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WASHINGTON (Reuters) – Un sénateur républicain américain a présenté jeudi une loi visant à retirer les troupes américaines d'Arabie saoudite, ajoutant une pression sur le royaume pour resserrer ses robinets de pétrole afin d'inverser la baisse des prix du brut qui a nui aux sociétés énergétiques nationales.

PHOTO DE FICHIER: Le sénateur américain Bill Cassidy (R-LA) donne aux journalistes des informations sur le désinfectant pour les mains après une audience au Sénat sur le coronavirus COVID-19, à Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 3 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

La législation du sénateur Bill Cassidy, de la Louisiane productrice de pétrole, supprimerait les troupes américaines 30 jours après sa promulgation, un mois complet plus rapidement que la législation similaire introduite par deux autres sénateurs républicains en mars.

Cassidy a présenté le projet de loi comme l'OPEP +, un groupe de production comprenant l'Arabie saoudite et d'autres membres de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole et des alliés, dont la Russie, a conclu un accord visant à réduire la production de pétrole d'un montant record d'environ 15 millions de barils, soit 15% du la production mondiale.

La propagation du coronavirus a écrasé la demande de pétrole brut en même temps que l'Arabie saoudite et la Russie pompent le pétrole à plat dans une course aux parts de marché, poussant les prix à des plus bas de 18 ans.

Le pétrole supplémentaire en provenance d'Arabie saoudite, le plus grand exportateur mondial de pétrole, a empêché les sociétés énergétiques des États-Unis, premier producteur mondial de pétrole et de gaz, d'être compétitives, a déclaré Cassidy.

"Le retrait des troupes placées pour protéger les autres reconnaît que l'amitié et le soutien sont une voie à double sens", a-t-il déclaré.

Le projet de loi de Cassidy fait face à une bataille difficile et devrait passer par le Sénat, la Chambre des représentants et être signé par le président Donald Trump pour devenir loi. Pourtant, c'était un signe de la façon dont le Congrès pourrait prendre des mesures contre l'Arabie saoudite s'il ne s'en tenait pas au plan de réduction de la production de pétrole.

Le projet de loi imposerait également des droits de douane sur les importations de pétrole d'Arabie saoudite dans les 10 jours suivant sa promulgation. Le tarif garantirait que le prix des importations de pétrole d'Arabie saoudite ne serait pas inférieur à 40 dollars le baril, selon le projet de loi.

Trump a menacé de droits de douane sur les importations de pétrole d'Arabie saoudite et de Russie, mais ne les a pas imposés malgré l'opposition de puissants intérêts énergétiques, y compris le groupe de lobbying de l'American Petroleum Institute.

Le projet de loi ne supprimerait pas les missiles Patriot américains ou les systèmes de défense THAAD, comme le ferait la législation précédente.

Le congrès est fermé jusqu'au 20 avril au moins et peut-être plus longtemps en raison de l'épidémie de coronavirus.

Rapport de Timothy Gardner; édité par Jonathan Oatis

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