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Le procureur général des États-Unis ordonne la libération d'un plus grand nombre de détenus sous responsabilité fédérale en raison d'une pandémie de coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Le procureur général des États-Unis, William Barr, participe au «Sommet sur la réforme des prisons 2019» dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 1er avril 2019. REUTERS / Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) – Le procureur général des États-Unis, William Barr, a déclaré vendredi que le Bureau fédéral des prisons (BOP) faisait face à des conditions d'urgence en raison du coronavirus à propagation rapide, ouvrant la voie à l'agence pour commencer à libérer davantage de détenus hors de la détention et dans confinement à domicile.

Barr a déclaré qu'en vertu de son ordonnance d'urgence, la priorité pour la libération des détenus vulnérables dans le confinement à domicile devrait être accordée en premier lieu aux personnes hébergées dans les prisons fédérales qui ont été les plus durement touchées par COVID-19, y compris des installations telles que Oakdale en Louisiane, Elkton en Ohio et Danbury dans le Connecticut .

L'ordre de Barr survient après que cinq détenus du FCI Oakdale 1 et deux du FCI Elkton 1 sont décédés du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Le BOP a déclaré vendredi que 91 détenus et 50 de son personnel dans ses 122 établissements sont tombés malades avec COVID-19. Des responsables syndicaux et des familles de prisonniers ont déclaré à Reuters qu’ils pensaient que le nombre de personnes atteintes du virus était beaucoup plus élevé.

Le projet de loi de relance de 2 billions de dollars signé par le président Donald Trump la semaine dernière comprenait une disposition visant à faciliter la mise en liberté des détenus dans les prisons fédérales pour aider à contrôler l'épidémie de coronavirus. Avant la loi de relance, la BOP ne pouvait remettre en détention à domicile que les détenus qui avaient déjà purgé au moins 90% de leur peine ou n'avaient plus que six mois à faire.

La nouvelle loi accorde au directeur de la BOP une plus grande discrétion pour libérer une cohorte plus importante de détenus. Mais cela exigeait que Barr déclare d'abord l'état d'urgence du système pénitentiaire fédéral.

"Pour tous les détenus que vous jugez des candidats appropriés pour le confinement à domicile, il vous est demandé de les traiter immédiatement en vue de leur transfèrement, puis de les transférer immédiatement après une quarantaine de 14 jours", a indiqué Barr à la BOP dans une note publiée vendredi soir.

Rapport de Sarah N. Lynch; Montage par Sandra Maler et Leslie Adler

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