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BONN, Allemagne (Reuters) – Deutsche Telekom (DTEGn.DE) vise à devenir le leader du marché aux États-Unis, a déclaré mercredi le PDG Tim Hoettges, maintenant qu'un accord pour son T-Mobile US (TMUS.O) pour reprendre Sprint (S.N) est à portée de main.

Le propriétaire de T-Mobile vise à devenir le numéro un américain

Timotheus Hoettges, PDG du géant allemand des télécommunications Deutsche Telekom AG, arrive pour la conférence de presse annuelle de l'entreprise à Bonn, Allemagne, le 19 février 2020. REUTERS / Wolfgang Rattay

Frappant un ton haussier après qu'un juge de New York a déposé une pétition présentée par une douzaine d'États américains pour bloquer l'accord, Hoettges a déclaré que le “ nouveau '' T-Mobile se lancerait dans l'attaque et chercherait à combler un écart d'évaluation avec AT&T (T.N) et Verizon (VZ.N).

«Nous avons la chance de devenir n ° 1 aux États-Unis, de dépasser AT&T et Verizon. C'est notre ambition », a déclaré Hoettges à des journalistes à Bonn après que Deutsche Telekom a publié des résultats annuels record pour sa 25e année en tant que société cotée.

Ebullient, Hoettges brandit une tasse de café portant une photo du personnage américain de la Seconde Guerre mondiale Rosie the Riveter et le slogan "We Can Do It" devant des photographes. Son humeur a été renforcée par un bond de 3,7% des actions de Deutsche Telekom, portant les gains depuis le début de l'année à 13%.

"Les résultats ont été solides, notamment en Europe, et rassurants pour l'Allemagne", a déclaré Georgios Ierodiaconou, analyste chez Citi.

Hoettges, 57 ans, fait campagne depuis sept ans pour conclure un accord américain qui, à terme, créerait une entreprise transatlantique avec 120 milliards de dollars de revenus et 270 millions de clients. Une percée est survenue en avril 2018 lorsque T-Mobile et Sprint, contrôlés par le groupe japonais Softbank (9984.T), a convenu d'un accord sur actions de 26 milliards de dollars.

Le processus d'obtention de l'approbation anti-trust a traîné en longueur: les concessions offertes dans un va-et-vient avec les régulateurs américains ont rapproché l'accord de la ligne d'arrivée l'année dernière, mais la plainte déposée par les procureurs généraux d'États principalement dirigés par des démocrates a menacé de la faire dérailler en vue de la ligne d'arrivée.

Avec la décision du tribunal de New York la semaine dernière en faveur de l'accord, Hoettges s'attend maintenant à sa conclusion d'ici le 1er avril, sous réserve de résoudre les problèmes réglementaires et juridiques en suspens.

Surtout, les synergies de 43 milliards de dollars ciblées lors de la fusion initiale sont restées intactes, a déclaré Hoettges. Une fois achevé, le groupe allemand détiendrait 42% du «nouveau» T-Mobile mais aurait une participation de 67% et le contrôle du conseil d'administration.

Hoettges a refusé de commenter lorsqu'on lui a demandé si T-Mobile chercherait à négocier plus durement l'accord, qui a dépassé sa date d'expiration mais est toujours soutenu par les deux parties, pour refléter une détérioration de l'activité de Sprint.

ÉCART D'ÉVALUATION

Soulignant la réaction positive du marché après la décision de New York, Hoettges a déclaré que le nouveau T-Mobile aurait une valeur marchande sur papier d'environ 120 milliards de dollars. Cela se compare à 274 milliards de dollars pour AT&T (T.N) et 242 milliards de dollars pour Verizon (VZ.N).

«C'est une différence d'environ 120 milliards de dollars. Je ne vois aucune raison pour laquelle cela ne peut pas être considérablement réduit », a-t-il déclaré, soulignant les actifs de spectre de Sprint comme un avantage concurrentiel clé.

Les trois principaux opérateurs de téléphonie mobile aux États-Unis auraient un nombre de clients similaire entre 140 millions et 150 millions, a ajouté Hoettges: «Cela nous met sur un pied d'égalité et est en mesure d'intensifier les attaques contre la concurrence.»

Deutsche Telekom prévoit un bénéfice de base de 25,5 milliards d’euros (27,5 milliards de dollars) cette année, ce qui représente un ralentissement de la croissance à 3% et en-dessous des prévisions du consensus des analystes.

Ces indications ne tiennent pas compte de l'impact de la fusion américaine et Deutsche Telekom révisera ses perspectives une fois qu'elle sera réalisée.

Le propriétaire de T-Mobile vise à devenir le numéro un américain
Diaporama (3 Images)

L'incertitude sur l'accord a pesé sur le bilan du groupe, tout comme les coûts élevés de la construction de réseaux 5G de nouvelle génération, forçant Deutsche Telekom en novembre à déclarer qu'elle réduirait son dividende 2019.

Le groupe a réduit sa dette nette de 2,8 milliards d'euros au quatrième trimestre à 76 milliards d'euros, ramenant son ratio de levier à 2,65 fois l'EBITDA ajusté – dans la zone de confort de gestion de 2,25-2,75 fois le résultat de base.

(1 $ = 0,9264 euros)

Reportage par Douglas Busvine; Montage par Michelle Martin et Mark Potter

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