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Il y avait un temps où, après un service dans ma synagogue à Maidenhead, mes fidèles venaient me poser des questions apparemment triviales, telles que de savoir si les Juifs pouvaient avoir des tatouages.

Mais au cours des derniers mois, leurs préoccupations étaient de nature plus urgente et personnelle: "Serons-nous en sécurité?"

Ils font bien sûr allusion à la puanteur terrifiante de l'antisémitisme.

Et son origine est la possibilité troublante que le parti travailliste de Jeremy Corbyn puisse remporter les élections ou au moins obtenir suffisamment de sièges pour former une coalition au pouvoir avec les nationalistes écossais.

Pour les membres de la communauté juive, cette perspective est extrêmement préoccupante. En effet, je pense que Corbyn représente une menace si grave pour les Juifs britanniques qu'il incombe à tous les dirigeants juifs de s'exprimer.

Le rabbin Jonathan Romain fait un appel de fond pour ne pas mettre Jeremy Corbyn dans le numéro 10

En effet, je crois que Corbyn (photographié avec John McDonnell) représente une menace si grave pour les Juifs britanniques qu'il incombe à tous les dirigeants juifs de s'exprimer

Je n'ai jamais écrit un article comme celui-là auparavant. Dans le passé, avec la plupart des membres du clergé de toutes les confessions religieuses, j’ai évité d’être un parti politique. Nous avons peut-être abordé des problèmes tels que la pauvreté ou le sans-abrisme, mais nous n'avons jamais pris le parti de prendre parti.

Mais cette semaine – après que le chancelier de l'ombre John McDonnell, l'homme de confiance de Corbyn, a déclaré faussement que le Parti travailliste avait été "rapide et parfois impitoyable" dans la lutte contre l'antisémitisme, j'ai décidé que je ne pouvais plus me taire.

Et je ne suis pas le seul. Cette semaine, deux autres grands rabbins ont également pris la parole, tandis que le plus grand journal juif britannique, The Jewish Chronicle, a courageusement publié un éditorial à la une invitant les électeurs à fuir le Parti travailliste.

Le rabbin Jonathan Romain fait un appel de fond pour ne pas mettre Jeremy Corbyn dans le numéro 10

Le rabbin Jonathan Romain (photo) lance un appel de fond pour ne pas mettre "l'homme qui empoisonnerait la Grande-Bretagne" dans le numéro 10

C'est pourquoi, pour la première fois de ma vie, j'ai envoyé un courrier électronique à tous les membres de ma communauté – qui couvrent un vaste territoire, y compris les circonscriptions travaillistes telles que Reading et Slough – à propos des élections.

Je leur ai dit que la menace de Corbyn est telle qu'ils devraient mettre de côté toutes les autres considérations et voter pour le parti le plus susceptible de vaincre le Parti travailliste dans leur circonscription – même s'ils ne voteraient jamais normalement pour ce parti.

Malgré le fait que beaucoup de membres de ma congrégation étaient des partisans du parti travailliste depuis toujours, mon intervention n'a pas été une surprise.

Peu de gens peuvent ignorer le fait que, si Corbyn passe au numéro 10, nous aurons un premier ministre au pire antisémite et, au mieux, content de tolérer un comportement antisémite.

Je n'exagère pas quand je dis que, dans ma congrégation, des fidèles âgés se demandent pourquoi ils se sont donné la peine de combattre Hitler, uniquement pour le pays qu'ils défendaient un jour pour être gouvernés par des gens, dont certains, bien que non nazis, permettent -Le sémitisme à s'infecter au cœur de leur parti.

Nos plus jeunes membres, dont la connaissance de l'antisémitisme provient des livres d'histoire, ressentent soudainement son emprise glacée pour la première fois de leur vie.

Comme j'étais naïf de penser que ma génération serait la dernière à voir son enfance gâchée par cette haine des plus anciennes.

L'un de mes premiers souvenirs est celui où ma mère m'a montré un album photo d'elle enfant en Allemagne dans les années trente. Quand elle m'a montré des photos de ses tantes, oncles et cousins, j'ai laissé échapper: «Mais je ne les ai jamais rencontrés!

"Non", dit-elle, "et tu ne le feras jamais", et ferma le livre sans dire un mot.

