Le projet pilote du programme Nexus offre de l’espoir aux voyageurs

Il y a une lueur d’espoir dans l’impasse actuelle entre le Canada et les États-Unis au sujet du programme Nexus pour voyageurs rapides.

L’Agence des services frontaliers du Canada indique que les deux pays explorent des “mesures à court terme” pour réduire l’arriéré de demandes.

Au point de passage des Mille-Îles entre l’Ontario et New York, des entrevues Nexus en personne sont menées séparément par des agents américains et canadiens de part et d’autre de la frontière.

La porte-parole Rebecca Purdy a déclaré que le projet pilote, qui a débuté fin septembre, permet aux candidats d’être interviewés du côté canadien avant d’entrer aux États-Unis pour rencontrer des agents des douanes et de la protection des frontières.

Les autres centres d’inscription du Canada, où les agents des deux pays intervieweraient normalement les candidats ensemble en personne, restent fermés en raison d’un manque de personnel américain.

Purdy dit que le projet pourrait être élargi pour inclure des passages frontaliers supplémentaires où la demande est la plus élevée et où les deux agences ont la capacité de le mettre en œuvre.

Elle dit que 49 482 cartes Nexus nouvelles, renouvelées ou de remplacement ont été émises entre le 6 octobre et le 5 novembre.

“Le Canada et les États-Unis poursuivent leurs discussions sur la réouverture des centres d’inscription canadiens et recherchent des solutions pour remédier à l’arriéré actuel”, a déclaré Purdy dans un communiqué.

Alors que les centres d’inscription Nexus aux États-Unis sont ouverts depuis avril, la plupart des centres au Canada sont restés fermés depuis le début de la pandémie de COVID-19 en 2020.

En effet, les douanes et la protection des frontières n’enverront pas d’agents américains pour les doter à moins qu’ils n’obtiennent la même protection juridique que les agents aux points d’entrée existants.

“Le Canada et les États-Unis restent attachés à un programme binational Nexus qui est accessible et accélère le passage des membres à faible risque”, a déclaré Purdy.

Elle a confirmé que les hauts responsables des deux agences se sont rencontrés en personne plus tôt ce mois-ci pour discuter “d’options pour des mesures à plus court terme qui continuent d’augmenter le nombre de personnes recevant des cartes Nexus nouvelles ou renouvelées chaque mois”.

Le projet pilote rappelle une proposition lancée à peu près au même moment par Scotty Greenwood, directeur général du Canadian American Business Council, qui a fait pression avec acharnement pour une résolution.

Le conseil a lancé une campagne de sensibilisation du public sur savenexus.ca qui encourage les Canadiens à faire pression sur leurs députés pour qu’ils rouvrent les centres d’inscription.

Le site a généré plus de 1 500 e-mails jusqu’à présent, a déclaré Greenwood, qui a exhorté les deux agences à être plus transparentes sur leurs efforts à ce jour.

“Il est important, à mon avis, d’être plus ouvert sur les prochaines étapes”, a-t-elle déclaré.

“(Les gens craignent) Nexus ne tient qu’à un fil, et ils n’ont aucune idée que ça s’améliore; personne ne sait comment cela va se passer, ce n’est pas un problème qui va disparaître.”


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 novembre 2022.