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Le Qatar lutte contre la surpopulation dans la fan zone la veille du coup d’envoi de la Coupe du monde de football

Les autorités ont refusé samedi soir des milliers de fans d’un concert célébrant la Coupe du monde commençant le lendemain au Qatar, révélant les défis à venir pour Doha alors qu’elle tente de gérer les foules dans le tournoi le plus compact de la FIFA.

Les fans déçus ont été refoulés en grande partie dans la foulée. À l’extérieur du site, la police qatarie, les agents de sécurité et d’autres ont guidé les milliers de personnes avec des doigts en mousse géants, des mégaphones et des baguettes de contrôle de la circulation clignotantes.

Mais le concert débordant intervient avant que le reste des 1,2 million de fans attendus au tournoi de football n’arrive dans ce petit pays de la péninsule arabique.

Et comme le Qatar n’a décidé que vendredi d’interdire les ventes de bière dans les stades du tournoi, les fan zones comme celle de la corniche en bord de mer qui accueille le concert seront la seule zone associée à la FIFA servant des pintes, ce qui signifie que davantage de fans pourraient s’y retrouver.

“Nous savons que ce que dit la police ici vaut”, a déclaré un camionneur de 30 ans de Mumbai, qui a refusé de donner son nom par crainte de représailles. Lui et ses amis avaient eu une rare journée de congé depuis le port de Hamad pour marcher six kilomètres jusqu’à la fan zone avant d’être refoulés.

La police se tient à cheval alors que d’autres responsables de la sécurité tentent de contrôler une foule dans une fan zone de la FIFA samedi. (Srdjan Nedeljkovic/Associated Press)

“Nous sommes tristes de partir car il est trop tôt”, a-t-il déclaré. “Il n’y a rien que nous puissions faire.”

Le Comité suprême du Qatar pour la livraison et l’héritage, qui supervise la Coupe du monde, n’a pas immédiatement répondu aux questions sur la fan zone refoulant les foules samedi soir.

Le Qatar, qui abrite trois millions d’habitants, verra sa population augmenter au début du tournoi. Il a dépensé plus de 200 milliards de dollars américains pour des améliorations dans ce pays riche en énergie légèrement plus grand que la Jamaïque.

Cela comprend un vaste nouveau système de métro souterrain qui peut emmener les fans de l’aéroport aux matchs. Il a même fermé des écoles pour le mois et a exhorté les résidents à travailler à domicile.

Le Qatar lutte contre la surpopulation dans la fan zone la veille du coup d'envoi de la Coupe du monde de football
Une grande foule est vue samedi dans la fan zone de la FIFA au parc Al Bidda de Doha. (Molly Darlington/Reuters)

Mais les journalistes d’Associated Press ont vu des points de pincement où un nombre écrasant de personnes peuvent être regroupées avant même le début du tournoi.

Dans le Souq Waqif de Doha, une destination touristique majeure, une passerelle entre des restaurants en plein air s’est rapidement remplie côte à côte vendredi soir. Sa station de métro voisine a vu de longues files d’attente, certaines personnes se bousculant entre les aides-soignants et ceux qui prenaient le train.

Le samedi soir, cependant, a commencé beaucoup mieux; Le vendredi est le jour de congé obligatoire pour tous les travailleurs du pays. Moins de gens se sont promenés sur la corniche alors qu’un feu d’artifice massif s’est soudainement déclenché, illuminant l’horizon scintillant de Doha pour les passants émerveillés.

Le Qatar lutte contre la surpopulation dans la fan zone la veille du coup d'envoi de la Coupe du monde de football
Les fans regardent un spectacle de drones et des feux d’artifice au-dessus de Doha samedi. (Jon Gambrell/Associated Press)

Peu après 20 heures, cependant, des foules se pressaient dans la fan zone, espérant assister à un concert mettant en vedette la chanteuse libanaise Myriam Fares et la chanteuse colombienne Maluma. Alors que des centaines de personnes se pressaient dans un enclos, des milliers d’autres attendaient à l’extérieur de la salle.

À une sortie, la foule a tenté de se frayer un chemin à l’intérieur, quelques spectateurs se glissant devant les gardes. A l’entrée, un agent de sécurité muni d’un porte-voix a supplié la foule : “Pour votre sécurité, veuillez reculer !”

Pourtant, certains sont restés et ont attendu, espérant avoir une chance d’entrer, comme Ayman Awad, un géologue qui s’est envolé pour le Qatar samedi depuis le Soudan.

Le Qatar lutte contre la surpopulation dans la fan zone la veille du coup d'envoi de la Coupe du monde de football
Les fans sont vus lors d’un concert au parc Al Bidda samedi. (Molly Darlington/Reuters)

“Je n’abandonnerai pas”, a déclaré Awad. “J’espère qu’il ne restera pas aussi encombré.”

De nombreux fans étrangers, conscients des restrictions du Qatar sur la liberté d’expression, hésitaient à critiquer le pays hôte en attendant. Un groupe de touristes saoudiens qui ont exprimé leur déception face à la situation à un journaliste de l’AP ont ensuite rétracté leurs citations de peur de se lancer dans la “politique”.

La fan zone du parc Al Bidda a prévu d’autres concerts majeurs pendant le tournoi. Mais il a pris une nouvelle importance après la décision de vendredi d’interdire les ventes d’alcool dans les stades : ce sera l’un des rares endroits en dehors des bars d’hôtels et des résidences privées où les fans pourront prendre un verre tout en faisant la fête dans cette nation islamique conservatrice.

PHOTOS | Les fans de football apprécient la bière dans la fan zone :

Samedi soir, une série d’appels rapides dans plusieurs bars de West Bay à Doha, une zone pleine d’hôtels haut de gamme, a révélé que tous étaient complets la veille du tournoi car la fan zone était fermée.

Pourtant, le vrai test commencera dimanche, alors que l’Équateur affrontera le Qatar lors du match d’ouverture et que la phase de groupes suivra – avec la foule à venir.

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