Le profil de risque de la variante Omicron Covid commence à émerger avec les premières données

Un travailleur de la santé effectue un test PCR Covid-19 au laboratoire Lancet de Johannesburg le 30 novembre 2021.

Emmanuel Croset | AFP | Getty Images

Les données préliminaires sur la gravité de la variante omicron de Covid sont « un peu encourageantes », a déclaré dimanche le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, à la suite des premiers chiffres d’Afrique du Sud qui suggèrent que ce n’est peut-être pas aussi grave qu’on le craignait initialement.

Cependant, Fauci a averti que davantage de données étaient nécessaires pour dresser un tableau complet du profil de risque d’omicron. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la variante était « préoccupante » le 26 novembre, provoquant une vague d’interdictions de voyager internationales et de nouvelles restrictions Covid.

« De toute évidence, en Afrique du Sud, omicron a un avantage de transmission », Fauci a déclaré à CNN, ajoutant que « bien qu’il soit trop tôt pour faire des déclarations définitives à ce sujet, jusqu’à présent, il ne semble pas qu’il y ait un grand degré de sévérité ».

« Mais nous devons vraiment faire attention avant de déterminer qu’il est moins grave ou qu’il ne provoque vraiment aucune maladie grave comparable au delta, mais jusqu’à présent, les signaux sont un peu encourageants concernant la gravité », a déclaré Fauci.

Dimanche, au moins 15 États américains ont détecté la variante omicron et ce nombre devrait augmenter, a déclaré ce week-end la directrice des Centers for Disease Control and Prevention, le Dr Rochelle Walensky.

Cela survient alors que l’Afrique du Sud voit une augmentation des cas de Covid attribuées à la variante omicron, ainsi qu’une augmentation des hospitalisations. Compte tenu de l’incertitude persistante entourant la variante omicron Covid, les experts surveillent de près les données du monde réel provenant d’Afrique du Sud.

Données préliminaires

Un rapport du South African Medical Research Council, publié samedi, suggère que la souche pourrait provoquer une infection plus bénigne. Il est cependant trop tôt pour dire s’il présente un risque de décès plus élevé, étant donné la quantité relativement faible de données et la date à laquelle la variante a été détectée.

Le rapport a également révélé que davantage de personnes plus jeunes étaient admises à l’hôpital pour des infections à omicron Covid, mais cela pourrait être lié à des taux de vaccination plus faibles parmi ces groupes d’âge en Afrique du Sud.

Le document détaille la situation au cours des deux dernières semaines au complexe hospitalier du district Steve Biko/Tshwane dans la province du Gauteng où l’omicron a été détecté pour la première fois, et qui connaît maintenant une augmentation galopante des cas de Covid.

La principale observation du rapport était que la majorité des patients n’étaient pas dépendants de l’oxygène (comme cela était courant dans les vagues précédentes, selon le rapport) et que la plupart des patients dans les services Covid étaient des « admissions Covid accidentelles », ayant eu un autre examen médical. ou la raison chirurgicale de l’admission à l’hôpital.

Ces résultats font suite à des rapports anecdotiques de médecins sud-africains selon lesquels la variante omicron pourrait provoquer des symptômes plus légers. Le médecin sud-africain qui a détecté le virus pour la première fois a déclaré qu’elle avait vu des symptômes « extrêmement bénins » chez ses propres patients, mais il n’y a eu aucune donnée officielle pour étayer ces observations.

Profil d’âge

Cependant, le rapport – qui n’a examiné qu’un petit nombre de patients – a noté que: « ce qui est clair cependant, c’est que le profil d’âge est différent des vagues précédentes ».

Analysant 166 patients admis à l’hôpital entre le 14 et le 29 novembre, le rapport a révélé que « le profil d’âge différait nettement des 18 mois précédents », avec beaucoup plus d’adultes plus jeunes et d’enfants admis à l’hôpital.

« Au cours des deux dernières semaines, pas moins de 80 % des admissions étaient âgées de moins de 50 ans. Cela correspond au profil d’âge des admissions dans tous les hôpitaux publics et privés de Tshwane et dans toute la province du Gauteng au cours des deux dernières semaines. … Dix-neuf (19) pour cent étaient des enfants âgés de 0 à 9 ans et le plus grand nombre d’admissions se situait dans le groupe d’âge 30-39 ans, représentant 28 pour cent du total », note le rapport.

Il a déclaré que l’augmentation des admissions de jeunes à l’hôpital pourrait être le résultat de taux de vaccination plus faibles chez les jeunes, déclarant « qu’il s’agit peut-être d’un effet de la vaccination, car 57 % des personnes de plus de 50 ans ont été vaccinées dans la province par rapport à à 34 % dans le groupe des 18 à 49 ans.

Une femme portant un masque protecteur contre la maladie à coronavirus (COVID-19) et un sac en plastique sur la tête pour se protéger de la pluie regarde, alors que la nouvelle variante du coronavirus Omicron se propage, à Tsomo, une ville de la province du Cap oriental de Afrique du Sud, 2 décembre 2021.

Siphiwe Sibeko | Reuters

Il n’y a eu aucun décès lié à Covid parmi 34 admissions dans les services pédiatriques de Covid au cours des deux dernières semaines, a noté le rapport.

Il est important de noter que les informations sur les patients présentées dans le rapport ne représentent que les deux premières semaines de l’onde omicron dans le district de Tshwane ; le rapport lui-même a averti que « le profil clinique des patients admis pourrait changer de manière significative au cours des deux prochaines semaines, date à laquelle nous pourrons tirer des conclusions sur la gravité de la maladie avec une plus grande précision ».

Encore des premiers jours

Bien que ces premières données puissent être encourageantes, il est important de les garder en perspective : elles sont basées sur les résultats préliminaires d’un petit nombre de personnes.

Lorsque la variante omicron, ou B.1.1.529 comme on l’appelle formellement, a été signalée pour la première fois à l’OMS (par l’Afrique du Sud le 24 novembre, le premier échantillon connu remontant au 9 novembre), l’agence de santé des Nations Unies a averti que certaines des mutations trouvées dans la variante sont associées à une transmission plus élevée et à la capacité d’échapper à la protection immunitaire.

« Nous constatons une augmentation du taux de croissance, nous voyons un nombre croissant d’omicrons détectés », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS pour Covid-19, lors d’un point de presse vendredi. « Il y a une suggestion qu’il y a une transmissibilité accrue, ce que nous devons comprendre, c’est si c’est plus ou moins transmissible par rapport au delta. »

Elle a ajouté qu’il y avait un nombre croissant d’hospitalisations enregistrées en Afrique du Sud, mais que les responsables de la santé publique n’avaient pas encore constaté d’augmentation du risque de décès, bien qu’ils attendaient plus de données.

Les experts et les fabricants de vaccins ont noté que cela pourrait prendre plusieurs semaines pour que le véritable profil de risque de la variante émerge, ainsi que sa réponse potentielle aux vaccins Covid actuels.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré lundi dans un communiqué qu’il y avait un besoin urgent pour les citoyens de se faire vacciner, affirmant que « les preuves scientifiques montrent que la vaccination est le moyen le plus efficace de prévenir la propagation de nouvelles infections et que les vaccins réduisent les maladies graves, les hospitalisations et les décès ».

« Bien que nous ne sachions pas encore quel impact la variante omicron aura sur les admissions à l’hôpital, nous préparons les hôpitaux à admettre davantage de patients, et nous étudions comment nous pouvons rapidement obtenir des médicaments pour traiter Covid-19 », a-t-il ajouté.

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