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BEIJING / SHANGHAI (Reuters) – ByteDance, propriétaire de la célèbre application de courte vidéo TikTok, a fermé son agrégateur d'actualités basé sur l'intelligence artificielle TopBuzz, l'un des premiers produits de la société destinés à la scène mondiale.

Le propriétaire de TikTok, ByteDance, ferme l'agrégateur d'informations à l'étranger TopBuzz

FILE PHOTO – Le logo ByteDance est visible sur cette illustration prise le 27 novembre 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

"Nous sommes fiers du travail que nous avons accompli avec TopBuzz, mais (nous) avons déterminé que d'autres domaines de l'entreprise devraient être notre priorité à l'avenir", a déclaré ByteDance dans un communiqué envoyé à Reuters vendredi.

La fermeture de TopBuzz souligne que les mouvements de ByteDance sur les marchés internationaux ne se sont pas déroulés sans heurts malgré le succès de TikTok.

Lancé en 2015, TopBuzz était l'équivalent à l'étranger de l'agrégateur de nouvelles chinois Jinri Toutiao, ce qui signifie «Today’s Headlines», qui a été l'un des premiers succès de ByteDance basé à Pékin. L'application recommande des articles de presse personnalisés aux utilisateurs ayant des intérêts différents en fonction de ses algorithmes basés sur l'IA.

Cependant, TopBuzz n'était pas aussi populaire que la dernière application TikTok.

Selon le chercheur Sensor Tower, les téléchargements de TopBuzz sont tombés à 1,2 million au premier semestre 2019, contre 7 millions en 2018 sur l'App Store et Google Play. TikTok a enregistré 345,2 millions de téléchargements au premier semestre 2019.

TopBuzz a commencé à réduire ses opérations l'année dernière, selon deux sources proches du dossier. L'application avait auparavant des opérations dans plusieurs langues, dont l'espagnol et le portugais, a déclaré l'une des sources. Mais maintenant, son site Web ne montre que les versions anglaise et japonaise.

ByteDance fait actuellement l'objet d'une enquête de sécurité nationale aux États-Unis sur le traitement par TikTok des données des utilisateurs, et fait également face à un examen plus approfondi de la part des régulateurs du monde entier.

Les performances tièdes de TopBuzz n'ont pas empêché les entrepreneurs chinois de lancer des applications d'actualités mondiales.

News Break, fondée par l'ancien diplômé de Yahoo Zheng Zhaohui en 2015 et soutenue par des investisseurs chinois, a été classée au premier rang des applications et magazines sur Google Play aux États-Unis au cours des 28 derniers jours, suivie par Twitter et Reddit, selon suivi des performances de l'application SimilarWeb.

Reportage par Yingzhi Yang à Pékin et Brenda Goh à Shanghai

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