Le rabbin Jonathan Romain fait un appel de fond pour ne pas mettre Jeremy Corbyn dans le numéro 10

Pour moi, la vérité amère sur l'antisémitisme de Corbyn a été mise en évidence l'année dernière lorsqu'il s'est lancé dans une discussion sur une murale grotesque apparue à l'est de Londres (sur la photo), représentant de riches financiers juifs jouant un monopole. jeu de plateau de style qui reposait sur le dos de travailleurs nus, opprimés

Ce n’est que quelques années plus tard que j’ai appris que, alors que ma mère avait eu la chance de fuir l’Allemagne via l’opération de sauvetage des enfants juifs, un grand nombre de membres de sa famille avaient été assassinés dans les camps d’extermination.

Malgré cette histoire tragique, je n’ai jamais eu beaucoup de raisons de penser que mes convictions religieuses pourraient menacer ma sécurité.

Oui, il y avait quelques idiots à l'école, mais ils ont crié des insultes à tous ceux qui étaient un peu différents – qu'ils soient juifs, portaient des lunettes ou avaient des taches de rousseur.

Je ne me suis jamais rendu compte que l'antisémitisme risquait de ressurgir une nouvelle fois, surtout dans la vie politique.

Je suppose que les traditions séculaires de la justice et du fair-play britanniques signifiaient qu'il était impensable que les Juifs de Grande-Bretagne s'inquiètent.

Et pourtant, l'impensable est maintenant arrivé.

Ce qui est si choquant de cette menace potentielle pour notre existence, c’est que sa genèse est entre les mains d’un seul homme: Jeremy Corbyn.

L'antisémitisme n'a jamais été autorisé à prospérer sous les anciens dirigeants travaillistes, que ce soit Tony Blair à droite ou Michael Foot à gauche.

Mais depuis l’élection de Corbyn à la tête du parti, il s’est propagé comme un cancer à croissance rapide, s’introduisant dans le cœur même du parti travailliste et infectant le reste de son corps.

Au niveau local, sa prise de pouvoir a été suivie par un afflux de nouveaux militants, dont la politique de la gauche dure est allée de pair avec des explosions antisémites. Cette semaine encore, un candidat aux élections syndicales a été contraint de démissionner après avoir comparé étrangement la politique étrangère d'Israël aux actions coercitives d'un agresseur d'enfants.

Pendant ce temps, un membre de ma congrégation, qui est membre du Parti travailliste local, m'a récemment déclaré que pendant qu'il discutait de la gestion des nids-de-poule lors d'une réunion, il avait été accueilli par les sifflements de 'Zio' – une référence péjorative à Sionisme – par les présents.

Un autre, parlant cette fois de la crise du logement, a été accusé de «politique du bagel» – une référence dénigrante aux Juifs, les personnes qui mangeaient à l'origine les petits pains – par des membres du Conseil du travail.

Dans les deux cas, le racisme anti-juif était clair pour tout le monde. Ce sont des incidents à peine isolés. Car, partout dans le parti travailliste, l'antisémitisme s'est imposé.

Prenons le cas de la députée travailliste Lisa Forbes, qui a récemment été élue à l’élection partielle de Peterborough.

Cet été, il est apparu qu'elle avait fait campagne contre le parti travailliste en adoptant une définition internationale de l'antisémitisme utilisée par tous les principaux organismes gouvernementaux.

Ensuite, il y a Jackie Walker, un activiste pro-Corbyn qui a affirmé que les juifs avaient tiré des avantages financiers du commerce des esclaves.

C'était un commentaire honteux, bien que celui-ci ne soit rien en comparaison de la faible réponse de Labour.

En effet, il a fallu trois années entières de regarder le nombril pour que le parti puisse l'expulser. (Pour rappel, Alastair Campbell, médecin de l'équipe de télévision n ° 10 de Tony Blair, a été mis à la porte cinq jours après avoir déclaré qu'il voterait pour les libéraux démocrates aux élections européennes de cette année.)

Tout cela pue d'un niveau d'antisémitisme institutionnel qui n'a pas été vu dans ce pays depuis des décennies. Bien entendu, cela soulève également la question de savoir si Corbyn est lui-même un antisémite.

Au départ, je lui ai donné le bénéfice du doute. Peut-être, ai-je pensé, il n'était pas au courant de ce qui se passait ou était trop occupé à restructurer le parti pour s'en rendre compte.

Mais au fur et à mesure que le crescendo des plaintes grandissait, il se contenta de mettre les doigts dans les oreilles.

