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Le propriétaire d’un salon funéraire du Colorado plaide coupable dans une affaire de vente de corps

GRAND JUNCTION, Colorado (AP) – Un exploitant de salon funéraire du Colorado accusé d’avoir vendu illégalement des parties du corps et d’avoir donné à ses clients de fausses cendres a plaidé coupable de fraude postale devant un tribunal fédéral.

Le Daily Sentinel rapporte que Megan Hess risque une peine maximale de 20 ans de prison après avoir plaidé mardi à Grand Junction. D’autres accusations contre Hess seront abandonnées en vertu d’un accord de plaidoyer, a déclaré le Sentinel.

Hess, 45 ans, et sa mère, Shirley Koch, exploitaient la maison funéraire Sunset Mesa à Montrose. Ils ont été arrêtés en 2020 et inculpés de six chefs de fraude postale et de trois chefs de transport illégal de matières dangereuses.

Un acte d’accusation du grand jury a déclaré que de 2010 à 2018, Hess et Koch ont proposé d’incinérer les corps et de fournir les restes aux familles pour un coût de 1 000 $ ou plus, mais de nombreuses crémations n’ont jamais eu lieu.

Hess avait créé une organisation à but non lucratif en 2009 appelée Sunset Mesa Funeral Foundation en tant que service de courtier en corps faisant affaire sous le nom de Donor Services, ont indiqué les autorités.

À des dizaines d’occasions, Hess et Koch ont transféré des corps ou des parties de corps à des tiers pour des recherches à l’insu des familles, selon le ministère américain de la Justice. Les transferts ont été effectués par l’intermédiaire de la Sunset Mesa Funeral Foundation et des services aux donateurs, ont indiqué les autorités.

Hess et Koch ont également expédié des corps et des parties de corps qui ont été testés positifs ou appartenaient à des personnes décédées de maladies infectieuses, notamment l’hépatite B et C et le VIH, bien qu’ils aient certifié aux acheteurs que les restes étaient exempts de maladies, ont déclaré les autorités.

Hess et Koch avaient initialement plaidé non coupables des accusations.

Hess devrait provisoirement être condamné en janvier. Une audience de changement de plaidoyer pour Koch est prévue pour le 12 juillet.

Les procureurs ont recommandé une peine pour Hess de 12 à 15 ans.

The Associated Press