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Le procureur en chef du Liban ordonne la libération de tous les suspects de l’explosion d’un port en 2020

Le procureur général du Liban a ordonné la libération de tous les suspects détenus dans le cadre de l’enquête sur l’explosion meurtrière du port de Beyrouth en 2020, a déclaré mercredi un avocat de deux détenus et des responsables judiciaires.

La décision du procureur en chef Ghassan Oweidat est un nouveau coup porté à l’enquête, qui est au point mort depuis des années. L’enquête a menacé d’ébranler l’élite dirigeante du Liban, qui est en proie à la corruption et à la mauvaise gestion et a contribué à plonger le pays dans un effondrement économique sans précédent.

La décision est intervenue après que le juge Tarek Bitar a repris lundi l’enquête sur l’explosion dévastatrice du port, après une interruption de 13 mois suite à des contestations judiciaires soulevées par des politiciens accusés dans l’enquête, y compris le procureur en chef.

Bitar a déclaré mercredi dans un communiqué que la décision d’Oweidat de libérer les détenus était “illégale” et a déclaré qu’il s’était engagé à mener à bien l’enquête.

“Le juge Oweidat ne peut pas inculper un juge qui l’a précédemment inculpé dans l’enquête sur le port en raison d’un conflit d’intérêts”, indique le communiqué de Bitar.

218 tués, plus de 6 000 blessés

Dix-sept détenus sont détenus depuis des années en détention provisoire après l’explosion massive du port le 4 août 2020. Des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium hautement explosif, un matériau utilisé dans les engrais, ont explosé au port de Beyrouth, tuant 218 personnes, blessant plus de 6 000 et endommageant de grandes parties de la capitale libanaise.

L’avocat Sakher El Hachem, qui représente l’ancien chef de l’autorité portuaire Hassan Koraytem et un ancien responsable du port, le citoyen américain Ziad al-Ouf, a déclaré à l’Associated Press qu’ils avaient reçu la confirmation de la décision de la justice et que ses clients seraient libérés mercredi.

Les responsables judiciaires ont également déclaré qu’Oweidat, qui a défié la décision de Bitar de reprendre l’enquête paralysée, portera plainte contre lui. Ils ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à parler aux médias.

Les proches des victimes de l’explosion du port tiennent des portraits de leurs proches décédés lors d’une manifestation devant une caserne de police de Beyrouth à Beyrouth, au Liban, le 16 janvier. (Bilal Hussein/Associated Press)

Les responsables ont déclaré qu’Oweidat avait envoyé un policier à la résidence de Bitar pour l’informer des accusations et ordonner à Bitar de se rendre à son bureau, mais l’enquêteur non-conformiste a refusé de lui parler.

Oweidat n’a pas immédiatement répondu aux appels de l’Associated Press demandant des commentaires.

Mody Koraytem, ​​la sœur de l’ancien chef de l’autorité portuaire, a déclaré que la libération des détenus était attendue depuis longtemps et elle a affirmé qu’ils étaient tous innocents.

“En tant qu’administration portuaire, ils n’auraient rien pu faire à ce sujet [the ammonium nitrate]”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’ils avaient fait leur travail étant donné que la justice avait autorisé la cargaison mortelle à entrer dans le port.

Certains des détenus avaient déjà quitté la prison mercredi en fin d’après-midi, dont l’ancien chef des douanes Badri Daher.

“Oweidat a fait ce qu’il fallait sur le plan juridique”, a déclaré l’avocate de Daher, Céline Atallah. Daher n’était pas disponible pour commenter.

Bitar est le deuxième enquêteur à mener l’enquête sur l’explosion du port et a inculpé plus d’une douzaine de hauts responsables politiques, de la sécurité, du port et de la sécurité.

Certains survivants espèrent une mission d’enquête de l’ONU

Lundi, Bitar a ordonné la libération de cinq des 17 détenus dans l’affaire et a inculpé huit responsables, parmi lesquels de hauts responsables du renseignement, le major-général. Abbas Ibrahim et le major-général. Tony Saliba, ainsi qu’Oweidat.

Le juge a également convoqué au moins 14 hommes politiques et responsables de la justice, de la sécurité et des douanes pour un interrogatoire en février. De hauts responsables ont refusé à plusieurs reprises de se présenter pour un interrogatoire depuis le début de l’enquête.

Environ une douzaine de personnes marchent dans un espace ouvert de terre meuble. Une ligne d'horizon de la ville est visible en arrière-plan. Toujours en arrière-plan mais plus proche, une structure détruite mais toujours debout se profile.
Une délégation française visite le site de l’explosion du port de Beyrouth en 2020, le 2 janvier 2023. (Anwar Amro/AFP/Getty Images)

Bitar a pris ses fonctions à la suite du limogeage en février 2021 du juge Fadi Sawwan suite à des plaintes de partialité de la part de deux ministres. S’il est également renvoyé, cela pourrait être le coup de grâce pour l’enquête.

La plupart des familles des victimes de l’explosion ont approuvé Bitar et ont appelé les autorités à permettre une enquête approfondie et sans entrave. Certains ont cependant perdu espoir dans une enquête nationale et ont plaidé pour une mission d’enquête mandatée par l’ONU.

Les dirigeants politiques libanais ont accusé Bitar sans preuve de partialité dans son enquête, certains exigeant son renvoi.

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