Le prochain PDG de Southwest Airlines déclare que le transporteur réduira ses vols l’année prochaine si les effectifs sont insuffisants

Une passagère enregistre ses bagages au terminal de Southwest Airlines à LAX.

Mel Melcon | Temps de Los Angeles | Getty Images

Les clients de Southwest Airlines ont subi des centaines d’annulations, de retards et d’autres perturbations cet été alors que le transporteur était aux prises avec des problèmes de boule de neige dus au mauvais temps et au manque de personnel.

Son prochain PDG, Bob Jordan, a juré de ne pas répéter cela. La compagnie aérienne est à mi-chemin de son objectif d’embaucher 5 000 travailleurs cette année et a déjà réduit son horaire pour le reste de l’année afin d’éviter de nouvelles pénuries de services. La compagnie aérienne, et d’autres comme Spirit et American, ont décidé d’appliquer un calendrier ambitieux l’été dernier pour tenter de récupérer les revenus perdus pendant la pandémie, mais un manque de personnel a exacerbé les problèmes opérationnels.

« La prochaine question est le calendrier de mars. Nous prévoyons de respecter cela, mais si nous ne sommes pas en mesure d’embaucher pour le respecter, nous y retournerons et envisagerons de modifier le calendrier », a déclaré Jordan dans une interview jeudi. « Ce que nous n’allons pas faire, c’est que nous n’allons pas répéter l’été dernier. »

Jordan, qui a succédé à Gary Kelly en février et est un employé de 33 ans dans Southwest, a déclaré jeudi au Skift Global Forum à New York que le transporteur prévoyait également d’ajouter 8 000 employés l’année prochaine. La compagnie aérienne basée à Dallas compte environ 56 000 employés.

L’embauche a été un défi.

« Nous retirons tous les arrêts », a déclaré Jordan. La compagnie aérienne a augmenté le salaire de départ à 15 $ de l’heure et a offert des primes de rétention, des primes de parrainage ainsi qu’une rémunération supplémentaire pour certains marchés où le coût de la vie est plus élevé comme Denver, a-t-il déclaré.

Jordan a déclaré qu’il était convaincu qu’il pourrait atteindre son objectif d’ajouter 5 000 travailleurs cet automne, mais a noté que la concurrence a été brutale. Les employeurs, des détaillants aux compagnies aériennes en passant par les restaurants, ont eu du mal à pourvoir des emplois et se sont tournés vers des primes et des salaires plus élevés pour attirer les travailleurs.

En août, Southwest a réduit ses perspectives de revenus pour le troisième trimestre, citant des réservations plus faibles lors d’une augmentation des cas de variante delta de Covid-19.

« Les réservations de vacances se maintiennent très bien », a déclaré Jordan. « On a l’impression d’être à l’envers de cette onde delta. »

Southwest et d’autres compagnies aériennes ont essayé de s’assurer que leur propre personnel est vacciné contre Covid-19. United Airlines a la politique la plus stricte : un mandat pur et simple pour ses 67 000 employés américains qui les oblige à être vaccinés, à quelques exceptions près, sous peine de licenciement. Delta Air Lines prévoit en novembre d’imposer une surtaxe de 200 $ par mois sur l’assurance maladie de l’entreprise pour les employés non vaccinés.

Southwest offre actuellement des incitations telles que deux jours de salaire pour les employés qui téléchargent une preuve de vaccination. Jordan a déclaré à CNBC qu’il préférerait utiliser des incitations et ne pas émettre de mandat de vaccin.

« Je sais que le sujet des vaccins et des mandats est personnel, c’est émouvant mais en fin de compte, nous devons faire vacciner autant de personnes que possible, en tant que pays, en tant qu’entreprise », a-t-il déclaré. « Je préférerais de loin y arriver grâce à des incitations, des encouragements et des données plutôt qu’un mandat. J’aimerais que nos employés aient le choix. »

Cependant, un mandat gouvernemental sur les vaccins pour les grands employeurs ainsi que pour les entrepreneurs gouvernementaux pourrait changer cela. Southwest correspond aux deux catégories car il exploite des vols charters pour le gouvernement et d’autres services.

« Il y a beaucoup à apprendre sur les règles », a-t-il déclaré.

Jordan a déclaré qu’il n’est pas encore clair quel pourcentage du personnel est vacciné, mais que les nouvelles incitations fourniraient plus de données. Il a supposé que le taux d’employés entièrement vaccinés de l’entreprise reflète la moyenne nationale, qui représente un peu plus de 64 % de la population américaine âgée de plus de 12 ans. .

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