti conservateur de Johnson, disent que le Premier ministre a menti au Parlement. Les ministres qui trompent sciemment le Parlement sont censés démissionner.

Johnson s’est accroché au pouvoir jusqu’à présent, en partie parce que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a détourné l’attention publique et politique. Certains conservateurs qui envisageaient de demander un vote de défiance envers leur chef ont décidé qu’il serait imprudent de pousser Johnson au milieu de la guerre, qui déstabilise l’Europe et alimente une crise du coût de la vie.

Le Premier ministre a obtenu un sursis supplémentaire lorsque la police métropolitaine lui a annoncé la semaine dernière qu’il ne recevrait plus d’amendes même s’il avait assisté à plusieurs événements faisant l’objet d’une enquête.

Mais les conclusions de Gray pourraient relancer les appels des législateurs conservateurs à un vote de défiance envers le chef qui leur a valu une large majorité parlementaire il y a un peu plus de deux ans. Selon les règles du parti, un tel vote est déclenché si 15% des législateurs du parti – actuellement 54 personnes – écrivent des lettres en demandant un.

Si Johnson perdait un tel vote, il serait remplacé en tant que chef conservateur et premier ministre. On ne sait pas combien de lettres ont été soumises jusqu’à présent.

Le secrétaire à l’Environnement, George Eustice, a défendu le Premier ministre mercredi, mais a reconnu que “la frontière entre ce qui était acceptable et ce qui ne l’était pas s’est estompée, et c’était une erreur”.

“Le Premier ministre lui-même a accepté cela et reconnaît qu’il y a eu bien sûr des lacunes et qu’il doit donc y avoir des changements dans la façon dont l’endroit est géré”, a déclaré Eustice à Times Radio.