Le Qatar représentera les intérêts américains en Afghanistan, selon Blinken

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WASHINGTON (Reuters) – La petite nation du Moyen-Orient du Qatar servira de mandataire diplomatique des États-Unis en Afghanistan, a déclaré vendredi le secrétaire d’État Antony J. Blinken, représentant les intérêts américains et aidant à traiter les visas pour des milliers de personnes qui cherchent à fuir contrôle des talibans.

Le Qatar a été pendant des années un intermédiaire clé dans la relation délicate entre les talibans et les envahisseurs américains qui ont mené sans succès une guerre de 20 ans pour l’éliminer. Le pays du golfe Persique a accueilli des négociations diplomatiques entre les deux parties pour mettre fin à la guerre et a reçu plus de 60 000 personnes d’Afghanistan après la prise du pouvoir par les talibans en août.

Les États-Unis ne considèrent pas le gouvernement des talibans comme légitime et ont fermé l’ambassade américaine à Kaboul, la capitale afghane, lors de l’évacuation effrénée. En vertu du nouvel accord, le Qatar assumera certaines fonctions diplomatiques américaines en Afghanistan, y compris ce que M. Blinken a décrit comme des services consulaires et surveillera les conditions et la sécurité des installations américaines abandonnées.

L’accord a été annoncé vendredi dans le cadre d’un sommet stratégique annuel entre les États-Unis et le Qatar, et « les événements en Afghanistan au cours des derniers mois ont renforcé ce partenariat, y compris sur les questions les plus sensibles et les plus urgentes », a déclaré M. Blinken. .

Les responsables américains et talibans continuent de se rencontrer, y compris plus récemment au Pakistan jeudi pour discuter de la crise humanitaire qui menace d’engloutir l’Afghanistan à l’approche de l’hiver. Et le mois dernier, le nouvel envoyé du département d’État pour la politique afghane, Thomas West, rencontré des diplomates talibans à Doha, la capitale qatarie.

Le ministre des Affaires étrangères Mohammed bin Abdulrahman al-Thani du Qatar a déclaré que sa nation « continuerait d’être un instrument de paix et de stabilité dans la région » et a noté, comme une priorité absolue, la poursuite des discussions avec les talibans pour garantir que l’aide humanitaire soit livrée à Afghans nécessiteux.

« Nous pensons qu’abandonner l’Afghanistan sera une grave erreur et l’ignorer, car l’isolement n’a jamais été une réponse ou une solution à aucun problème », a déclaré M. al-Thani. « L’engagement est la seule voie à suivre. »

Des accords de procuration diplomatiques similaires dans lesquels les États-Unis demandent à un tiers de servir de soi-disant puissance protectrice dans une nation antagoniste ont conduit à des discussions secrètes en coulisses sur des sujets sensibles. La Suisse, par exemple, a servi de puissance protectrice aux intérêts américains en Iran, notamment en agissant comme intermédiaire pour obtenir la libération des otages.

Vendredi, il n’était pas clair si cela faisait partie de ce que le Qatar ferait pour les États-Unis à Kaboul, étant donné que les diplomates américains et talibans sont déjà en bons termes.

Le nouvel accord officialise également un rôle que le Qatar joue depuis août : permettre aux Afghans titulaires de visas d’immigrant américains spéciaux et d’autres autorisations de réfugiés de vivre sur une base militaire américaine à l’extérieur de Doha en attendant l’autorisation de sécurité pour entrer aux États-Unis. Ces dernières semaines, le gouvernement du Qatar a commencé à exiger des Afghans qu’ils possèdent un passeport ou d’autres documents de voyage officiels pour entrer dans le pays, contrairement aux dizaines de milliers de personnes qui ont été évacuées en août, dont beaucoup sans aucune pièce d’identité.

M. al-Thani a qualifié les exigences en matière de passeport de « principalement une mesure de sécurité », mais a déclaré que des exceptions seraient autorisées.

M. Blinken a déclaré que 380 citoyens américains et 280 résidents légaux des États-Unis avaient été évacués d’Afghanistan depuis le 1er septembre, après que l’armée américaine ait achevé son retrait. Tous les Américains restants en Afghanistan qui ont exprimé leur intérêt à partir ont été contactés et ont eu la possibilité de le faire, a-t-il déclaré.

Il n’a pas précisé combien de ces personnes avaient refusé un vol, le décrivant comme « une décision incroyablement déchirante de partir, de tout abandonner ».

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