Le propriétaire d’une maison de soins infirmiers en Louisiane fait face à des accusations de cruauté lors d’une évacuation meurtrière suite à un ouragan

Le propriétaire de sept maisons de soins infirmiers en Louisiane qui a envoyé plus de 800 résidents dans un entrepôt sordide dépourvu de toilettes et de médicaments appropriés l’année dernière lorsque l’ouragan Ida a frappé la région a été arrêté mercredi pour fraude d’État et cruauté, ont annoncé les autorités.

L’homme, Bob Glynn Dean Jr., 68 ans, était hors de l’État lorsqu’il a ordonné l’évacuation des résidents de la maison de retraite à Baton Rouge, en Louisiane, le 26 août 2021, demandant aux membres du personnel de déplacer tout le monde dans un entrepôt à Independence appelé l’installation de Waterbury, où ils se sont préparés aux intempéries, selon un affidavit d’arrestation.

Là-bas, les résidents des maisons de retraite ont été soumis à la surpopulation, à l’odeur d’urine et d’excréments, à des tas d’ordures en plus des flaques d’eau et à des portions de nourriture inadéquates, indique l’affidavit. Sept personnes des maisons de soins infirmiers sont décédées, selon le ministère de la Santé de la Louisiane, qui a révoqué les licences des sept établissements de M. Dean pour fonctionner en tant que maisons de soins infirmiers. Alors que les autorités tentaient de savoir ce qui s’était passé, M. Dean a refusé de coopérer et a ordonné à ses employés de faire de même, selon un mandat d’arrêt.

M. Dean, qui en mai s’est vu interdire par le ministère de la Santé et des Services sociaux de participer à des programmes fédéraux de soins de santé, a été inculpé mercredi de huit chefs de cruauté envers des personnes souffrant d’infirmités, de cinq chefs de fraude à Medicaid et de deux chefs d’entrave à justice, selon le bureau du procureur général Jeff Landry de Louisiane. La cruauté envers les personnes atteintes d’infirmités, la plus grave des accusations, est passible d’une peine maximale de 10 ans de prison et d’une amende de 10 000 $.

M. Dean avait “refusé de déplacer ses résidents hors de l’entrepôt après l’ouragan Ida, facturé à Medicaid les dates auxquelles ses résidents ne recevaient pas les soins appropriés et s’étaient livrés à une conduite destinée à intimider ou à entraver les responsables de la santé publique et les forces de l’ordre”, a déclaré le bureau de M. Landry. dit dans un communiqué.

John McLindon, l’avocat de M. Dean, a déclaré par téléphone mercredi que son client, qui devait être libéré moyennant une caution de 350 000 dollars, “a désespérément tenté de retourner en Louisiane” pour aider à l’approche de l’ouragan Ida.

“Je ne sais pas comment ils peuvent l’accuser de cruauté envers les infirmes alors qu’il n’est même pas là”, a-t-il déclaré. Il a ajouté que la santé mentale de M. Dean était en déclin.

Les accusations ont été portées près de 10 mois après que l’ouragan Ida a frappé l’État, provoquant une intense tempête de catégorie 4 qui a laissé le réseau électrique en ruine et des millions de personnes sans électricité pendant des jours, y compris à la Nouvelle-Orléans.

Le 28 août, un jour avant l’arrivée de la tempête, la plupart des 827 résidents des maisons de retraite des sept maisons de retraite avaient été évacués vers l’établissement de Waterbury et répartis entre ses trois bâtiments principaux, selon un affidavit.

L’année dernière, des résidents de longue date ont déclaré au New York Times que l’entrepôt avait autrefois été utilisé comme usine de stockage et qu’il avait ensuite été utilisé pour fabriquer des bombes aérosols avant de sombrer en grande partie, bien qu’ils aient déclaré qu’il était encore parfois utilisé pour stocker des fournitures d’urgence.

M. Dean a ordonné aux résidents du bâtiment en métal d’emménager dans celui en béton parce qu’il le jugeait plus sûr, et les résidents d’un bâtiment en parpaing ont ensuite été invités à faire de même, selon l’affidavit.

“Ce transfert de patients a entraîné des conditions extrêmement surpeuplées dans le plus grand bâtiment en béton, ce qui a eu un impact significatif sur les soins que le personnel a pu fournir aux résidents”, indique l’affidavit.

Waterbury a rapidement perdu de l’électricité et son générateur de secours s’est éteint par intermittence, ce qui a encore plus affecté négativement les employés et les résidents, indique l’affidavit. Le 30 août, le ministère de la Santé de la Louisiane a envoyé des inspecteurs à l’entrepôt.

Ils ont vu des gens entassés sur des matelas placés trop près les uns des autres, des résidents «à divers stades de déshabillage», dont certains en T-shirts et couches souillées ou complètement nus, et un coin cuisine qui se trouvait à côté des toilettes portables de l’immeuble, qui contenait un pouce d’eau, indique l’affidavit.

Les inspecteurs ont également signalé «des problèmes de contrôle des infections, des tas de linge sale et d’ordures et la négligence des résidents et du personnel», selon l’affidavit.

Un inspecteur du ministère de la Santé de la Louisiane a tenté d’appeler M. Dean le 30 août pour discuter de la détérioration des conditions, mais il a répondu, dans des textes chargés de grossièretés, qu’il ne voulait pas leur parler.

Lorsque l’inspecteur a reçu les textes vulgaires, elle a répondu : “Bonjour M. Dean, aviez-vous l’intention d’envoyer ces messages à quelqu’un d’autre ?”

“Non, je ne l’ai pas fait”, a déclaré M. Dean, en utilisant des jurons plus loin dans le texte. Il a ajouté: “Vous rendez-vous compte que vous êtes dans une théorie du complot avec le gouvernement fédéral.”

Un jour plus tard, d’autres inspecteurs se sont rendus à l’entrepôt et ont vu davantage de preuves d’une aggravation des conditions.

Un employé du ministère de la Santé de la Louisiane qui se trouvait à l’intérieur de l’entrepôt a déclaré que les membres du personnel de la maison de retraite couraient “comme des poulets avec la tête coupée essayant de prendre soin de ces personnes”, indique l’affidavit.

Les résidents n’ont pas été nettoyés correctement, n’ont pas reçu de petites portions de nourriture et n’ont pas reçu d’options alimentaires médicalement nécessaires, comme un repas pour diabétiques, indique l’affidavit.

M. Dean, ont indiqué les autorités, a ordonné à son personnel de ne pas déplacer les résidents vers d’autres abris “de peur de perdre les résidents vers d’autres établissements”.

M. Dean avait laissé entendre l’année dernière dans une interview avec WAFB à Baton Rouge que le nombre de décès n’était pas atypique.

“Nous n’avons eu que cinq décès en six jours, et normalement avec 850 personnes, vous en aurez deux par jour”, a-t-il déclaré. “Donc, nous avons vraiment bien fait de prendre soin des gens.”