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Le racisme dans le football est «pire maintenant qu'il y a cinq ans», déclare le responsable britannique de la lutte contre le racisme

Sanjay Bhandari, qui a pris ses fonctions en septembre, a déclaré que la complaisance des fans et des organes directeurs pourrait permettre au football de régresser encore plus.

Selon l'organisation, les signalements de discrimination ont augmenté de 32% en 2018/19 par rapport à la saison précédente.

Le racisme reste la forme de discrimination la plus courante et a augmenté "de manière alarmante", selon Kick It Out, les rapports augmentant de 43%.

"Le football est très différent de ce qu'il était dans les années 1970, le racisme n'est pas la chose endémique qu'il était dans les années 1970", a déclaré Bhandari à Darren Lewis.

«Sur une période de 40, 50 ans? Nous avons certainement [fait des progrès]. Mais c'est pire qu'il y a cinq ans, et c'est pire qu'il y a sept ans.

"Je dirais donc que nous étions là-haut", dit-il en désignant le sommet d'un graphique imaginaire. "Il est descendu et maintenant il bouillonne à nouveau.

"Notre défi est donc d'éviter la complaisance de ne pas revenir à ce qu'elle était dans les années 70 et 80 et de penser:" Ne vous inquiétez pas, nous ne pouvons jamais faire cela "- nous le pourrions."

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«Distingué»

Kick It Out n'est pas sans ses détracteurs.

L'organisation n'a pas le pouvoir d'imposer des sanctions à des individus ou des groupes reconnus coupables de racisme lors de matches de football et il y avait de la confusion lorsque la Premier League a décidé l'année dernière de lancer sa propre campagne – “ No Room for Racism '' – qui s'est heurtée à Kick It 25e anniversaire d'Out.

Il a également été suggéré que l'organisation serait mieux servie avec un ancien footballeur professionnel noir à sa tête. Cependant, Bhandari dit que son expérience en tant que fan de minorités ethniques dans les années 1990 lui permet de se mettre à la place des joueurs.

"Je suis allé à des jeux remontant à plus de 30 ans, où vous entendiez le genre de chants sur les gens de ma couleur", se souvient-il. "Je préfère être un P *** plutôt qu'un" Jock "dont je me souviens à l'Euro 96 dans le match Angleterre-Ecosse.

"Dans quelques matchs à Wembley, ailleurs, à la suite de mon équipe à travers le pays, où je me distinguais parce que j'étais souvent la seule personne asiatique dans une foule de blancs – mes amis vont dans un match et vous être distingué.

"Je me souviens être sorti de la finale de la coupe il y a de nombreuses années et un tas de fans m'ont jeté leur café et jeté leur dîner de poulet parce qu'ils étaient contrariés que nous ayons gagné et qu'ils aient perdu.

"Donc je peux avoir de l'empathie avec les sentiments qu'auraient les joueurs. Ce que je n'ai pas, c'est 30 000 personnes ou 5 000 personnes – peu importe le nombre de personnes qui le font – et avoir ce sentiment, donc je n'ai pas ce sentiment que les joueurs anglais auraient eu en Bulgarie. "
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Kick it Out également, la FIFA, l'UEFA et d'autres fédérations nationales ont été critiquées pour ce que beaucoup perçoivent comme une inaction face à une montée du racisme.

Mais Bhandari pense que les problèmes au sein du football reflètent également une société qui a vu une augmentation des crimes de haine depuis le vote du “ Brexit '' en 2016.
Selon les statistiques du gouvernement britannique, les chiffres de la criminalité enregistrés par la police en Angleterre et au pays de Galles ont montré en 2018/19 qu'il y avait 103379 infractions "où un ou plusieurs des volets de crimes de haine surveillés étaient considérés comme un facteur de motivation".

C'était 10% de plus qu'en 2017/18.

"Les intentions sont toutes claires et je ne doute pas de ces intentions, tout le monde me semble très sincère vouloir continuer ce combat et gagner ce combat", explique Bhandari des efforts de lutte contre le racisme.

"Je peux voir que c'est frustrant que chaque fois qu'il y a un incident, cela prouve que nous n'en faisons pas assez", a ajouté Bhandari. «Eh bien, en réalité, la réalité est, comment cela est-il corrélé avec l'augmentation des crimes de haine?

"S'il y a un incident terroriste, je ferai attention le lendemain en prenant le tube parce que quelqu'un va me dire quelque chose et je mettrai mes écouteurs parce que je sais que quelqu'un va me dire quelque chose.

"Les gens se sentent encouragés à exprimer des opinions racistes, qu'ils n'auraient peut-être pas exprimées il y a environ 10 ans. Vous avez une augmentation des crimes de haine plus généralement parce que vous avez cette montée en tension – et cela se reflète dans le football comme c'est ailleurs. "