NEW ORLEANS (AP) – Le propriétaire de sept maisons de retraite en Louisiane dont les résidents ont souffert dans des conditions sordides après avoir été évacués vers un entrepôt à l’approche de l’ouragan Ida l’année dernière a été arrêté mercredi, a annoncé le procureur général de la Louisiane, Jeff Landry.

Bob Glynn Dean Jr., 68 ans, fait face à plusieurs chefs d’accusation de cruauté envers des personnes atteintes d’infirmités, de fraude à Medicaid et d’entrave à la justice, a déclaré le procureur général dans un communiqué de presse.

Dans les jours qui ont suivi le coup d’Ida, le 29 août dernier, l’État a signalé la mort de sept personnes qui avaient été évacuées vers l’entrepôt de la ville d’Independence. Cinq ont été classés comme décès liés à la tempête. Les responsables de l’État et du gouvernement fédéral ont décrit les conditions misérables dans l’entrepôt, certains résidents alités sur des matelas au sol criant à l’aide et certains avec des couches pleines.

Les dossiers de réservation en ligne montrent que Dean était en garde à vue mercredi après-midi dans la paroisse de Tangipahoa. Son avocat n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

Dans le communiqué de presse, Landry a déclaré que Dean avait facturé à Medicaid les dates auxquelles ses résidents ne recevaient pas les soins appropriés à l’entrepôt “et se livraient à une conduite destinée à intimider ou à entraver les responsables de la santé publique et les forces de l’ordre”.

Dean avait déjà perdu les licences d’État pour ses sept installations après avoir déplacé des centaines de résidents dans un entrepôt mal équipé à l’approche d’Ida. En mai, le département américain de la Santé et des Services sociaux a annoncé qu’il interdisait à Dean de recevoir un financement fédéral, y compris Medicare.

Ida a explosé à terre en août dernier comme l’une des tempêtes les plus puissantes à avoir jamais frappé les États-Unis, coupant l’électricité dans toute la Nouvelle-Orléans, faisant sauter les toits des bâtiments et inversant le débit du fleuve Mississippi alors qu’il se précipitait de la côte de la Louisiane dans un important industriel couloir.

Kevin Mcgill, Associated Press