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WASHINGTON (Reuters) – Le législateur qui guide méthodiquement les sénateurs américains dans le cas de la révocation du président Donald Trump devient également la pièce A dans les efforts déployés par les alliés du président pour le défendre.

Le procureur de mise en accusation de Trump, Adam Schiff, devient la pièce A de la défense du président

Le directeur des chambres, Adam Schiff (D-CA) parle à côté du représentant Jerry Nadler (D-NY) lors d'une conférence de presse près du Sénat du métro pour discuter du procès en destitution du président Trump à Washington, États-Unis, le 22 janvier 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Mary F. Calvert

Au cours des trois premiers jours du procès de destitution de Trump, le chef du comité du renseignement de la Chambre des représentants, Adam Schiff, a dirigé une équipe de législateurs démocrates agissant en tant que procureurs alors qu'ils exposaient leurs preuves que Trump avait abusé de son pouvoir en faisant pression sur l'Ukraine pour enquêter sur d'anciens Vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à la présidentielle démocrate de 2020.

Même quelques-uns des autres républicains de Trump ont déclaré que Schiff avait présenté des arguments efficaces.

Dans le même temps, les avocats et les alliés politiques de Trump ont fait de Schiff un axe central de leurs efforts pour défendre le président lors de son procès. Quand ils ont expliqué par écrit pourquoi Trump devait être acquitté, les avocats du président ont mentionné le nom de Schiff près de 100 fois.

Ils ont accusé le membre du Congrès d'avoir mené une «procédure inouïe qui refusait au président tout semblant de procédure équitable», l'accusant de mentir et d'avoir personnellement orchestré la plainte du lanceur d'alerte qui a mené à l'enquête de destitution.

Les républicains du Congrès ont intensifié ces critiques depuis le début du procès de Trump cette semaine, l'accusant d'avoir déformé les preuves contre le président et d'avoir mené une enquête hâtive et injuste.

Trump, qui nie les actes répréhensibles et dénonce le processus de destitution comme une imposture, a rejoint cette critique jeudi, appelant le membre du Congrès "Shifty Schiff" et disant que sa présentation au Sénat était "chargée de mensonges et de fausses déclarations". Puis il a retweeté une série d'attaques d'autres républicains.

Un porte-parole de Schiff n'a eu aucun commentaire immédiat sur les attaques républicaines. Schiff a déclaré en réponse aux salves passées de Trump que le président "préférerait de loin attaquer les autres que de répondre de sa propre conduite".

Les démocrates soutiennent que les sénateurs devraient condamner Trump sur deux accusations portées par la Maison dirigée par les démocrates – abus de pouvoir pour avoir fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur Biden, et obstruction au Congrès pour ses actions visant à empêcher une enquête de la Chambre sur la question.

Mais le Sénat, qui est contrôlé par les autres républicains de Trump, ne risque pas de le condamner. Une majorité des deux tiers est nécessaire pour le démettre de ses fonctions.

"Il n'est pas courant que vous attaquiez personnellement un procureur", a déclaré Jessica Levinson, professeur à la Loyola Law School de Los Angeles. «Mais nous ne sommes pas dans une salle d'audience. Nous sommes dans un théâtre politique – l'accent est mis sur le théâtre. »

Debout à un pupitre dans le puits du Sénat, Schiff a déclaré aux 100 sénateurs agissant en tant que jurés dans le procès que Trump avait tenté de "tricher" son chemin vers la victoire lors des élections de novembre, et qu'il avait montré qu'il "croit qu'il est au-dessus du loi et dédaigneux de la contrainte. "

Schiff, 59 ans, et ses collègues démocrates auront une dernière chance vendredi de faire valoir leurs arguments avant que l'équipe juridique de Trump ne prenne la parole samedi pour réfuter les preuves.L'équipe de Trump devrait continuer de concentrer ses attaques sur Schiff.

RÔLE PRINCIPAL DE L'ENQUÊTE

Trump et ses alliés ont ciblé Schiff avec une intensité particulière depuis l'automne, lorsqu'il a pris la direction de l'enquête sur la destitution.

Trump a qualifié le législateur californien de «lowlife», de «menteur» et de «crayon-cou», et a suggéré une fois que Schiff devrait peut-être être arrêté pour trahison.

Schiff, qui représente un district de Los Angeles, est un ancien procureur fédéral et un allié politique du président de la Chambre des représentants Nancy Pelosi.

Au cours des deux dernières années, il est devenu un défenseur prolifique de l'enquête du gouvernement sur l'ingérence russe lors de l'élection présidentielle de 2016. En mars, tous les républicains du panel de renseignement qu'il dirige ont demandé sa démission.

Schiff a joué un rôle de premier plan dans la présentation des arguments des démocrates devant le Sénat, en présentant leur argument d'ouverture et en réunissant des comptes rendus détaillés des témoignages des aides de Trump et d'autres sur les efforts de l'administration pour sécuriser les enquêtes en Ukraine.

Le sénateur républicain John Kennedy a déclaré que la présentation de Schiff était éloquente. La sénatrice républicaine Lindsey Graham, l'un des plus proches alliés de Trump dans la chambre, a déclaré aux journalistes avant la reprise du procès jeudi que Schiff et les autres démocrates "avaient fait du bon travail en prenant des morceaux de preuves et en créant une courtepointe".

Pour sa part, Schiff a remercié les sénateurs à la fin de la session de huit heures de jeudi d'avoir «gardé un esprit ouvert sur toutes les questions que nous présentons».

Pourtant, rien n'indique qu'il ait incité des républicains à voter pour une condamnation. Mais Schiff a un autre public pour son éloquence – les électeurs américains qui décideront le 3 novembre de réélire Trump.

Reportage de Brad Heath; Rapports supplémentaires de Susan Cornwell, Richard Cowan, Doina Chiacu et Jan Wolfe; Montage par Ross Colvin, Cynthia Osterman et Peter Cooney

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