Le programme de subventions aux opérateurs de sites fermés a été victime de problèmes technologiques

L’hymne, un lieu de musique live populaire, affiche un message de soutien sur leur chapiteau le 3 avril 2020 à Washington, DC.

Drew Angerer | Getty Images

Chez The Independent à San Francisco, ça a été une longue et sombre année au sens le plus littéral du terme. Les spectacles de musique et d’humour qui remplissaient la scène du lieu et stimulaient l’économie locale ont été interrompus depuis début mars 2020. À part quelques ventes de marchandises, son chiffre d’affaires global est en baisse de près de 100%.

«Ce fut une année dévastatrice pour The Independent et notre industrie. Nous avons été les premiers à fermer et serons les derniers à rouvrir», a déclaré Allen Scott, directeur général de The Independent.

« Tous ces petits clubs qui sont vraiment l’épine dorsale de l’industrie des tournées en direct ne sont pas faits pour perdre de l’argent pendant trois, six – et encore moins 12 ou 18 – mois », a déclaré Scott.

Des propriétaires comme Scott étaient impatients de déposer leurs demandes pour le programme Shuttered Venue Operators Grant de la Small Business Administration, un fonds de 16 milliards de dollars visant à faire flotter l’industrie jusqu’à ce que les divertissements en personne puissent reprendre. Les clubs de musique, les théâtres, les promoteurs et plus encore peuvent accéder à des subventions allant jusqu’à 10 millions de dollars, sur la base des revenus bruts de 2019, dans le cadre du programme, qui a été inauguré lors du deuxième programme de secours de Covid.

Mais le portail de la SBA a été confronté à des défis techniques le jour du lancement et le processus de candidature est actuellement suspendu.

Le portail devait ouvrir à midi jeudi. Mais lorsqu’il a fermé à 16 h 15, aucune candidature n’a été soumise. Vendredi, il est resté fermé toute la journée pendant que l’agence travaillait à résoudre les problèmes techniques. Vendredi soir, la SBA a déclaré que le portail resterait fermé tout au long du week-end.

« Lorsqu’une date de réouverture est déterminée, nous fournirons des mises à jour à l’avance afin que les candidats aient le temps de se préparer », a déclaré l’agence dans un tweet vendredi soir.

Lorsque le portail ouvrira, les fonds seront distribués sur la base du premier arrivé, premier servi, a indiqué l’agence.

« Cette décision n’a pas été prise à la légère car nous comprenons la nécessité d’apporter rapidement une aide à cette industrie durement touchée », a déclaré jeudi le porte-parole de la SBA, Andrea Roebker, dans un communiqué, ajoutant que l’agence s’efforçait de la remettre en marche dès que possible. .

La SBA a tweeté vendredi après-midi: « Nous travaillons en étroite collaboration avec nos fournisseurs pour résoudre les problèmes techniques de Shuttered Venue Operators Grant, qui ont été identifiés. »

Pour l’instant, l’attente continue. Les défenseurs et les propriétaires de l’industrie, reconnaissants pour la bouée de sauvetage, ont été frustrés par les pépins et le retard dans la livraison de l’aide. Les défis rappelaient les problèmes rencontrés au cours des premiers jours du lancement du programme de protection des chèques de paie l’année dernière. Ce programme a vu des retards dans le traitement des demandes.

« Nous sommes reconnaissants à la SBA, pour son travail acharné dans la création de ce programme … Il y a beaucoup de confusion et d’anxiété autour de ce processus, mais nous avons encore de l’espoir. L’application ne peut pas arriver assez tôt », a déclaré Scott. « Notre gagne-pain en dépend. »

La National Independent Venue Association a été créée pendant la pandémie pour plaider en faveur de l’aide. Il représente maintenant quelque 3 000 sites et promoteurs locaux à travers le pays.

NIVA estime que des centaines de sites ont fermé leurs portes pour de bon en raison de la pandémie. Et d’autres sont menacés, étant donné que la fermeture pourrait se prolonger en été et en automne. Aider les sites en difficulté maintenant sera essentiel pour reconstruire l’économie une fois que les choses rouvriront, a déclaré le groupe.

«Nous faisons partie de l’épine dorsale de nos économies locales, car pour chaque dollar dépensé dans une petite salle de concert sur un billet, 12 $ d’activité économique sont réalisés pour les entreprises de la région», a déclaré Audrey Fix Schafer, membre du conseil d’administration de NIVA.

«S’ils veulent que leurs communautés reviennent, une fois qu’il sera sûr de rouvrir complètement, ils auront besoin de cet aimant économique de sites indépendants comme le nôtre», a-t-elle déclaré. Le groupe projette que ces sites génèrent un impact économique annuel direct de près de 10 milliards de dollars pour les communautés locales.

Pour de nombreux sites, l’ouverture à capacité partielle n’est pas « économiquement réalisable », en raison des frais généraux élevés, a déclaré le groupe. Il s’attend également à ce que le routage des tournées nationales ne fonctionne pas à plein régime tant que les artistes ne pourront pas tourner entièrement dans des lieux rouverts.

Pendant que les propriétaires et les exploitants attendent de l’aide, ils espèrent que les amateurs de musique et de théâtre seront prêts à revenir en personne plus tard cette année, et le programme disposera de suffisamment de fonds pour couvrir ceux qui en ont besoin.

Casey Lowdermilk, directeur général adjoint de l’auditorium Bill Graham Civic au centre-ville de San Francisco, a déclaré que le lieu était passé de 450 employés et 80 concerts par an à zéro dans tous les domaines.

« J’espère que cet argent sera suffisant et arrivera à tous les sites qui en ont besoin en temps opportun », a déclaré Lowdermilk. «Et j’espère que d’ici juin ou juillet, nous aurons une vraie trajectoire de retour à des événements à pleine capacité qui sont des sites en salle.»

Scott, de l’Independent, est convaincu que la demande sera là, une fois qu’elle sera ouverte en toute sécurité.

« Nous sommes prêts à y revenir », a-t-il déclaré. « Les gens ont été enfermés. Nous avons eu quelques premiers indicateurs dans l’industrie, certains festivals qui ont été mis en vente, et certaines tournées ont été mises en vente qui ont toutes explosé. … Je suis vraiment optimiste quant à la demande. là-bas. Et nous avons hâte d’ouvrir nos portes. « 

– Whitney Ksiazek de CNBC a contribué à ce rapport.

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