Comme vous pouvez l'imaginer, cela n'a pas été une surprise lorsque l'enquête «officielle» de Labour sur l'antisémitisme en 2016 a abouti à la conclusion étonnante que le parti n'était pas «envahi par l'antisémitisme».

Ainsi, après avoir répété à maintes reprises à Corbyn que l'antisémitisme n'était pas un problème dans son parti, comment aurait-on pu s'attendre à un autre résultat?

Pour moi, la vérité amère sur l'antisémitisme de Corbyn a été mise en évidence l'année dernière lorsqu'il s'est lancé dans une discussion sur une murale grotesque apparue à l'est de Londres, décrivant les riches financiers juifs jouant à un jeu de société de style monopoliste. qui reposait sur le dos des travailleurs nus et opprimés.

Bien que l’image ait pu être tirée de l’hebdomadaire nazi Der Sturmer, haineuse de haine, tous les doutes quant à son message sectaire ont été confirmés lorsque son créateur, Mear One, s’est vanté par la suite que «certains des plus âgés de la communauté juive blanche de la communauté avaient avec moi décrivant leur Rothschild ou Warburg etc bien-aimés comme les démons ils sont '.

Et pourtant, Corbyn – qui a dit par la suite qu’il n’avait pas vu la fresque murale – s’est élevé contre sa suppression pour des motifs de liberté d’expression.

À partir de ce moment, le préjugé anti-juif de Corbyn devint clair pour tous.

Quelques mois plus tard, ce journal publiait une photo de Corbyn tenant une gerbe de fleurs à quelques mètres des tombes de terroristes palestiniens qui ont organisé le massacre de 11 athlètes israéliens aux Jeux olympiques de Munich en 1971.

Il est bien évident que Corbyn a également loué le Hamas en tant que "ses frères" et a décrit le Hezbollah comme "ses amis" – oubliant en quelque sorte que ces terroristes sont déterminés à éliminer de la planète chaque juif.

Et c’est ce qui inquiète à juste titre tant de personnes extérieures à la communauté juive: si Corbyn fait preuve d’un jugement aussi médiocre sur cette question, de quelle autre façon pourrait-il l’affaiblir?

Cela est présomptueux parce que les Juifs ont souvent servi d'équivalent politique du «canari dans la mine» et que l'attitude d'un parti à l'égard des minorités tend à être un baromètre fiable de sa santé morale en général.

En toute honnêteté, je dois signaler que les attaques contre les juifs ont augmenté de façon considérable en Europe, beaucoup d'entre elles ont été perpétrées par des extrémistes d'extrême droite et des suprématistes blancs.

Il est également vrai que les autres partis politiques britanniques ont leurs faiblesses.

Mais une fois qu'un problème est identifié, tel que la réponse bâclée des conservateurs au scandale Windrush qui a vu des sujets britanniques détenus à tort, voire expulsés, ils ont tendance à régler le problème, qu'il s'agisse d'un changement de tactique ou de la démission d'un personnage problématique.

(À la suite du scandale Windrush, le ministre de l'intérieur, Amber Rudd, a démissionné.)

C’est là que le travail sous Corbyn diffère.

Les accusations d'antisémitisme ont été lancées il y a près de quatre ans et n'ont toujours pas été traitées correctement. C'est, par exemple, un parti qui a reçu 673 plaintes d'antisémitisme en seulement dix mois, mais qui n'a expulsé que 12 membres.

Cela implique soit l'indifférence, soit un leadership médiocre.

Ni est bon.

Un dernier moment de révélation a eu lieu cet été lorsque la Commission pour l'égalité et les droits de l'homme a ouvert une enquête sur «des allégations d'antisémitisme au sein du parti travailliste».

Compte tenu du fait que la Commission est souvent perçue comme un organe de gauche et qu’elle impose de très hautes exigences en matière de preuve avant de prendre position, l’acte d’accusation est étonnant.

La Grande-Bretagne est à la croisée des chemins. Oui, cette élection portera sur le Brexit, le NHS et le changement climatique.

Mais être au-dessus d’eux est une chose beaucoup plus urgente: l’âme même de la vie britannique et son sens de la tolérance et du fair-play.

Le choix auquel vous faites face est simple. Nous ne devons pas laisser le Parti travailliste de Corbyn empoisonner les valeurs de ce grand pays.

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